Senderismo para principiantes

  El senderismo es una forma maravillosa de sumergirse en la naturaleza. Transportado por tus propios pies y llevando a la espalda sólo lo necesario para el día, puedes descubrir la belleza de la naturaleza al ritmo que te resulte más cómodo. Y, con un poco de planificación y preparación, es una actividad que puede realizar casi todo el mundo.

  Si has soñado con hacer senderismo, pero aún no lo has probado, es el momento de salir a la calle. Sólo tienes que seguir estos pasos:

  Encuentre un compañero de excursión

  Si tienes amigos que practican el senderismo, pídeles que te lleven de excursión. La mayoría de la gente está dispuesta a compartir su experiencia, a prestarte el equipo y a introducir a los novatos en sus senderos favoritos.

  Si no conoces a ningún excursionista, en muchas ciudades y pueblos hay clubes de senderismo que planifican regularmente salidas. Puedes encontrar clases de senderismo, salidas y eventos a través de Experiences. Los grupos en línea, como REI Conversations o MeetUp, también son una buena forma de encontrar compañeros de excursión.

  Ir de excursión solo: Experimentar el aire libre en solitario puede darte una sensación de libertad y aventura difícil de encontrar en otros lugares. Pero también puede resultar intimidante y solitario en ocasiones. Si es la primera vez que practica el senderismo, le recomendamos que busque un compañero que le haga compañía. Esa persona también estará ahí para echarle una mano si se hace daño. Si su única opción es ir solo, empiece con viajes cortos a destinos de senderismo populares y asegúrese de que alguien sepa siempre a dónde va y cuánto tiempo piensa estar fuera.

  Elija una ruta de senderismo

  Hay varias formas sencillas de encontrar una ruta de senderismo que se ajuste a tus necesidades:

  Las guías y los sitios web son excelentes recursos porque puedes obtener todas las estadísticas que necesitas: dificultad del sendero, distancia, desnivel, direcciones, fuentes de agua, características del sendero y si se permiten perros. Los sitios web suelen mostrar informes de viajes recientes que pueden darle una idea del estado actual de los senderos.

  El boca a boca: Si tienes amigos a los que les gusta el senderismo, pídeles que te sugieran algunos lugares.

  Hable con la gente del lugar: Ponte en contacto con una organización local de senderismo o llama a un puesto de guardabosques de la zona donde quieres ir de excursión. Los guardas forestales suelen tener información actualizada sobre el estado de los senderos y saben sugerir excursiones para todos los niveles.

  Consejos para elegir una ruta de senderismo

  Antes de iniciar la búsqueda de la ruta de senderismo perfecta, es útil pensar en algunas cosas, como por ejemplo

  De cuánto tiempo dispone: ¿Dispone de un par de horas o de un día entero? La cantidad de tiempo de que disponga puede determinar el lugar al que vaya. No te olvides de tener en cuenta el tiempo que tardas en ir y volver del punto de partida.

  Tu estado de forma: valora honestamente tu estado de forma. Lo que quieres es pasar un rato agradable en lugar de sufrir una caminata larga y agotadora para la que no estás preparado. Si no estás en la mejor forma de tu vida, no te preocupes: Hay caminatas para todos.

  La distancia: Piensa en cuántos kilómetros y horas te sientes cómodo caminando. El ritmo medio de una caminata es de unos 5 km/h, pero tu ritmo de caminata puede ser más lento que eso dependiendo del terreno, el desnivel y el peso que lleves a la espalda.

  El aumento de la altura: El desnivel de una excursión es un factor que determina la dificultad. Con un poco de experiencia, sabrás cuánto desnivel puedes soportar cómodamente y qué es demasiado. Como punto de referencia, si un sendero gana 1.000 pies en una milla, se considera bastante empinado. Además, una recomendación general es que por cada 1.000 pies de desnivel, añada una hora a su viaje.

  Época del año y clima: Algunos senderos no son accesibles a principios de la primavera porque están cubiertos de nieve. Si es otoño y el sol se pone antes, planifique en consecuencia para que no le pille de improviso la noche. Compruebe siempre la previsión meteorológica antes de salir para poder vestirse y hacer la maleta de forma adecuada.

  Logística: Algunas excursiones requieren un poco más de planificación. Por ejemplo, si acabas haciendo una excursión que comienza y termina en diferentes lugares, tendrás que transportar los coches a los puntos de inicio y final.

  Elige tu equipo de senderismo

  Una de las cosas maravillosas del senderismo es que no necesitas un montón de equipo de alta tecnología para salir. Con unos cuantos artículos esenciales para el camino y un sentido de la aventura, estarás listo para adentrarte en la naturaleza.

  Los diez elementos esenciales

  Empieza por asegurarte de que llevas los Diez Elementos Esenciales. Se trata de una colección de equipo y ropa que todos los excursionistas deberían llevar siempre que salgan al camino. La colección incluye artículos para la navegación, la protección solar, el aislamiento, la iluminación, los primeros auxilios, el fuego, las reparaciones, la nutrición, la hidratación y el refugio de emergencia. Obtenga más información en nuestro artículo sobre los Diez Elementos Esenciales.

  Calzado de senderismo

  El calzado es uno de los artículos más importantes que debe elegir, y es una opción muy personal. Algunos excursionistas prefieren las botas de apoyo sobre el tobillo, mientras que otros disfrutan de las zapatillas ligeras de trail running. El terreno por el que vas a caminar también puede afectar a tu decisión. Unas zapatillas de senderismo ligeras y de corte bajo pueden estar bien en senderos bien mantenidos y sin muchos obstáculos, mientras que unas botas robustas pueden servirte mejor en un sendero escarpado con rocas, raíces y arroyos.

  Elijas lo que elijas, asegúrate de que las botas o los zapatos están bien rodados y son cómodos para las largas distancias. Y usa calcetines de lana o sintéticos, no de algodón.

  Qué llevar de excursión

  Elige ropa de tejidos de secado rápido y que absorban la humedad, como la lana o el poliéster. Evita el algodón, que tarda mucho en secarse cuando se moja. Puedes pensar en la ropa como sistemas separados:

  Capas de base próximas a la piel: Hechas de lana o poliéster, las capas básicas son más importantes en temperaturas frescas o frías.

  Capas de senderismo: Incluyen pantalones de nailon y/o poliéster, camiseta, camiseta para el sol y sombrero para el sol.

  Aislamiento: Dependiendo del tiempo que haga, puede necesitar un chaleco o una chaqueta hinchada, un jersey de lana ligero, un gorro caliente y guantes.

  Ropa de lluvia: Es aconsejable llevar un chubasquero independientemente de la previsión meteorológica. Si esperas un tiempo húmedo, lleva también pantalones de lluvia.

  Mochila de senderismo

  Por supuesto, necesitas una mochila para llevar tus Diez Esenciales y cualquier equipo extra.

  Para caminatas cortas por senderos cercanos a casa y en días de clima agradable, una mochila de día con una capacidad de unos 15-20 litros ofrece espacio suficiente para el agua, unos cuantos bocadillos y una capa de ropa ligera.

  Cuando te adentres en la naturaleza, necesitarás llevar más equipo, ropa, agua y comida. Una mochila con una capacidad de unos 30 litros es una buena opción para estos viajes.

  Comida y agua

  Como excursionista principiante, puede ser difícil saber cuánta comida y agua necesita, Una buena recomendación general para la cantidad de comida es 200-300 calorías por hora. En cuanto a la ingesta de agua, alrededor de medio litro por hora de actividad moderada en temperaturas moderadas es un buen punto de partida. Estas cantidades dependen en gran medida de varios factores, como la intensidad de la caminata, el clima, la edad, la tasa de sudoración y el tipo de cuerpo. A medida que adquieras más experiencia, tendrás una mejor idea de la cantidad que necesitas.

  Siempre es una buena idea llevar un poco más de comida y agua en caso de que el viaje dure más de lo previsto.

  Tratamiento del agua: Muchos excursionistas llevan toda el agua que necesitan para una excursión de un día. Sin embargo, si prevés que vas a necesitar más de 3 litros, puede resultar bastante pesado. Si filtras y tratas el agua de los arroyos y lagos del interior del país, podrás rellenar tus botellas de agua o tu depósito de hidratación y reducir tu carga.

  Consideraciones adicionales sobre el senderismo

  Salud y seguridad personal

  Primeros auxilios: No es necesario ser un profesional de la medicina para salir de excursión, pero es conveniente conocer los primeros auxilios básicos. Lleve siempre un botiquín de primeros auxilios y sepa cómo utilizarlo. Cuanto más lejos vayas, más importante puede ser tener formación médica.

  Ir al baño: Ir al baño en el bosque es una preocupación de muchos excursionistas novatos. Pero ten por seguro que es algo que innumerables personas han aprendido a hacer, y tú también puedes hacerlo.

  Si tienes que orinar, simplemente busca un lugar que esté bien alejado del sendero y al menos a 200 pies (unos 70 pasos) de las fuentes de agua. Para las mujeres, puedes «sacudirte en seco» o llevar un par de fajos de papel higiénico y una pequeña bolsa de plástico con cierre. Poner el papel higiénico usado en la bolsa y tirar el papel en el inodoro cuando llegues a casa. Otra opción es utilizar un pañuelo como «trapo para orinar» que puedes atar al exterior de tu mochila para secarte.

  La mayoría de los excursionistas de un día se ocupan de sus otros asuntos antes de salir. Pero si las ganas te asaltan a mitad de la caminata, asegúrate de nuevo de que estás fuera del camino y a 60 metros del agua. A continuación, cava un agujero de unos 10 centímetros de ancho y de 15 a 20 centímetros de profundidad para enterrar las cacas (una paleta de campamento puede ayudarte a cavar). Los excursionistas experimentados pueden limpiarse con objetos naturales, como hojas grandes (asegúrate de que no sean venenosas), piedras lisas e incluso bolas de nieve, pero también puedes utilizar papel higiénico y enterrarlo en el agujero. En algunas zonas, te exigirán que empaques el papel higiénico usado (e incluso si no es obligatorio, sigue siendo la mejor práctica para reducir tu impacto en la tierra). En algunas zonas de gran altitud, sensibles o muy transitadas, se exige que la gente empaque los desechos humanos sólidos. Si vas a una de estas zonas, lleva bolsas para la eliminación de residuos humanos.

  Después de ir al baño, utiliza un desinfectante de manos para «lavártelas».

  Ir de excursión con la menstruación: Si vas a ir de excursión con la menstruación, es conveniente que lleves contigo material menstrual y que sepas cómo gestionarlo de forma eficaz. Y si vas de excursión sola, hay algunos buenos consejos que otras mujeres mochileras han compartido para ayudarte a sentirte segura y preparada.

  Seguridad: Deja siempre un itinerario detallado a un amigo o familiar. Dejar una nota con tus planes de ruta en el interior del vehículo es una buena forma de informar a la gente de búsqueda y rescate de tu plan en caso de que vengan a buscarte (pero no dejes la nota a la vista de los ladrones de senderos).

  Si viajas solo o a lugares muy remotos, puedes considerar la posibilidad de llevar una baliza de localización personal (PLB) que te permita enviar un SOS si ocurre algo grave.

  Etiqueta en los senderos

  Tanto si llevas años practicando el senderismo como si te estás preparando para tu primera excursión, es importante que conozcas algunas normas básicas de comportamiento en los senderos.

  Derecho de paso: Seguir estas reglas del sendero puede ayudar a que todos se lleven bien:

  •   Senderistas contra senderistas: Los excursionistas que van cuesta arriba tienen el derecho de paso. Es posible que veas que los excursionistas que van cuesta arriba dejan que otros bajen mientras ellos se toman un respiro, pero recuerda que esa es la decisión del excursionista que va cuesta arriba.
  •   Senderistas frente a ciclistas: Por lo general, se espera que los ciclistas de montaña cedan el paso a los excursionistas. Sin embargo, dado que los ciclistas de montaña suelen ir más rápido que los excursionistas, puede ser más fácil para éstos hacerse a un lado y ceder el paso.
  •   Senderistas vs. Caballos: Los caballos tienen el derecho de paso. Si compartes el sendero con los jinetes, cédeles el paso cuando os estéis cruzando y no hagas movimientos bruscos. Por lo general, se recomienda salirse del sendero hacia el lado descendente mientras se cede el paso a un caballo.

  No dejar rastro: Aunque la mayoría de nosotros no tiene intención de dañar nuestro entorno natural, es posible que no sepamos cómo preservarlo o que simplemente pasemos por alto algunos comportamientos importantes. El programa «No deje rastro» ofrece siete principios que sirven de guía para disfrutar del aire libre de forma sostenible y evitando el impacto humano. Los siete principios son

  •   Planificar con antelación y prepararse
  •   Viajar y acampar en superficies duraderas
  •   Elimina los residuos de forma adecuada
  •   Deja lo que encuentres
  •   Minimizar el impacto de las hogueras
  •   Respeta la vida silvestre
  •   Sea considerado con los demás visitantes

  Senderismo con niños y perros

  Niños: Compartir la maravilla y la belleza de la naturaleza con los niños es una experiencia especial. Los niños de casi cualquier edad pueden ir de excursión, desde los bebés en mochilas portabebés hasta los alumnos de primaria que caminan por su cuenta.

  Consejos:

  •   Mantenga a los niños secos, abrigados y alimentados
  •   Elige una caminata corta y detente a menudo para observar las plantas, las rocas, los animales, etc.

  Perros: Si tienes un amigo de cuatro patas con el que te sientes cómodo haciendo senderismo, el primer paso es averiguar si los perros están permitidos en el lugar al que vas. La mayoría de los parques nacionales de EE.UU., por ejemplo, no permiten ni siquiera que un perro con correa comparta el camino. Muchos bosques nacionales, así como parques estatales y locales, sí admiten perros, aunque las normas varían. Las correas son obligatorias en casi todos los lugares.

  Consejos:

  •   Haga que su perro lleve su propia comida y agua en una mochila para perros
  •   Deténgase a menudo para tomar un tentempié y agua.
  •   Lleve siempre bolsas de excrementos llenas. Además, mientras esté de excursión, es una mala costumbre dejar una bolsa de caca en un lado del camino para recogerla más tarde.

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