Cómo elegir y utilizar las polainas

La nieve, el agua, la suciedad y los guijarros se cuelan incluso en las botas más impermeables. Para evitarlo, ponte unas polainas. Las polainas cubren la parte superior vulnerable de tu calzado para proteger completamente tus pies de los elementos.

Comprar polainas no es complicado. Este artículo le informará sobre los distintos tipos de polainas y le ayudará a elegir las adecuadas en función del tipo de viaje que haya planeado, las condiciones que probablemente encontrará y las características que necesita. También incluye consejos para ponerse las polainas correctamente y obtener el mejor rendimiento de las mismas.

Tipos de polainas

Todas las polainas tienen la misma finalidad básica: evitar que entren cosas en las botas. Pero el mejor tipo de polainas para ti depende del tipo de viajes que hayas planeado y de las condiciones meteorológicas y de los senderos que esperes.

Los principales usos/tipos de polainas son:

  • Senderismo: Las polainas para el senderismo suelen ser ligeras y transpirables, y ofrecen una protección básica contra las rocas, la arenilla y la lluvia ligera durante las excursiones con clima suave. Algunas son totalmente impermeables para protegerse de la lluvia y la nieve. Las polainas de senderismo se utilizan a menudo para todo tipo de actividades, desde excursiones cortas de un día hasta viajes de varios días con mochila.
  • Montañismo: Las polainas para montañismo proporcionan una protección muy resistente y un cierto aislamiento adicional para viajes prolongados en condiciones adversas. La mayoría cuentan con un tejido impermeable y transpirable para protegerse de la lluvia y la nieve. Además del alpinismo, estas polainas se utilizan con frecuencia para la escalada en hielo, el esquí de fondo, el esquí de fondo y las raquetas de nieve.
  • Trail running: Las polainas para trail running suelen ser muy ligeras y compactas. Su objetivo principal es evitar que los residuos entren en el calzado durante el recorrido. No suelen ser impermeables. Algunos excursionistas ultraligeros y excursionistas que utilizan zapatillas de trail running utilizan estas polainas.

Cuando te centres en un tipo de polaina, recuerda que existe un solapamiento entre los distintos tipos. Por ejemplo, las polainas de montañismo pueden utilizarse para el senderismo y, en algunos casos, pueden ser la opción adecuada para el lugar al que se va y las condiciones. Además, los usos de las polainas no se limitan al senderismo, el alpinismo y el trail running. Si necesitas mantener el agua, la nieve y/o los residuos fuera de tus botas, busca polainas que ofrezcan el nivel de protección que necesitas.

Altura de la polaina

La altura adecuada de la polaina depende sobre todo de la protección que necesites. Por lo general, para usarlas en la nieve o cuando se sale de la pista, querrás una polaina más alta para tener más cobertura. Las polainas más cortas son buenas para el trail running y el senderismo ligero. Hay que tener en cuenta que las polainas más altas suelen ser más calientes que las más cortas porque restringen más el flujo de aire; tenlo en cuenta cuando pienses en las condiciones en las que es probable que uses las polainas.

Estas son las tres opciones principales de alturas de polaina:

  • Sobre el tobillo: Estas polainas bajas están diseñadas principalmente para el trail-running o el senderismo de verano, donde el objetivo es mantener las piedras y otros residuos del camino fuera de sus zapatos y botas.
  • A media pantorrilla: Estas polainas suelen tener una altura de entre 8 y 12 pulgadas. Son las mejores para condiciones no tan extremas, cuando sólo necesitas mantener los restos del camino y la lluvia fuera de tus botas.
  • Rodilla: Suelen tener una altura de entre 15 y 18 pulgadas y están diseñadas para condiciones duras, como el senderismo a través de la nieve profunda y la maleza húmeda o con mal tiempo.

Tamaño de la polaina

Es importante conseguir la talla correcta de polainas. Cuando las polainas no se ajustan bien, pueden dejar que el agua, la nieve y los residuos entren en el calzado y pueden resultar incómodas de llevar. Afortunadamente, conseguir la talla correcta es sencillo.

La mayoría de los modelos de polainas vienen en tallas que coinciden con las tallas de las botas/zapatos. Por ejemplo, la mayoría de las polainas REI tienen este tamaño:

Tamaños de polaina
 PequeñoMedianaGrandeExtra grande
Número de zapato de hombre en EE.UU.5 – 76 – 98 – 1110 – 13
Número de zapato de mujer en EE.UU.6.5 – 8.57.5 – 10.59.5 – 10.5 

El objetivo principal de las polainas es conseguir el mejor sellado posible alrededor de las botas o los zapatos para evitar que entre la suciedad. Lo ideal es que también se ajusten cómodamente a las piernas y pantorrillas. Cuando te pruebes las polainas, hazlo con las botas o los zapatos con los que piensas llevarlas.

Consejos sobre el tamaño de las polainas de senderismo/montañismo: Cuando te pruebes las polainas de senderismo o montañismo para confirmar que se ajustan correctamente, fíjate en el ajuste de las polainas alrededor de las botas. No debe haber zonas sueltas ni aberturas evidentes por las que pueda entrar la humedad. Además, presta atención a cómo se ajustan las polainas alrededor de tus piernas y pantorrillas. Si tienes las pantorrillas más grandes, puedes utilizar el sistema de entrada de gancho y bucle para ajustar el ajuste; no es necesario solapar el cierre de gancho y bucle hasta el final. Por lo general, basta con un solapamiento de media pulgada. Las botas realmente grandes, como las de montañismo o las de snowboard, pueden requerir una talla superior.

Consejos sobre el tallaje de las polainas para correr: Cuando te pruebes las polainas para correr, fíjate bien en la forma en que están diseñadas para sujetarse al calzado. Algunas tienen parches de gancho y bucle que se conectan a tus zapatos en los talones (siempre que tus zapatos también tengan parches de gancho y bucle). Otras tienen correas en el empeine, como las polainas de senderismo/montañismo. Cuando te las pongas, fíjate en cómo te sientan las polainas en los tobillos y en la parte inferior de las espinillas para determinar si te van a rozar y causar molestias. Si el tamaño es el correcto, las polainas para correr deben quedar ajustadas pero no ser incómodas, y deben quedar bien sujetas al calzado sin subirse.

Características de la polaina

Impermeables: Las polainas para el montañismo y los deportes de nieve suelen estar fabricadas con un material impermeable y transpirable para mantener la humedad de la nieve y los glaciares fuera de las botas. Si vas a caminar en condiciones de humedad o nieve, busca polainas impermeables.

Repelente de insectos: En ocasiones, encontrarás polainas tratadas con un repelente de insectos para ayudar a mantener alejados a los mosquitos, garrapatas y otros insectos que pican. Esto puede ser útil para el senderismo y el excursionismo en zonas conocidas por sus insectos.

Tejido resistente a la abrasión: Algunas polainas incluyen nylon resistente a la abrasión en la parte inferior. Está diseñado para soportar la abrasión del hielo, las rocas y los ocasionales cortes de las puntas de los crampones.

Tejido de caparazón blando: El tejido de caparazón blando ofrece flexibilidad y elasticidad, así como una excelente protección contra las inclemencias del tiempo.

Nylon recubierto: Las polainas básicas son muy ligeras y suelen estar fabricadas con nylon recubierto de poliuretano. Si se trata de una excursión corta de un día o de una excursión rápida a través de taludes, arena o matorrales húmedos, este tipo de tejido funcionará perfectamente.

Sistema de entrada: Las polainas para senderismo y montañismo suelen abrirse y asegurarse mediante largas tiras de cierre autoadherente (marca VELCRO® o similar) en la parte delantera de las polainas.

Cierres superiores: Las polainas básicas suelen cerrarse con botones y cordones elásticos; algunos modelos cuentan con una correa superior específica con hebilla de leva.

Correas en el empeine: Aseguran el borde inferior de las polainas alrededor de los empeines de las botas. Las polainas básicas vienen con simples correas de encaje. Las polainas de calidad superior tienen correas de cuero/sintético más robustas para una mayor durabilidad.

Ganchos de encaje: Se ofrecen en algunos modelos y permiten atar los cordones de las botas a las polainas para mayor seguridad.

Cómo ponerse las polainas

Las polainas no son especialmente complicadas. Sin embargo, las hemos visto ponerse de todas las maneras posibles. Así que, tanto si te preparas para una excursión como si vas a una tienda a probar las polainas, sigue estos pasos para llevarlas correctamente. (Nota: Estas instrucciones son para la mayoría de los estilos de polainas de senderismo/montañismo. No todas las polainas tienen las mismas características y, por lo tanto, pueden no seguir estos pasos exactamente).

  1. Coloca las polainas de manera que los cierres de gancho y bucle queden por delante: Cuando te pongas las polainas, el tejido debe envolverte por detrás de las piernas y las aberturas deben estar por delante.
  2. Coloca las hebillas de las correas del empeine hacia el exterior: Colócate las polainas de forma que las hebillas de las correas del empeine queden hacia el exterior de tus pies. Si las colocas hacia el interior, puedes patear las hebillas accidentalmente al caminar. Además, asegúrate de que las correas del empeine pasen por las zonas del empeine de tus botas o zapatos.
  3. Ajuste las correas del empeine: En algunas polainas, sobre todo en las que tienen correas internas en el empeine, es necesario ajustar primero las correas del empeine a la longitud adecuada antes de ponerse completamente las polainas. Las polainas con correas externas en el empeine pueden ajustarse después de haberlas puesto y de haber cerrado los cierres de gancho y bucle en el paso 5. En cualquier caso, el objetivo es ajustar las correas para que la parte inferior de las polainas quede bien cerrada alrededor de las botas o los zapatos. Si utilizas siempre el mismo calzado con las polainas, sólo tendrás que ajustar las correas del empeine una vez.
  4. Engancha los ganchos de los cordones: En las polainas que tienen ganchos para los cordones, intenta enganchar los cordones tan abajo en tus botas como puedas razonablemente alcanzar. En las botas más grandes, como las de montañismo, probablemente no podrás llegar hasta los cordones más cercanos a los dedos del pie.
  5. Cierra los cierres de gancho y bucle: Asegura las largas tiras de cierre autoadherente que recorren la parte delantera de las polainas. Si tienes las pantorrillas grandes, no es necesario solapar el cierre del todo, basta con solapar media pulgada.
  6. Ajusta los cierres superiores: No es necesario apretar demasiado las correas de la parte superior de las polainas. Sólo hay que apretarlas para que las polainas no se deslicen por las piernas. Si las aprietas demasiado, te resultarán incómodas.
  7. Asegura otros cierres: Algunas polainas tienen broches de presión u otros tipos de cierres en la parte superior y/o inferior para evitar que las polainas se aflojen. Asegúralos antes de salir.

Consejo: En caso de chaparrón, prueba a llevar las polainas por debajo de los pantalones de lluvia para crear un efecto de calado que evite la lluvia. Si llevas las polainas por encima de los pantalones, la lluvia puede bajar por los pantalones, por debajo de las polainas y llegar a las botas.

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