Cómo hacer kayak: Lo básico

Este artículo forma parte de nuestra serie: Introducción al Kayak

Es una imagen icónica de la exploración al aire libre: un kayak se desliza por un tramo de agua cristalina, su proa atravesando la niebla y su estela brillando con la luz reflejada. Si le llama la atención este tipo de cosas, estamos aquí para ayudarle con una guía sobre cómo navegar en kayak. Con un poco de preparación, podrá meterse en la bañera y poner la pala en el estanque.

Lo más probable es que no vayas a comprar una embarcación inmediatamente, aunque ciertamente es una opción, y REI puede ayudarte con eso. Cuando puedas, considera otras formas de iniciarte en el kayak:

  • Pide prestado un kayak a un amigo. Es aún mejor si tu amigo es también un experto remador que puede llevarte y enseñarte lo básico.
  • Alquila un kayak. Acude a un organizador en el agua para no tener que preocuparte por el transporte de la embarcación. Recibirás el equipo y la instrucción mínimos, pero es una forma barata de sumergirte en este deporte.
  • Apúntate a una excursión. Obtendrás la embarcación, el equipo y los conocimientos básicos en un solo paquete. Las opciones van desde el departamento de parques de tu lago local hasta una empresa de turismo de aventura en un lugar exótico.
  • Apúntate a una clase. Al igual que en una excursión, se proporciona todo. Una clase introductoria ofrece una instrucción más profunda que una excursión, por lo que es la mejor opción si planeas iniciarte en el kayak en serio.

Equipo y ropa de kayak

En este artículo se asume que estás en un kayak clásico: uno con bañera y una o dos escotillas para guardar el equipo. Si el tiempo y el agua son cálidos, tu amigo o guía podría ponerte en una embarcación amplia y estable sin bañera.

Equipo esencial de kayak: Cualquiera que proporcione una embarcación debería proporcionar también estos artículos:

  • Dispositivo de flotación personal (PFD) aprobado por los guardacostas y que se ajuste correctamente
  • Remo (asegúrate de que comprueban que es de tu talla)
  • Bomba de achique
  • Faldón antirociones (opcional en días cálidos y tranquilos)

Ropa adecuada: Lleve lo siguiente para una excursión en aguas cálidas

  • Bañador o pantalón corto (que no sea de algodón y que no se ciña)
  • Camiseta de manga corta o larga (cualquier camiseta que no sea de algodón servirá)
  • Calzado de neopreno
  • Gorro que proteja del sol
  • Chaqueta o chaleco de forro polar ligero (depende del tiempo)
  • Chaqueta o chubasquero y pantalones (depende del tiempo)

Si las condiciones son más frías que 60 F (especialmente el agua), también se requiere un traje de neopreno. Para más detalles, lea Qué llevar en kayak.

Artículos personales: Si conoces tus Diez Elementos Esenciales, muchos de ellos te resultarán familiares:

  • Agua en abundancia
  • Bocadillos para reponer fuerzas, además de un almuerzo para las excursiones más largas
  • Protector solar, bálsamo labial y gafas de sol (con retenedor)
  • Botiquín de primeros auxilios
  • Silbato de señalización
  • Reloj (para que te dé tiempo a volver)
  • Linterna frontal (por si tardas en volver)
  • Bolsas secas (para las cosas que no quieres que se mojen)

Cómo ajustar el kayak

Un kayak bien ajustado será más estable y cómodo de remar. Realice el ajuste mientras la embarcación se encuentra en tierra firme, y concéntrese en tres puntos de contacto:

  • Aprieta bien el culo contra el respaldo del asiento. Si tu barco te permite ajustar el ángulo del asiento o del respaldo, haz lo que te resulte más cómodo. Sin embargo, para mantener el equilibrio y la potencia, debes sentarte más erguido.
  • Coloca las puntas de los pies en los reposapiés y comprueba si tienes las rodillas ligeramente flexionadas. La mayoría de las estriberas se ajustan inclinándolas y deslizándolas a lo largo de una pista hasta los puntos de parada preestablecidos. A menudo es más fácil salir de la embarcación para deslizar los estribos.
  • Asegúrate de que tus rodillas dobladas están en firme contacto con cada lado de la bañera. Esto te ayuda a controlar el movimiento lateral de la embarcación mientras remas. El ajuste debe ser cómodo, pero no tan apretado como para no poder salir en caso de volcar.

Cómo botar el kayak

La mayoría de los viajes comienzan con una botadura desde una costa de pendiente gradual. Tenga cuidado de no arrastrar el casco, especialmente en superficies rocosas, arenosas o de cemento:

  • Pide a un amigo que te ayude a llevar la embarcación hasta el punto de atraque. Colócalo en aguas poco profundas, perpendicular a la costa. (Si vas a botar en un río o tienes un kayak muy largo, entonces podría funcionar mejor una botadura paralela). Para una botadura perpendicular, la proa debe estar de espaldas a la orilla y la popa debe estar cerca de la orilla (pero totalmente a flote).
  • Coloca una de tus palas bajo la línea de cubierta frente a la bañera. (El eje puede sobresalir lateralmente como un balancín).
  • Colócate sobre el kayak, a horcajadas sobre la bañera.
  • Agarra la bañera y pon tu trasero en el asiento de la bañera, luego levanta las piernas y desliza los pies en la bañera.
  • Vuelve a colocar el culo en el asiento y coloca los pies cómodamente en los reposapiés.
  • Coge el remo y úsalo para mover el kayak entre las olas y las estelas de la embarcación. A continuación, ponte el faldón si lo tienes.

Cuando llegue el momento de salir de la embarcación, sólo tienes que remar hasta la posición de botadura, colocar el balancín y dar los pasos en sentido inverso hasta que vuelvas a estar a horcajadas en tu kayak.

Para obtener más información, incluyendo cómo subir desde un muelle, consulte nuestro artículo y vídeo sobre cómo botar un kayak.

Cómo sujetar la pala del kayak

Comienza agarrando tu pala con ambas manos y centrando el eje de la pala en la parte superior de tu cabeza. Tus manos estarán en la posición inicial adecuada cuando tus codos estén doblados a 90 grados.

Ahora baja tu paleta y oriéntala de la siguiente manera para que la sujetes correctamente:

  • Asegúrese de que las palas están alineadas entre sí. Si notas que las palas están desplazadas entre sí, puede que tu pala esté «emplumada». Si este es el caso, tómate un minuto para ajustar las palas de nuevo en línea a través de un botón o ajuste de giro en el centro del eje. (Las palas emplumadas cortan mejor el viento, pero son más difíciles de usar para los principiantes).
  • Mira cada pala de pádel y asegúrate de que el borde más largo de cada pala está en la parte superior. Esta es la posición correcta para ayudar a que las palas se muevan suave y eficientemente a través del agua. (Si tus palas de pádel tienen una forma uniforme, cualquier lado puede estar arriba.
  • Asegúrate de que los lados de las palas están orientados hacia ti: La curvatura de las palas es sutil, así que fíjate bien.
  • Coloca tus nudillos grandes en la parte superior del eje de la pala para que estén en línea con la parte superior de las palas de la pala.
  • Relaje su agarre. Haz una «O» con el pulgar y el índice, y luego coloca los otros dedos suavemente sobre el eje. Agarrar la pala no es necesario y cansa las manos más rápidamente.

Las brazadas básicas del kayak

Son muchas las habilidades que hay que tener en cuenta a la hora de aprender a navegar en kayak. Las brazadas y la navegación son fundamentales.
La brazada de avance

Este es el golpe que se realiza la mayor parte del tiempo, por lo que una buena técnica da sus frutos:

  • La fase de captura: Enrolla el torso y sumerge la pala completamente en un lado del barco junto a los pies.
  • La fase de potencia: Gira el torso mientras la pala se mueve detrás de ti. Sigue la pala en el agua con los ojos y tu torso la seguirá. Concéntrate también en empujar contra la pala con la mano superior mientras te mueves.
  • La fase de liberación: Cuando tu mano llegue justo detrás de tu cadera, «corta» la pala fuera del agua.

Para repetir, simplemente sumerge la hoja fuera del agua junto a tus pies. (Tu torso ya estará correctamente enrollado).

Consejo de técnica: Para mantener el eje de la pala en un ángulo cómodo mientras das la brazada, «comprueba la hora» en un reloj imaginario en la parte superior de tu muñeca.

La carrera inversa

Esta es la carrera básica de frenado. También puede hacerte retroceder si tu kayak ya está parado. Es exactamente lo contrario de una brazada de avance: Sumerges la pala junto a tu cadera; el empuje se hace con la mano inferior; y cortas la pala fuera del agua cuando se acerca a tus pies.

El golpe de barrido

Esta es la brazada básica de giro. Si haces repetidas brazadas de avance en el mismo lado del barco, notarás que el barco gira lentamente hacia el otro lado. La brazada de barrido simplemente exagera este efecto. La brazada de barrido es lo mismo que una brazada de proa, salvo que se altera la trayectoria de la pala para que trace un arco mucho más amplio en el lado de la embarcación. Las brazadas de barrido en el lado derecho de la embarcación girarán el barco hacia la izquierda y las brazadas de barrido en el lado izquierdo girarán el barco hacia la derecha.

Uso de timones y skegs

Timones: Si tu embarcación tiene timón, éste se sitúa en la parte trasera de la embarcación, y tú utilizas los pedales para controlar si la embarcación se mueve a la izquierda o a la derecha. Empuja el pedal de la derecha y tu barco girará a la derecha (y viceversa en la izquierda).

Skegs: Un skeg es una aleta de dirección fija que desciende desde la parte inferior del casco. Se utiliza principalmente para ayudar al seguimiento (mantener la embarcación en línea recta), especialmente en condiciones de viento (los timones también pueden desempeñar esta misma función).

Los novatos suelen utilizar tanto los timones como los skegs de forma incorrecta y a menudo se olvidan de subirlos en aguas poco profundas, lo que puede causar daños. Por esta razón, lo más sencillo es dejarlos sin desplegar. Remar sin el timón te anima a aprender una mejor técnica de remada más rápidamente. Y si hace tanto viento que necesitas un skeg o un timón, no deberías remar sin un guía experimentado que te explique cómo usarlos correctamente.

Precauciones de seguridad para el kayak

Siempre que salga al agua, es importante llevar el equipo y la ropa esenciales. En una excursión no guiada, también son necesarias algunas medidas de seguridad adicionales:

  • Lleva un compañero de remo. Cuando no haya un guía, siempre hay que ir con otro remero que pueda pedir ayuda o proporcionar asistencia.
  • Haz un pacto de unión. Un compañero que se aleja remando fuera de la vista o del oído no será de mucha ayuda.
  • Conoce tu límite de distancia. Si no has recibido formación de rescate, nunca remes más lejos de la orilla de lo que seas capaz de nadar. (De todos modos, las zonas cercanas a la costa son más interesantes).
  • Investiga los peligros. Pregunte a un remero local con conocimientos sobre los lugares que debe evitar, así como sobre las corrientes, las mareas y las previsiones meteorológicas.
  • Conozca la temperatura del agua. Siempre debe vestirse para una zozobra, lo que significa, como mínimo, algún tipo de traje de neopreno cuando el agua esté a 60 F o menos.
  • Comprueba tu chaleco salvavidas. Asegúrese de que le quede bien ajustado y que sólo esté lo suficientemente suelto para que no interfiera con su respiración. Si las temperaturas suben y necesitas quitarte una capa, rema primero hacia la orilla; nunca te quites el PFD en el agua.
  • Ten cuidado con el uso de un faldón antiproyecciones. No lo lleves a menos que sepas cómo quitarlo correctamente y hacer una salida en húmedo.
  • No olvides tu silbato. La señal de socorro universal es de tres toques largos.

Si planeas navegar en kayak en el futuro, considera la posibilidad de tomar una clase de rescate. Y las clases que cubren la navegación, las mareas, las corrientes y el oleaje pueden ayudarte a evitar problemas en primer lugar.

Consejos para la primera vez que se navega en kayak

¿Está planeando su primera excursión no guiada? Ponga las cosas fáciles:

  • Elija una masa de agua pequeña y tranquila. Lo ideal son los lagos o estanques con poco o ningún tráfico de embarcaciones a motor.
  • Busca una playa de arena con poca pendiente para botar. Las orillas empinadas, sucias y rocosas serán más difíciles.
  • Vaya en un día soleado y sin viento. Mantendrá las complicaciones bajas y la comodidad alta.
  • Si hay brisa, empieza remando contra el viento. Remar con el viento en contra a la vuelta es una lucha; remar con el viento de cola es, bueno, una brisa.
  • Planea una salida, no una expedición. Para conseguir una relación óptima entre diversión y fatiga, mantén el tiempo de remada por debajo de las dos horas.

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