Guía de iniciación a las raquetas de nieve

  Lo que comenzó hace miles de años como un modo esencial de transporte en invierno se ha convertido en una actividad recreativa muy popular. Pero si no lo ha hecho nunca, se preguntará: ¿por qué ir con raquetas de nieve? He aquí algunas razones:

  •   Es un gran ejercicio invernal: Si busca una forma de mantenerse en forma incluso cuando cae la nieve, las raquetas de nieve son un excelente ejercicio aeróbico de bajo impacto. Te permite prolongar la temporada de senderismo y de carreras y disfrutar de la soledad en zonas que podrían estar abarrotadas en verano.
  •   Es una gran actividad social: Todas las edades y niveles de habilidad pueden disfrutar juntos de este deporte.
  •   Es barato: Si los precios de los equipos y de los billetes de los remontes para esquiar y hacer snowboard te hacen dudar, te alegrará saber que las raquetas de nieve tienen un precio asequible. El equipo necesario incluye raquetas de nieve y vestimenta adecuada; también se recomiendan bastones, pero no son necesarios.
  •   Sólo requiere unas pocas técnicas básicas: Pocas actividades al aire libre son tan fáciles para los principiantes. Si piensa aventurarse fuera de los senderos fáciles, tendrá que aprender a subir y bajar colinas, a atravesar pendientes, a utilizar los bastones, a levantarse tras una caída en la nieve profunda y a evitar y prepararse para las avalanchas.

  Lo que necesitas para hacer raquetas de nieve

  Estos son los aspectos básicos para la primera vez que se practica con raquetas de nieve:

  •   Consigue unas raquetas de nieve adecuadas a tu peso, al terreno y a las condiciones de la nieve
  •   Lleva botas cálidas e impermeables
  •   Vístete por capas con ropa que pueda soportar el frío y la humedad
  •   Lleva bastones ajustables con cestas para la nieve (opcional, pero recomendable)
  •   No olvides llevar los Diez Elementos Esenciales

  Cómo elegir las raquetas de nieve

  Si te estás iniciando en el mundo de las raquetas de nieve, el alquiler de material es una buena forma de empezar. La tienda de alquiler te proporcionará unas raquetas adecuadas a tu peso y a las condiciones en las que vayas a practicar la actividad.

  Si vas a comprar tus primeras raquetas de nieve, las de terreno plano son una buena primera opción. Se trata de modelos básicos que también ofrecen una buena relación calidad-precio. Están diseñadas para caminar con facilidad por terrenos planos y ondulados y son ideales para principiantes o familias.

  Asegúrate de comprobar la carga máxima recomendada para tus raquetas de nieve (tu peso más el peso de tu mochila llena de equipo no debe superar la carga recomendada) y ten en cuenta el tipo de nieve por el que vas a transitar (la nieve polvo requiere raquetas con una mayor superficie para mantenerte flotando sobre la nieve).

  Cómo vestirse para las raquetas de nieve

  Lleve botas y calcetines adecuados: La buena noticia es que las raquetas de nieve se ajustan a casi cualquier tipo de bota o zapato. Por lo tanto, su principal preocupación es llevar algo que mantenga sus pies cómodamente calientes y secos. Lo ideal son las botas de invierno aisladas e impermeables con suela gruesa y parte superior de goma o cuero, pero también pueden servir las botas de montaña de cuero resistentes e impermeables. Los calcetines de lana o sintéticos que evacuan el sudor son imprescindibles; lleva un par extra por si los tuyos se empapan.

  Vístete con capas (que no sean de algodón): Como siempre que hagas ejercicio al aire libre, vístete por capas para poder ajustar tu ropa a tu nivel de actividad y al clima. Evita el algodón porque puede empaparse y enfriarte, y en su lugar elige prendas sintéticas o de lana porque absorben la humedad y mantienen el calor incluso cuando están mojadas. Nota: La ropa de esquí de fondo está diseñada para la actividad aeróbica de invierno, y puede hacer las veces de ropa para raquetas de nieve.

  •   Capa base: Elige una capa base ligera o de peso medio en función de la previsión de temperatura y de tu nivel de actividad. Una capa superior con cremallera te permite ventilar cuando te calientas y subir la cremallera para abrigarte durante las paradas de descanso.
  •   Capa intermedia: Las chaquetas y los pantalones de caparazón blando son buenas capas intermedias aislantes porque retienen el calor cuando están mojados, se mueven libremente y respiran durante el ejercicio. Las capas intermedias de forro polar de poliéster también pueden servir en caso de necesidad.
  •   Capa exterior: Para la capa exterior, elige una chaqueta y unos pantalones impermeables y transpirables que te ayuden a mantenerte seco y a evitar el viento. Las cremalleras en las axilas son una buena idea para aumentar la ventilación, ya que vas a sudar mucho y no quieres pasar calor.
  •   Gorro y guantes/guantes: Mantén la cabeza y las manos cubiertas para evitar la pérdida de calor corporal y para protegerte de las quemaduras solares. Un sombrero de lana o sintético, una cinta para la cabeza o un pasamontañas retienen el calor durante los días fríos y ventosos; un sombrero de ala ancha o una gorra de bola pueden hacer sombra a los ojos en los días soleados. Los guantes o mitones de esquí impermeables son imprescindibles para mantener las manos secas y calientes. También se pueden combinar los cascos impermeables y transpirables con forros de lana o guantes ligeros de vellón. En condiciones más suaves, los guantes con forro pueden ser todo lo que necesitas, pero ten un par impermeable de reserva, por si acaso.
  •   Las gafas de sol y el protector solar le protegerán de los rayos UV, que son más intensos cuando se reflejan en la nieve, y pueden causar tanto quemaduras solares como ceguera en la nieve.
  •   Las polainas impiden que la nieve entre en las botas. Para la nieve polvo profunda, necesitas un estilo alto con tejido impermeable/transpirable.

  Dónde ir con raquetas de nieve

  Las guías pueden servir de inspiración para los destinos de las raquetas de nieve. Sin embargo, en general, las siguientes opciones son buenas cuando se está empezando:

  •   Apúntese a una excursión con raquetas de nieve o a una clase (hay clases para aprender tanto las técnicas de las raquetas de nieve como la preparación para las avalanchas)
  •   Estaciones de esquí de fondo. Estas zonas cobran una cuota por utilizar su sistema de pistas.
  •   Áreas con permiso. Conocidas en algunos estados como sno-parks, son áreas en las que se puede aparcar (con el permiso correspondiente) en un lugar arado cerca de los senderos y las áreas de juego en la nieve.
  •   Cualquier zona donde se practica el senderismo en verano.
  •   Bosques nacionales y parques estatales.

  Una nota sobre la etiqueta de las raquetas de nieve: No es necesario ceñirse a los senderos cuando se practica el snowshoeing, aunque es probable que empiece por los senderos en sus primeros viajes. En ocasiones, es posible que comparta una pista con esquiadores de fondo. Estos esquiadores pagan tasas más altas para mantener el equipo y el personal que prepara estas pistas, así que asegúrate de caminar en fila india y NO pisar las huellas de los esquiadores en esas pistas. Los pasos en falso de los esquiadores de nieve también pueden arruinar la superficie lisa del esquí en el centro de los senderos, por lo que es mejor caminar por el borde exterior del sendero. Los esquiadores también tienen el derecho de paso en los sistemas de pistas porque es más fácil para un raquero salirse de la pista con seguridad que para un esquiador detenerse o dar la vuelta.

  Intenta evitar los senderos utilizados por las motos de nieve leyendo atentamente las marcas de los senderos. Si te encuentras en la misma pista, los conductores de motos de nieve (y las máquinas de limpieza de motos de nieve en las pistas de esquí de fondo) tienen derecho de paso. Esté atento o escuche si los vehículos motorizados se dirigen hacia usted. Basta con apartarse del camino para dejarles pasar.

  Cómo hacer raquetas de nieve: Técnicas básicas

  Cómo caminar con raquetas de nieve en terreno llano

  Caminar sobre un terreno llano u ondulado es bastante intuitivo. La zancada debe ser más amplia que la del senderismo para evitar pisar el interior de los armazones de las raquetas de nieve. Por ello, es posible que las primeras veces que camine con raquetas de nieve le duelan un poco las caderas y los músculos de la ingle.

  Cómo subir con raquetas de nieve

  A medida que asciendes por las colinas, utilizas los crampones de los dedos o del empeine para la tracción. Coloca siempre los pies firmemente sobre la nieve, con los bastones por delante. Dependiendo de las condiciones, entran en juego varias técnicas.

  En la nieve en polvo, utiliza la técnica del kick-step. Levanta el pie y patea literalmente la nieve con la punta de la bota para crear un escalón. Se necesitará más de un intento para crear una superficie lo suficientemente sólida como para mantenerse en pie. Tus raquetas de nieve estarán en el ángulo de la pendiente, con los lomos colgando cuesta abajo detrás de ti y los dedos de los pies por encima de tus botas. De este modo, los crampones o los tacos de las raquetas de nieve se clavan en la nieve, justo debajo de las puntas de los pies. Si las condiciones son tales que un paso de patada acaba creando un agujero profundo en la nieve, busque otra ruta.

  En la nieve dura y con costra, probablemente no podrás dar una patada. En su lugar, dependerás de la tracción de tus crampones o tacos para raquetas de nieve y de tus bastones. Sube la pendiente, pero si es demasiado empinada, trata de encontrar una ruta de travesía más fácil.

  En las pendientes moderadas o empinadas, levante el dispositivo de elevación del talón (también conocido como barra de escalada o televator) que se encuentra debajo del talón en muchas raquetas de nieve. Esto coloca el pie en una posición neutra al subir la cuesta y facilita el mantenimiento de un ascenso prolongado.

  Cómo descender con raquetas de nieve

  En los descensos, mantén los bastones plantados delante de ti, las rodillas dobladas y relajadas, y el peso del cuerpo ligeramente hacia atrás. Camina con suavidad y planta primero el talón al caminar. (En algunas pendientes no debes girar nunca hacia la punta del pie después de plantar el talón, porque corres el riesgo de que tu pierna se deslice cuesta abajo).

  Los bastones proporcionan un equilibrio y control adicionales mientras desciendes, pero asegúrate de ajustarlos para que sean un poco más largos para el descenso.

  Evite girar demasiado la pierna, ya que esto puede hacer que la parte trasera de la raqueta de nieve se enganche y le haga perder el equilibrio. Si la pendiente se hace más pronunciada, asegúrate de mantener tu peso hacia atrás. Si empieza a resbalar, siéntese.

  Cómo atravesar con raquetas de nieve

  La travesía o «side-hilling» es un método común de desplazamiento y puede utilizarse para evitar terrenos demasiado empinados o difíciles. Mantener el equilibrio es la clave.

  Empuje el lado ascendente de cada raqueta de nieve hacia la pendiente para crear una repisa a medida que avanza. Mantenga su peso en la raqueta de subida.

  Si es posible, camina siguiendo los pasos de la persona que te precede.

  Utiliza los bastones. Extiende el bastón de bajada y acorta el de subida hasta que sus puntas queden igualadas al tocar la nieve.

  Cómo utilizar los bastones para raquetas de nieve

  Aunque son opcionales en terreno llano, los bastones resultan útiles en muchas salidas con raquetas de nieve. No sólo proporcionan un mejor equilibrio, sino que también ayudan a ejercitar la parte superior del cuerpo. Los bastones ajustables son los mejores porque pueden acortarse para subir o alargarse para bajar. (Y, como acabamos de comentar, pueden tener diferentes longitudes al atravesar).

  Para ajustar la longitud del bastón para terreno llano, dale la vuelta al bastón y agárralo justo por debajo de la cesta. Ajusta la longitud hasta que tu codo esté en ángulo recto.

  Pasa las manos por las correas del bastón desde abajo. Esto te permitirá apoyarte sólo en las correas cuando necesites relajar el agarre para dar un breve descanso a tus manos.

  Cómo levantarse después de una caída con raquetas de nieve

  No sucede a menudo, pero puedes -y probablemente lo harás- caer en algún momento cuando practiques raquetas de nieve. Esto ocurre con mayor frecuencia en los descensos. Cuando sientas que empiezas a caerte, intenta caer hacia el lado de la colina si es posible. Antes de volver a levantarte, tendrás que sacar las manos de las correas de los bastones (si las tienes) y cambiar de posición hasta que tu cabeza esté cuesta arriba, tus pies estén rectos cuesta abajo y estés de cara a la pendiente con las rodillas pegadas al pecho. Tu objetivo es presionar la pendiente hasta que estés erguido sobre tus rodillas; entonces puedes cambiar tu peso a las raquetas de nieve y ponerte de pie hasta el final.

  Si tienes bastones: Deslízalos por debajo de tu pecho, en paralelo a la pendiente, y luego úsalos para presionarte fuera de la pendiente. Si te caes en la nieve profunda en un terreno llano, puedes hacer una «X» con los bastones en la nieve delante de ti, y luego utilizar el punto central como soporte mientras te empujas hasta una posición de pie.

  Si no tienes bastones Abre las manos y presiona hacia abajo, lo que probablemente creará agujeros en la nieve. Rellena los agujeros con más nieve y vuelve a presionar en los mismos puntos. Repite la operación hasta que hayas construido una base sólida de nieve compactada que puedas utilizar para presionarte fuera de la pendiente.

  Cómo correr con raquetas de nieve

  Si planeas correr con raquetas de nieve, necesitarás unas raquetas especiales para correr por la nieve que son más estrechas y ligeras que las raquetas tradicionales. Suelen llevarse con zapatillas de correr ligeras o con zapatillas de cross-train.

  Consejos de seguridad para las raquetas de nieve

  Manténgase dentro de los límites de sus conocimientos, su condición física, el entorno y su equipo. Al principio, utilice los senderos establecidos; muchas estaciones de esquí los tienen. El uso de los senderos de las estaciones le mantiene más cerca de la ayuda potencial y reduce el riesgo de avalanchas. Evite ir solo con raquetas de nieve siempre que sea posible. Independientemente del tamaño de su grupo, deje siempre su plan de viaje con una persona responsable y hágale saber cuándo va a volver, y respete su itinerario de viaje.

  •   Sepa cómo navegar: Si tiene previsto aventurarse fuera de una zona de esquí patrullada, asegúrese de que usted y sus acompañantes están preparados. Lleva un mapa topográfico de la zona, una brújula y posiblemente un GPS para ayudarte a navegar, y asegúrate de que sabes utilizarlos antes de salir.
  •   Mantente caliente y seco: Lleva capas adicionales para abrigarte, sobre todo una capa base adicional (ropa interior larga) por si la que llevas puesta se moja por el esfuerzo o el tiempo. Conozca los signos de hipotermia para poder reconocerlos en usted mismo y en los miembros de su grupo.
  •   Mantente hidratado: Es tan importante beber durante el ejercicio en tiempo frío como en verano. El agua no sólo mantiene los músculos en funcionamiento, sino que también ayuda al cuerpo a evitar la hipotermia. Si utilizas un depósito de agua, te ayudará tener una mochila con un manguito aislante. Si utilizas una botella de agua, evita que se congele utilizando una funda aislante. Una botella de vacío con bebidas calientes o sopa puede ayudarte a mantenerte tanto hidratado como caliente. (Y harás amigos si la compartes).
  •   Conoce la seguridad en caso de avalancha: Si planeas adentrarte en el campo, asegúrate de que todos los miembros de tu grupo lleven una baliza de avalancha, una sonda y una pala, y que sepan cómo utilizarlas. Compruebe las previsiones de avalanchas y el estado de la nieve antes de salir, y evite siempre las pendientes propensas a las avalanchas.

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