Cómo elegir y utilizar la protección solar

  Tanto si el cielo es azul brillante como si es gris, los rayos del sol nos hacen llover miles de millones de partículas de fotones por segundo. Y, además del calor y la luz que ansiamos, esos rayos caleidoscópicos contienen radiación ultravioleta (UV), fuente de quemaduras solares, envejecimiento prematuro de la piel y cáncer de piel, que padecemos más que todos los demás cánceres juntos.

  Si piensas hacer lo más prudente y ponerte crema solar antes de tu actividad al aire libre, tienes que tomar algunas decisiones. Este artículo trata de las consideraciones clave a la hora de seleccionar y aplicar la protección solar:

  •   Este artículo cubre:
  •   Clasificación de los protectores solares
  •   Consideraciones sobre los ingredientes
  •   Pautas de aplicación
  •   Consejos para una protección total contra los rayos UV

  Nota: La ropa con tejido con clasificación UPF protege la piel de forma más eficaz que cualquier protector solar. Por lo tanto, la mejor estrategia es cubrir todo lo posible con ropa protectora y reservar el protector solar para las zonas restantes de la piel expuesta.

  Comprender las clasificaciones de los protectores solares

  Las etiquetas de los protectores solares contienen información clave que ayuda a evaluar su eficacia. Todas las etiquetas deben indicar el factor de protección solar (FPS), un número que refleja la capacidad de un protector solar para proteger la piel de los rayos que provocan quemaduras solares. Además, los protectores solares que superan las pruebas pertinentes pueden indicar otras protecciones: cobertura de amplio espectro contra los rayos que envejecen prematuramente la piel y resistencia al agua durante un tiempo determinado.

  Qué significa el FPS

  El FPS es un número que indica en qué medida un protector solar protege la piel desprotegida de los daños causados por un tipo concreto de radiación UV: los rayos UVB, causantes de quemaduras y promotores del cáncer de piel. Sin embargo, la escala no es sencilla e intuitiva:

  •   El FPS 15 bloquea el 93% de los rayos UVB
  •   El FPS 30 bloquea el 97% de los rayos UVB
  •   El FPS 50 bloquea el 98% de los rayos UVB
  •   El FPS 100 bloquea el 99% de los rayos UVB

  Claves para entender la clasificación de los FPS. Tenga en cuenta las siguientes pautas cuando piense en el índice de SPF que desea:

  •   El FPS 15 es el mínimo recomendado por los dermatólogos para cualquier exposición al sol.
  •   Los índices de FPS superiores a 50 no son significativos. Nada bloquea el 100% de los rayos UVB, y un protector solar con un FPS 100, que parece impresionante, sólo bloqueará un 1% más de rayos UVB que un protector solar con FPS 50.
  •   Los índices de FPS no indican cuánto tiempo se puede esperar antes de volver a aplicar. Aunque el tiempo de protección es un factor que se tiene en cuenta en las pruebas de FPS, la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos (FDA), que regula los protectores solares, recomienda que se vuelva a aplicar cualquier protector solar cada dos horas, independientemente de su índice de FPS.

  ¿Qué significa «amplio espectro»?

  La radiación ultravioleta (UV) incluye rayos de diferentes longitudes de onda. Además de los rayos UVB mencionados anteriormente, es necesario protegerse de los rayos UVA, que envejecen prematuramente la piel y también contribuyen al cáncer de piel. En lugar de una clasificación numérica, la protección contra los rayos UVA se indica con un término específico: amplio espectro.

  Los protectores solares de amplio espectro protegen la piel de los rayos UVB y UVA. La FDA dice que el nivel de protección contra los rayos UVA de un protector de amplio espectro será aproximadamente proporcional a su nivel de protección contra los rayos UVB (índice SPF).

  Resistencia al agua y al sudor

  »Resistente al agua» significa que el protector solar está formulado para funcionar bien a pesar de la presencia de agua o sudor. Dado que ningún protector solar dura indefinidamente cuando se está nadando o sudando, la FDA prohíbe el uso de «resistente al agua» o «a prueba de sudor» en las etiquetas de los productos. Sin embargo, tienen una prueba específica, y deberías encontrar una de las dos clasificaciones

  •   Resistente al agua durante 40 minutos
  •   Resistente al agua durante 80 minutos

  Sin embargo, ten en cuenta que al secar la piel con una toalla se elimina el protector solar. Así que, independientemente de la clasificación de resistencia al agua y del tiempo que creas que te queda, tienes que volver a aplicar el protector solar inmediatamente después de usar la toalla.

  Consideraciones sobre los ingredientes

  La FDA regula los ingredientes permitidos en los protectores solares. La siguiente lista destaca algunos de esos ingredientes clave, incluidos aquellos de los que los críticos de la FDA desconfían:

  Oxibenzona: Debido a que esta sustancia química ha sido implicada en el daño a los ecosistemas de los arrecifes de coral en todo el mundo, algunas naciones y el estado de Hawai han prohibido los protectores solares que contienen este ingrediente. La oxibenzona, muy eficaz contra los rayos UVB y ampliamente utilizada en los protectores solares, también ha llamado la atención de los investigadores de la salud, que han encontrado rastros de ella en muestras de sangre de personas de todo Estados Unidos. La mayoría de los países, incluido Estados Unidos, limitan el porcentaje de oxibenzona en los protectores solares.

  Octinoxato: Este ingrediente químico de los protectores solares también está prohibido en Hawái por la preocupación de que tenga efectos negativos en la salud de los corales.

  (Nota: Algunos protectores solares se etiquetan como «seguros para los arrecifes» o «respetuosos con los arrecifes». Estos términos no tienen definiciones consensuadas y su uso no está regulado por la FDA ni gestionado por una organización de normalización. Lo más habitual es que estos términos se utilicen para identificar los protectores solares que no contienen oxibenzona ni octinoxato. Sin embargo, hay otros ingredientes de los protectores solares y varios factores ambientales que también se sospecha que afectan a la salud de los corales. El cambio climático y muchas otras variables se han relacionado con el declive de los arrecifes de coral, por lo que es difícil determinar qué factores son los más preocupantes).

  Ácido para-amino-benzoico (PABA): Provoca reacciones alérgicas y de fotosensibilidad en algunas personas. Los productos que no lo utilizan suelen indicar «sin PABA» en sus etiquetas.

  Parabenos: Son conservantes (por ejemplo, el metilparabeno) que se encuentran en algunos productos para el cuidado de la piel, incluidos algunos protectores solares. El butilparabeno se ha visto implicado en el blanqueamiento de los arrecifes de coral, y existen dudas sobre la salud de los parabenos en general, por lo que cada vez más marcas los omiten y promocionan sus protectores solares como «sin parabenos».

  Fragancias: Aparte del hecho de que no son realmente necesarias, la preocupación aquí es que pueden picar los ojos o provocar reacciones alérgicas. Así que es bueno evitarlos para los niños, así como para los adultos que esperan nadar o sudar.

  Nano partículas: La capacidad de fabricar estas partículas increíblemente pequeñas es relativamente nueva y sus propiedades aún no se conocen del todo. Por ejemplo, pueden atravesar fácilmente las membranas celulares, lo que puede ser valioso para algunos fines, pero también preocupante. No se ha encontrado ningún riesgo de nano-partículas en los protectores solares, pero es posible que vea protectores solares que indiquen que son «libres de nano» o «no nano». No existe una definición aprobada de estos términos por la FDA, pero hay definiciones aprobadas en Europa y Australia, y algunas marcas utilizan esas definiciones para crear sus productos.

  Óxido de zinc y dióxido de titanio: Los ingredientes de los protectores solares minerales bloquean los rayos UVA y UVB. A diferencia de los protectores solares que se basan en productos químicos sintéticos para bloquear los rayos, los productos que contienen estos ingredientes minerales a veces se comercializan como «naturales» «orgánicos» o «seguros para los arrecifes». Muchos protectores solares que contienen estos minerales utilizan nanopartículas, en parte, para proporcionar una aplicación más suave y clara.

  Directrices de aplicación

  Casi todo el mundo utiliza demasiado poco y casi nadie se lo pone correctamente. Adopte los siguientes consejos de aplicación y será uno de los pocos que utiliza el protector solar de forma correcta:

  •   Mucho más importante que el protector solar que elijas es la forma de aplicarlo. Un protector solar de FPS 50 aplicado al azar proporciona mucha menos protección que un protector solar de FPS 30 (o FPS 15) aplicado a conciencia.
  •   Aplíquelo 15 minutos antes de la exposición al sol. Esto es válido para todos los protectores solares.
  •   Utilice una cantidad de protector solar mucho mayor de la que cree que debe utilizar. Una regla general para una persona que lleva pantalones cortos y camiseta es utilizar al menos una onza (visualice un vaso de chupito lleno), y asegúrese de cubrir cada centímetro cuadrado de piel expuesta.
  •   Vuelva a aplicarlo al menos cada dos horas. Esta es otra pauta que mucha gente no sigue, y que es válida para todos los protectores solares.
  •   Lleve suficiente cantidad para el viaje. Aunque pueda parecer una estratagema de venta de protectores solares, los dermatólogos le dirán que dos personas en una excursión de cuatro horas en un día soleado deberían utilizar un tubo entero de 4 onzas líquidas. Dicho de otro modo, si está mirando la fecha de caducidad de un tubo viejo, puede que no lleve suficiente (y probablemente no se aplicó lo suficiente la última vez que lo usó).
  •   Utiliza diariamente un protector solar con un FPS 15 o superior. Esta es una recomendación de la Skin Cancer Foundation. La fundación sugiere un FPS 30 o superior para actividades prolongadas al aire libre.

  La protección solar y los bebés: Utilice sólo la sombra para proteger a los niños menores de 6 meses porque su piel puede absorber fácilmente el protector solar.

  Protectores solares en spray: La FDA desaconseja el uso de sprays en los niños por la probabilidad de inhalación y problemas respiratorios como el asma. Además, los sprays favorecen la aplicación de muy poca cantidad de protector solar. Los sprays pueden ser útiles para aplicarlos sobre el pelo fino, aunque la mejor opción sigue siendo el sombrero.

  Fechas de caducidad de los protectores solares: Una regla general es que un protector solar es válido hasta tres años, aunque el mejor indicador es la fecha de caducidad del producto. Siempre que sea posible, guarda el protector solar en un lugar fresco y seco, porque el calor y la humedad aceleran su desaparición.

  Protección total contra los rayos UV

  La protección consciente contra los rayos UV requiere un enfoque multifacético:

  •   Utilizar ropa con tejidos con factor de protección ultravioleta (UPF).
  •   Aplique abundantemente un protector solar en todas las zonas de la piel que queden expuestas.
  •   Utilice gafas de sol que ofrezcan una protección 100% contra los rayos UV.
  •   Busque la sombra siempre que sea posible.
  •   Controle -y limite- la cantidad de tiempo que se expone a la radiación UV, especialmente durante las horas de mayor intensidad del día -aproximadamente de 9 a.m. a 3 p.m.-.
  •   Recuerde que el sol filtrado puede seguir dañando su piel, así que protéjase también en los días nublados.

  Factores que exigen una vigilancia adicional para reducir su exposición a los rayos UV, incluido el uso adecuado de la protección solar. Los riesgos de la exposición a los rayos UV aumentan en gran medida cuando entra en juego alguno de los siguientes factores

  •   Tienes un tono de piel pálido. Sin embargo, si tienes la piel oscura, no asumas que puedes saltarte la protección solar, porque tu piel puede seguir sufriendo daños por los rayos UV, aunque no serán tan fáciles de detectar.
  •   Se lo pones a tu hijo. Los niños tienen una piel más fina y sensible. Los daños a una edad temprana también pueden aumentar el riesgo de problemas más graves en el futuro.
  •   Estás tomando ciertos medicamentos: La sensibilidad al sol aumenta con fármacos como los tratamientos para el acné, los antihistamínicos, los antibióticos, los antiinflamatorios y los suplementos de hierbas. Comprueba que todos los medicamentos tienen advertencias sobre el sol.
  •   Es verano. La luz es más intensa en verano que en invierno.
  •   Estarás al aire libre al mediodía. La luz es más intensa al mediodía que por la mañana o por la tarde.
  •   Estarás a gran altura. Cuanto más alto subas, más intensa será la luz del sol.
  •   Estarás en una región tropical o polar. La luz solar es menos intensa en otras latitudes.
  •   Estarás donde hay agua o nieve. También puedes quemarte sólo con la luz reflectante, por lo que debes usar protección solar incluso cuando estés a la sombra y sobre (o cerca de) el agua o la nieve.
  •   Se encuentra en una zona con un índice ultravioleta alto (UVI): El UVI es una escala de clasificación de 0-2 (bajo) a 11+ (extremo) que indica la cantidad diaria de rayos UV que llegan a la superficie de la Tierra en un lugar determinado. La Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. (EPA) ofrece previsiones del UVI por código postal.
  •   Aplica la protección solar en las zonas vulnerables. La nariz, las orejas y el dorso de las manos y el cuello suelen estar más expuestos al sol que otras zonas del cuerpo.

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