Cómo utilizar una brújula

Cómo utilizar una brújula

Encontrar el lugar de acampada, un mirador espectacular o el camino de vuelta a la naturaleza no siempre será una tarea sencilla. Por eso, una brújula imantada y un mapa de papel -y los conocimientos de navegación para utilizarlos- forman parte de los Diez Elementos Esenciales.

Este artículo abarca los siguientes conceptos:

  • Identificación de las partes básicas de una brújula
  • Comprensión y ajuste de la declinación
  • Utilizar la brújula para orientar el mapa
  • Comprender los rumbos y cómo utilizarlos

Lee también nuestro artículo complementario, Cómo utilizar un mapa topográfico. A continuación, tome una clase con la Escuela de Actividades al Aire Libre REI u otra organización de actividades al aire libre y practique estas habilidades hasta que las domine.

¿Por qué no confiar exclusivamente en un teléfono o en un receptor GPS? Porque las baterías pueden morir y los aparatos pueden funcionar mal. Una brújula se basa únicamente en los campos magnéticos de la Tierra.

1. Conoce las partes de una brújula

Para este artículo, vamos a utilizar una brújula que tiene todas las características necesarias para la navegación básica:

  • Placa base: Clara, para que puedas ver el mapa debajo de ella, tiene al menos una regla para tomar rumbos y transferirlos a tu mapa.
  • Regla(s): Se utiliza con la escala de tu mapa para determinar las distancias.
  • Flecha de sentido de la marcha: Indica la dirección a la que debe apuntar la brújula cuando toma o sigue un rumbo.
  • Bisel giratorio: también llamado «anillo de acimut», este círculo exterior tiene marcas de 360 grados.

Línea de índice: Situada directamente encima del bisel, también se llama marca de «leer el rumbo aquí».

Aguja imantada: El extremo que siempre apunta al polo magnético suele ser de color rojo o blanco.

Flecha de orientación: Utilizada para orientar el bisel, tiene un contorno con la forma exacta del extremo imantado de la aguja.

Líneas de orientación: Líneas paralelas que giran con el bisel; si se alinean correctamente con las líneas norte-sur de un mapa, la flecha de orientación se alinea con el norte.

2. Ajustar la declinación

El norte en un mapa es fácil de encontrar (está en la parte superior). Sin embargo, en la mayoría de los lugares del mundo real, el norte magnético (hacia donde apunta tu aguja) y el norte verdadero difieren en unos pocos grados: Esa diferencia se conoce como «declinación».

En los Estados Unidos continentales, las declinaciones varían desde 20 grados al este en algunas partes del estado de Washington hasta 20 grados al oeste en algunas partes de Maine. Dado que un solo grado de error puede desviar el rumbo en 30 metros a lo largo de una milla, es importante ajustar con precisión la declinación.

Antes de poder ajustarla, tienes que encontrar el valor de la declinación en tu zona de viaje. Los mapas topográficos lo indican, pero el valor varía con el tiempo.

La forma de ajustar la declinación varía con las distintas marcas de brújulas (algunas utilizan una pequeña herramienta) y tendrás que seguir las instrucciones proporcionadas. Una vez ajustada la declinación para un viaje, no tendrás que volver a pensar en ella hasta que viajes a un lugar lejano.

3. Orientar el mapa

La lectura de mapas, es decir, la correlación entre lo que ves en el papel y lo que ves a tu alrededor, es una habilidad fundamental que debes practicar desde el principio y con frecuencia. Sin embargo, antes de poder hacerlo, tienes que orientar tu mapa correctamente.

Una vez que hayas establecido tu declinación, la orientación del mapa es sencilla:

  • Coloque su brújula en el mapa con la flecha de dirección de viaje apuntando hacia la parte superior del mapa.
  • Gire el bisel para que la N (norte) esté alineada con la flecha de dirección de viaje.
  • Deslice la placa base hasta que uno de sus bordes rectos se alinee con el borde izquierdo o derecho del mapa. (La flecha de dirección de viaje debe seguir apuntando hacia la parte superior del mapa).
  • A continuación, mientras mantiene firmes el mapa y la brújula, gire su cuerpo hasta que el extremo de la aguja magnética esté dentro del contorno de la flecha de orientación.

Ahora tiene el mapa correctamente orientado y puede identificar los puntos de referencia cercanos en él. Tómate tu tiempo para familiarizarte con el mapa y el entorno antes de salir. Y siga leyendo el mapa durante el camino: Estar localizado es mucho más fácil que encontrarse después de haberse perdido.

4. Tomar un rumbo

Un «rumbo» es simplemente una forma precisa de describir una dirección desde el punto de vista de la navegación. Por ejemplo, en lugar de dirigirse al «noroeste» para llegar a un campamento, podría seguir un rumbo de 315 grados.

Los rumbos son siempre relativos a una ubicación específica. Seguir el mismo rumbo desde dos lugares diferentes no le llevará al mismo destino.

Tomar un rumbo de un mapa

Puede utilizar un rumbo para llegar a un lugar siempre que sepa dónde se encuentra en un mapa:

  • Coloca tu brújula en el mapa de forma que el lado recto de la placa base se alinee entre tu posición actual (1a) y la ubicación en el mapa de un destino como un camping (1b).
  • Asegúrese de que la flecha de dirección de viaje apunta en la dirección general de ese camping (en otras palabras, no está al revés).
  • Ahora gire el bisel hasta que las líneas de orientación de la brújula estén alineadas con las líneas de la cuadrícula norte-sur y/o los bordes izquierdo y derecho de su mapa. (Asegúrese de que el marcador del norte en el bisel está apuntando al norte en el mapa, no al sur).
  • Mira la línea del índice para leer el rumbo que acabas de captar.

Ahora puedes usar la brújula para seguir ese rumbo hasta tu destino:

5. Sostenga la brújula con la flecha de dirección de viaje apuntando en dirección contraria a usted.

6. Gire su cuerpo hasta que la aguja imantada esté dentro de la flecha de orientación. La flecha de dirección de viaje está ahora orientada hacia el rumbo que ha capturado y puede seguirlo hasta su destino.

Tomar un rumbo en el campo

También puedes utilizar el rumbo para saber dónde te encuentras en un mapa. Es posible que quieras saber exactamente dónde te encuentras a lo largo de un sendero.

  • Empieza por encontrar un punto de referencia que también puedas identificar en tu mapa.
  • Mantenga la brújula en posición horizontal con la flecha de dirección de desplazamiento apuntando hacia el punto de referencia.
  • Ahora gire el bisel hasta que la aguja magnetizada esté dentro de la flecha de orientación.
  • Mira la línea del índice para leer el rumbo que acabas de captar.

Ahora puedes transferir ese rumbo a tu mapa para encontrar tu ubicación:

5. Coloca tu brújula sobre el mapa y alinea una esquina de la regla con el punto de referencia.

6. Asegurándose de que la flecha de dirección de desplazamiento sigue apuntando en la dirección general del punto de referencia (6a), gire toda la placa base hasta que las líneas de orientación se dirijan hacia el norte/sur (6b) y el marcador de norte del bisel apunte al norte en el mapa (6c).

7. Ahora puede trazar una línea en el mapa a lo largo del borde recto de su brújula (7a). El punto en el que esa línea del hito cruza tu camino es tu ubicación (7b).

También puedes utilizar múltiples rumbos para encontrar tu posición en el mapa. Si no estás en una característica lineal como un sendero, también puedes encontrar tu posición en un mapa. Este proceso, denominado «triangulación», simplemente requiere que sigas estos mismos pasos con un segundo y un tercer punto de referencia, preferiblemente que estén a una distancia de al menos 60 grados de tu primer punto de referencia (y entre ellos).

Si las líneas que dibujas se unen en un solo punto, ésa es tu ubicación. La mayoría de las veces, sin embargo, las tres líneas formarán un pequeño triángulo y tu ubicación estará en algún lugar de esa pequeña área o cerca de ella. Si las líneas forman un triángulo muy grande, vuelve a revisar tu trabajo porque tienes al menos un error importante.

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