Cómo elegir y utilizar los bastones de trekking y los báculos de senderismo

Cómo elegir y utilizar los bastones de trekking y los báculos de senderismo

Los bastones de trekking y los bastones de senderismo son un equipo estándar para muchos caminantes, excursionistas, excursionistas, mochileros y raquetas de nieve. Las razones son sencillas: Mejoran la estabilidad y proporcionan apoyo en todo tipo de terrenos.

Para sacar el máximo partido a los bastones de trekking o al bastón de senderismo, sigue estos pasos:

  • ¿Simple o doble? Empieza por elegir entre un par de bastones de trekking o un bastón de senderismo simple.
  • Encuentra la longitud adecuada: El objetivo es que el codo se doble 90 grados cuando las puntas de los bastones toquen el suelo.
  • Elige las características: La capacidad de ajuste, el plegado, la amortiguación, el peso y los mecanismos de bloqueo (en el caso de los bastones ajustables) son algunas de las características y opciones que guiarán tu elección de compra.
  • Aprende a utilizar los bastones: Conocer algunos consejos prácticos, como la forma de utilizar los bastones para sortear los obstáculos del camino, te permitirá avanzar.

Nota: Aunque los bastones de trekking y los bastones de senderismo pueden parecer una ayuda lógica para caminar en la ciudad, nunca debes comprarlos en lugar de un bastón de una tienda de suministros médicos. Los bastones de trekking y los bastones de senderismo están diseñados para las personas que están lo suficientemente en forma como para viajar en terrenos escarpados del interior del país.

Tipos de bastones de trekking

Bastones de trekking: Los bastones de trekking, que se venden por pares y se usan en tándem, mejoran la estabilidad y pueden reducir la fuerza que se ejerce sobre las rodillas mientras se practica el senderismo y el excursionismo. La mayoría son ajustables en longitud y algunos incluyen muelles internos que absorben los impactos para reducirlos aún más.

Bastón de senderismo: A veces llamado bastón de senderismo o bastón de viaje, se trata de un solo bastón que es más eficaz cuando se utiliza en terrenos relativamente planos y con poca o ninguna carga en la espalda. Los bastones de senderismo son ajustables y algunos incluyen una función de absorción de impactos. También pueden incluir una montura para la cámara incorporada bajo el mango, de modo que el bastón puede utilizarse como monopié.

Longitud del bastón de trekking

Los bastones de tamaño adecuado pondrán sus codos en una curva de 90 grados cuando sostenga los bastones con las puntas en el suelo cerca de sus pies. Muchos bastones de trekking vienen en longitudes ajustables, lo que hace que esto sea fácil de lograr. Sin embargo, algunos se venden en longitudes fijas o en rangos de tamaños. Utiliza estas directrices para ayudarte a encontrar los bastones de longitud adecuada para ti:

Para los bastones de trekking de longitud ajustable y los bastones de senderismo:

  • Si mides más de 1,80 metros, elige un bastón de senderismo o unos bastones de trekking que tengan una longitud máxima de al menos 51 pulgadas.
  • Si mides menos de 1,80 metros, podrás acortar la mayoría de los bastones de senderismo ajustables para que te sirvan.

Para bastones de trekking de longitud fija:

  • Utiliza la tabla que aparece a continuación y consulta la tabla de tallas del fabricante que es específica para los bastones que estás mirando.
AlturaLongitud de poste sugerida
< 5 pies y 1 pulgada.100cm (39 in.)
1,5 m. – 1,5 m.110cm (43 in.)
1,5 m. – 1,5 m.120cm (47 in.)
6 pies +130cm (51 in.)

Ajuste de la longitud del bastón

Si tiene bastones de trekking que se ajustan en longitud, es importante saber a qué altura deben ajustarse. Los bastones de trekking mal ajustados pueden causar molestias en los brazos, los hombros, la espalda y el cuello.

Para el senderismo en general, ajusta la longitud de modo que cuando sujetes el bastón con la punta en el suelo cerca de tu pie, tu brazo haga una flexión de 90 grados en el codo. Esta será la longitud adecuada para la mayoría de las excursiones.

Si tienes bastones con tres secciones, es útil ajustar la parte superior para que esté en el medio del rango de ajuste y luego ajustar la parte inferior a la longitud que pone tu brazo en el ángulo correcto. De este modo, si necesitas hacer ajustes durante la excursión, puedes utilizar sólo el ajuste superior para afinar la longitud.

Para los tramos largos de subida, puedes acortar cada bastón unos 5-10 cm para conseguir más palanca y plantas de bastón más seguras. Cuanto más empinada sea la pendiente, más debes acortar los bastones. Los bastones de trekking deben ayudarle a subir la cuesta sin causar tensión o fatiga a sus hombros y éstos nunca deben sentirse como si estuvieran en una posición antinatural, levantados o como si estuvieran siendo empujados hacia las correas de su mochila. Si es así, tienes que acortar aún más tus bastones.

Para los tramos largos de bajada, intenta alargar cada bastón unos 5-10 cm con respecto a la longitud que hayas establecido para el senderismo general. De este modo, mantendrás tu cuerpo más erguido para lograr un mejor equilibrio.

Si estás en un tramo de travesía largo, puedes acortar el bastón en el lado de subida y alargar el bastón en el lado de bajada según sea necesario para mejorar la comodidad y la estabilidad.

Características de los bastones de trekking

Dependiendo del uso que le vayas a dar a los bastones, es posible que quieras considerar bastones con algunas de estas características:

Ajustable: Muchos bastones de trekking se ajustan en longitud para mejorar la estabilidad en diferentes terrenos. Por lo general, se ajustan de 24 a 55 pulgadas de largo. Por lo general, querrá acortar los bastones cuando vaya cuesta arriba y alargarlos cuando vaya cuesta abajo.

No ajustables: Algunos bastones de trekking no se ajustan en longitud. Estos bastones de longitud fija suelen ser más ligeros que los ajustables porque funcionan con menos piezas, lo que los hace populares entre los ultraligeros. Son ideales para actividades en las que se sabe que sólo se necesita una longitud determinada.

Plegables: Los bastones de trekking plegables funcionan como los bastones de las tiendas de campaña en lugar de plegarse en sí mismos como los bastones ajustables. Los bastones plegables suelen ser los más fáciles de empaquetar y a menudo son muy ligeros y rápidos de desplegar. Son especialmente populares entre los ultrarunners y los excursionistas rápidos.

Bastones con absorción de impactos: Ofrecen muelles internos que absorben el impacto cuando se camina cuesta abajo. En la mayoría de los bastones, esta función se puede desactivar cuando no se necesita, como cuando se camina cuesta arriba. La absorción de impactos es una buena característica para cualquier excursionista, pero es especialmente recomendable si tienes caderas, rodillas o tobillos inestables o has tenido alguna lesión previa en esas articulaciones.

Bastones estándar: Estos no tienen una característica de absorción de impactos y son más ligeros y menos costosos como resultado. Aunque no absorben tanto el impacto al descender, proporcionan un nivel de equilibrio y apoyo similar al de los bastones con amortiguación.

Ultraligeros: Los bastones ultraligeros ofrecen la ventaja de un menor peso de oscilación, lo que hace que sean más fáciles y rápidos de mover. En el transcurso de una larga caminata, esto significa menos fatiga. Los bastones ultraligeros también son más fáciles de empaquetar. El material de la varilla del bastón es un determinante clave del peso total del bastón. REI clasifica los bastones ultraligeros como aquellos que pesan menos de 1 libra por par.

Soporte para la cámara: Algunos bastones de trekking y de senderismo incluyen una montura para la cámara bajo el mango, lo que permite utilizar el bastón como monopié.

Mecanismos de bloqueo de los bastones de trekking

Tanto si son ajustables en longitud como si no, todos los bastones de trekking tienen mecanismos de bloqueo para evitar que los bastones se desplacen en longitud durante su uso. En el caso de los bastones no ajustables, los mecanismos se bloquean y desbloquean para que pueda extenderlos a su longitud total para su uso y plegarlos para guardarlos. Los bastones ajustables funcionan de forma similar, pero los mecanismos de bloqueo también permiten ajustar la longitud de las dos o tres secciones entrelazadas. Esta posibilidad de ajuste (que suele oscilar entre 24 y 55 pulgadas) te permite adaptar los bastones a tu altura y al terreno.

La mayoría de los bastones utilizan uno de estos cuatro tipos de mecanismos de bloqueo:

Bloqueo de palanca externo: Un mecanismo de palanca que permite ajustar la longitud del bastón de forma rápida y sencilla, incluso con guantes.

Bloqueo por botón: Los bastones con este mecanismo de bloqueo encajan en su sitio y se bloquean con un solo tirón. Presione el botón para liberar el bloqueo y plegar los bastones. Algunos de estos bastones no se ajustan en longitud.

Bloqueo por torsión: Utiliza una configuración de expansor y tornillo que es consistentemente fuerte y duradera.

Bloqueo de combinación: Algunos bastones utilizan una combinación de los otros mecanismos de bloqueo para lograr un equilibrio entre resistencia, ligereza y facilidad de uso. Por ejemplo, un bastón puede utilizar un bloqueo de palanca externa en el eje superior y un bloqueo de giro en el eje inferior.

Nota: Todos los mecanismos de bloqueo de los bastones pueden aflojarse con el tiempo, así que comprueba siempre que están bien cerrados antes de empezar a caminar. En el caso de los bloqueos de palanca, esto significa también comprobar dos veces la tensión de sujeción.

Materiales del mango del bastón de trekking

La composición del mango del bastón es un factor clave para el peso total del bastón.

De aluminio: La opción más duradera y económica, los bastones de aluminio suelen pesar entre 18 y 22 onzas por par. El peso real (y el precio) puede variar un poco en función del calibre del bastón, que va de 12 a 16 mm. Si se somete a grandes esfuerzos, el aluminio puede doblarse, pero es poco probable que se rompa.

Compuesto: Estos bastones tienen varillas fabricadas total o parcialmente con carbono. Estos bastones, más ligeros y más caros, pesan de media entre 12 y 18 onzas por par. Son buenos para reducir las vibraciones, pero cuando se les somete a grandes esfuerzos, los bastones de fibra de carbono son más vulnerables a romperse o astillarse que los de aluminio. Si practicas el senderismo en zonas escarpadas y remotas, debes tenerlo en cuenta.

Empuñaduras de los bastones de trekking

Algunos bastones y báculos incluyen empuñaduras ergonómicas que tienen un ángulo de corrección de 15 grados para mantener las muñecas en una posición neutral y cómoda. Además, algunos bastones de senderismo tienen empuñaduras parecidas a las de un bastón. Esta forma proporciona un buen soporte para la caminata casual y el senderismo muy ligero.

Materiales de agarre

Las empuñaduras vienen en una variedad de materiales que afectan a la sensación de los bastones en sus manos.

Corcho: Resiste la humedad de las manos sudorosas, disminuye la vibración y se adapta mejor a la forma de las manos. Si sudas mucho y vas a ir de excursión en un clima caluroso, elige los puños de corcho.

De espuma: Absorbe la humedad de las manos sudorosas y es el más suave al tacto.

Goma: Aísla las manos del frío, los golpes y las vibraciones, por lo que es mejor para las actividades en tiempo frío. Sin embargo, es más probable que se produzcan rozaduras o ampollas en las manos sudorosas, por lo que es menos adecuado para las excursiones en climas cálidos.

Bastones de trekking para hombres, mujeres, niños y unisex

Algunos bastones de trekking se comercializan específicamente para hombres, mujeres y niños, pero la mayoría se consideran unisex. Las principales diferencias entre los bastones para hombres, mujeres y niños son la longitud, el peso, el tamaño de la empuñadura y el color. Al final, compre los bastones que mejor se adapten a usted y que tengan los colores y las características que desee.

Otras consideraciones sobre los bastones de trekking

Correas para la muñeca: En realidad, es bastante común ver a los excursionistas utilizar las correas de muñeca de los bastones de trekking de forma incorrecta. Para usarlas de forma correcta, pon tu mano a través de la parte inferior de la correa y luego tira hacia abajo y agarra la empuñadura del bastón. Esta técnica sujeta la muñeca y el talón de la mano y te permite mantener la mano relajada en la empuñadura.

Puedes ajustar la longitud de la correa para que cuando bajes la mano por la correa se alinee con el lugar donde quieres que se apoye en la empuñadura. Un ajuste adecuado de la correa te permite soltar el bastón para hacer una foto, coger un bocadillo o ajustar tu mochila y luego volver a coger el bastón fácilmente en el lugar correcto.

Ten en cuenta que muchos bastones de trekking tienen correas específicas para la mano derecha y la izquierda, y que algunos tienen correas acolchadas o forradas para ayudar a evitar las rozaduras.

Cestas: Los bastones de trekking suelen incluir una pequeña cesta de trekking extraíble en el extremo de la punta. Se pueden sustituir por cestas más grandes para su uso en terrenos nevados o embarrados.

Puntas de los bastones: Las puntas de carburo o de acero se utilizan habitualmente para proporcionar tracción, incluso sobre el hielo. Los protectores de goma para las puntas prolongan la vida útil de las mismas y protegen el equipo cuando los bastones están guardados en la mochila. También son buenos para utilizarlos en zonas sensibles para reducir el impacto con el suelo. Las puntas de goma anguladas para caminar (que suelen venderse por separado) se utilizan en el asfalto u otras superficies duras.

Consejos para usar los bastones de trekking

Afortunadamente, hay una curva de aprendizaje rápida cuando se trata de usar bastones de trekking. Con un puñado de consejos y sugerencias, estarás en camino.

Alternar los bastones y las piernas

La mayoría de los excursionistas se acostumbran a utilizar los bastones de trekking rápidamente y adquieren el ritmo adecuado de plantar el bastón de trekking opuesto al tiempo con el pie opuesto (pie derecho, bastón izquierdo, pie izquierdo, bastón derecho, etc.) Si pierdes el ritmo, simplemente sigue caminando mientras levantas los bastones del suelo por un momento para que puedas reajustarlo. Vuelve a plantar los bastones en cuanto estés preparado. Pronto esto se convertirá en algo completamente natural y ni siquiera tendrás que pensar en ello.

Doble plantación

Ocasionalmente puede querer plantar ambos bastones al mismo tiempo y luego dar dos pasos, plantar ambos bastones de nuevo y continuar. Esto puede ser beneficioso en subidas o bajadas pronunciadas en las que necesitas la estabilidad de ambos bastones en el suelo al mismo tiempo.

Caminar con naturalidad

Al utilizar los bastones de trekking, lo mejor es caminar de forma natural y mantener un movimiento natural de los brazos como si no tuvieras bastones en las manos. Los bastones pueden estar ligeramente inclinados hacia atrás para que, al plantarlos, puedas empujar para ayudar a tu movimiento hacia delante.

Cómo sortear los obstáculos

Los bastones de trekking pueden ser muy útiles cuando se encuentran obstáculos en el camino.

Cruce de arroyos y ríos: Los bastones de trekking proporcionan una estabilidad muy necesaria cuando tienes que vadear el agua. Asegúrate de que cada vez que coloques el bastón, esté bien sujeto en el fondo antes de avanzar. Si el agua es profunda, alarga los bastones.

Charcos: Puedes maniobrar alrededor de ellos, usando tus bastones para estabilizarte, o puedes hacer un «salto de pértiga» hacia el otro lado plantando ambos bastones y saltando por encima.

Rocas grandes: Para subir y pasar por encima de las rocas grandes, los bastones pueden darte un empujón útil. Para ello, planta los dos palos en el suelo y, cuando subas a la roca, empuja los palos para llegar hasta la roca.

Troncos: Para pasar por encima de un tronco, simplemente planta los palos en el suelo y úsalos para estabilizarte. Si caminas sobre un tronco para cruzar el agua, puedes utilizar los palos para mejorar tu equilibrio extendiéndolos a ambos lados (imagina a un equilibrista utilizando un gran palo para mantener el equilibrio).

Uso de bastones con la tienda de campaña

Algunas tiendas de campaña y lonas ligeras requieren bastones de trekking para poder montarlas correctamente. Si tienes una de ellas, asegúrate de tener bastones que no sólo te sirvan a ti, sino también a tu tienda o lona. En la mayoría de los casos, los bastones ajustables son los más adecuado

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