Cómo elegir una linterna para el camping

  Aunque las linternas frontales han aumentado su popularidad, siguen siendo una buena opción cuando se prefiere una luz de mano, por ejemplo

  •   siempre que se desee el haz de luz portátil más potente disponible.
  •   cuando sea importante la destreza y la precisión en el control de la luz.
  •   cuando se quiere dejar la luz para trabajar en una tarea.
  •   señalización.

  Los avances en la tecnología LED (diodo emisor de luz) y la eficiencia de las baterías han dado lugar a linternas más pequeñas, más ligeras y más brillantes que hace unos años.

  ¿Cuál es la mejor linterna LED para usted? Este artículo le ayudará a reducir su selección.

  Cómo elegir una linterna

  Los factores clave que hay que comparar a la hora de elegir una linterna:

  •   Potencia luminosa
  •   Tipo de batería y tiempo de funcionamiento
  •   Tamaño y peso

  Las linternas oscilan entre menos de 20 y más de 200 dólares, pero pueden tener el mismo tamaño. ¿Cuáles son las diferencias? La mayor es la luminosidad. Una linterna más cara es más potente debido al uso de tecnología avanzada de bombillas, baterías y circuitos. Una batería recargable puede aumentar el coste, al igual que características como una fuerte resistencia a los impactos y al agua, una disipación eficaz del calor y múltiples modos de iluminación.

  ¿Compras en persona? Compruebe lo siguiente:

  •   ¿Cómo se enciende y apaga la luz? ¿Podría encenderse inadvertidamente dentro de la mochila? O, si piensas usarla en condiciones de frío, ¿con qué facilidad podrías encenderla o apagarla con guantes?
  •   ¿Parece lo suficientemente robusto (o, por el contrario, lo suficientemente ligero) para sus necesidades?
  •   ¿Cómo se siente en la mano?
  •   ¿Se necesita una herramienta para cambiar las pilas?

  Rendimiento de la linterna

  Introducidas en 2009, las normas ANSI FL1 para linternas garantizan que los modelos se prueben y clasifiquen de la misma manera. El cumplimiento de estas normas es voluntario y los fabricantes realizan sus propias pruebas, pero la mayoría de las grandes marcas incluyen ahora los siguientes datos de rendimiento en sus envases.

  Rendimiento lumínico

  Se mide en lúmenes. Es una medida de la intensidad de la luz que sale de la linterna, en el ajuste de brillo más alto alimentado por pilas nuevas. También puede mostrarse para múltiples ajustes de luz. Esta es una gran herramienta de comparación, pero no cuenta toda la historia de la luminosidad. La intensidad del haz, la distancia y el tipo influyen en la eficacia de una linterna en diferentes aplicaciones. La potencia lumínica puede variar desde unos modestos 20 lúmenes (ideal para leer un libro) hasta unos 3500 lúmenes que arrasan con el terreno.

  Distancia del haz de luz

  Se mide en metros. Es la distancia a la que brillará la luz antes de que el brillo disminuya hasta el equivalente a la luz de la luna llena. La iluminación de luna llena se considera adecuada para viajar con seguridad y cuidado en exteriores. Esta distancia variará en función del ajuste de luminosidad seleccionado.

  Tiempo de funcionamiento

  Medido en horas. El tiempo que tarda la potencia luminosa en caer hasta el 10% de la potencia nominal con pilas nuevas, redondeado al cuarto de hora más cercano. La potencia lumínica puede disminuir gradualmente con el tiempo, o permanecer constante y luego disminuir repentinamente. El tiempo de funcionamiento se suele indicar para cada ajuste de la luz. Un gráfico de tiempo de funcionamiento, si está disponible, proporciona la mejor ilustración del rendimiento de una luz a lo largo del tiempo.

  Resistencia al impacto

  Se mide en metros. Las luces se prueban dejándolas caer 6 veces sobre el hormigón a la distancia nominal. Esta prueba sirve principalmente para garantizar que la luz sigue funcionando después de caídas accidentales ocasionales. No es una prueba de resistencia para una luz que sea atropellada, golpeada con un objeto pesado o utilizada para golpear otros objetos.

  Resistencia al agua

  Clasificada mediante el sistema IPX. La resistencia al agua es importante si se utiliza la linterna bajo la lluvia o cerca de masas de agua. Se utilizan tres clasificaciones:

  Indica una clasificación IPX4, que es resistente a las salpicaduras desde todos los ángulos, una vez aplicada la prueba de impacto.

  Indica una clasificación de inmersión en el agua, también después de la prueba de impacto.

  •   IPX7 – inmersión temporal: hasta 30 minutos a una profundidad de 1 m.
  •   IPX8 – inmersión: hasta 4 horas a la profundidad especificada.
  •   Características y funciones adicionales

  Algunos o todos estos atributos no clasificados por el ANSI también influirán en su selección de la linterna:

  Tipo de bombilla

  Los avances en la tecnología LED han dejado casi obsoletos otros tipos de bombillas. Las incandescentes, como las de criptón, todavía existen en algunos modelos de linterna, pero es difícil superar la eficiencia energética, el tiempo de funcionamiento, la resistencia a los impactos y las opciones de brillo de una linterna LED.

  Tipo de haz

  El reflector de la lente que rodea a la bombilla influye en la forma en que se dispersa la luz. Las 3 opciones más comunes:

  Flood (o fijo): Un solo ancho de haz. Buena para tareas generales en el campamento o mientras se camina.

  Foco (o enfocado): Un solo haz condensado en un foco para penetrar una larga distancia. Es la mejor opción para la búsqueda de rutas u otras actividades de ritmo rápido.

  Ajustable: La anchura del haz varía de amplio a enfocado, o cualquier punto intermedio. Esto significa, por ejemplo, que un escalador que busque el siguiente paso utilizará un haz de luz puntual; para estudiar un mapa, un haz de luz de inundación.

  Salida regulada

  Las linternas con una fuente de alimentación regulada mantienen un nivel de brillo constante y cercano al máximo durante la mayor parte del ciclo de vida de las pilas. Sin embargo, cerca del final, la potencia luminosa disminuye de forma abrupta y significativa. Las luces no reguladas comienzan brillando y luego se atenúan progresivamente a medida que agotan la energía de las pilas.

  Tipo de pilas

  El tipo y la disponibilidad de las pilas de repuesto suele ser un factor a la hora de elegir una linterna.

  Desechables: Los tamaños de pilas más comunes en uso, AAA o AA, son fáciles de conseguir. La CR123A también es una opción común, pero es más cara y puede ser más difícil de encontrar. Su ventaja es una mayor salida de voltaje para un menor tamaño y peso, lo que hace posible una linterna más brillante en un paquete más pequeño y ligero. Las linternas que utilizan pilas D siguen estando disponibles si quieres una herramienta del tamaño de un bastón para la seguridad o una luz que no se pierda en un bolsillo.

  Recargables: Las baterías de iones de litio incorporadas pueden recargarse a través de una conexión USB desde un ordenador, una toma de corriente alterna o continua o un panel solar. El mayor coste inicial se compensa con creces por el bajo coste de funcionamiento continuo, la no necesidad de baterías desechables y la reducción de residuos.

  Renovables: Las linternas con una batería incorporada que se alimenta con una manivela o un panel solar son ideales para los kits de emergencia.

  Precaución: No utilices pilas de litio o de iones de litio con ninguna linterna a menos que lo recomiende el fabricante. Se corre el riesgo de dañar una linterna si no se utiliza con pilas de litio.

  Modos

  Un solo ajuste es suficiente para un uso general. Algunos modelos ofrecen dos o más modos (bajo, medio, alto y reforzado). Es posible que rara vez utilices más de un modo, pero tener la opción de lanzar un haz de luz extra fuerte a demanda puede ser tranquilizador. Cuanto más brillante sea el modo, menor será el tiempo de funcionamiento. Algunos modelos pueden ofrecer modos especiales como la función estroboscópica o SOS. Los modos programables por el usuario o la secuencia de modos pueden ser una opción. Puede ser una función integrada en la linterna o configurada mediante un software que se descarga en la linterna a través de un cable USB.

  Controles

  El tipo de interruptores de encendido/apagado y de modo de iluminación es importante para algunos usuarios. Los pulsadores y los deslizadores se suelen accionar con el pulgar. Un bisel giratorio también puede servir de interruptor, pero requiere dos manos para accionarlo. Una función de bloqueo de seguridad impide que la luz se encienda accidentalmente, lo que ayuda a evitar la exasperación inesperada de la batería y las molestias.

  Algunas luces cuentan con una función silenciosa (sin clics) de encendido instantáneo en la que al presionar ligeramente el interruptor se activa la luz hasta que un clic completo la deja encendida, o al soltar el interruptor se apaga, sin tener que pasar por todos los modos. Esta es una característica deseable en las operaciones policiales.

  Materiales y forma

  La mayoría de los cuerpos de las linternas son de plástico o de aleación de aluminio. Algunas cuentan con acero inoxidable en la cabeza de la linterna para una mayor resistencia a los impactos. No todos los cuerpos de aluminio son iguales: los más finos son más ligeros y los más gruesos son más resistentes.

  Los cuerpos cilíndricos son la forma más común, pero como éstos tienden a rodar cuando se colocan sobre una superficie, algunos modelos están perfilados para resistir el rodamiento. Además, la superficie del cuerpo puede tener un patrón moleteado para proporcionar agarre y reducir el deslizamiento.

  Tamaño y peso

  Se trata sobre todo de una preferencia personal. Una unidad más grande y pesada no es necesariamente más brillante, pero es probable que tenga un mayor tiempo de funcionamiento debido a una mayor capacidad de la batería.

  Accesorios

  Los complementos que pueden incluirse o venderse por separado incluyen un cordón, un clip para el cinturón o una funda, y filtros y difusores de lente para proporcionar opciones de iluminación.

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