Cómo elegir un kayak

  Un kayak le permite llegar a pintorescos campamentos junto a la playa, explorar tranquilamente una ría, disfrutar de impresionantes vistas que no se pueden ver desde la orilla, hacer ejercicio por la mañana alrededor del lago o simplemente jugar en el agua con los niños.

  Al igual que hay muchas formas de utilizar los kayaks, hay muchas opciones de embarcaciones. ¿Cómo saber cuál es el mejor kayak para ti? Cuando intentes decidirte por un kayak, céntrate en algunas ideas clave:

  •   ¿Dónde quieres remar? ¿Es un lago, una costa o un río? Esto te ayudará a empezar a reducir tus opciones.
  •   ¿Sentarse o sentarse encima? ¿Prefieres la protección de una embarcación tradicional o la apertura de una embarcación con asiento? Si estás abierto a cualquiera de los dos, también está bien.
  •   El peso del kayak y tu presupuesto: Los materiales, que repercuten directamente en el precio de la embarcación, son el factor más importante en el peso y la durabilidad de tu embarcación.
  •   Consideraciones sobre la forma y el tamaño: Afectan al manejo y al espacio de carga.

  ¿Dónde vas a utilizar tu kayak?

  Las embarcaciones no están clasificadas por tipo de agua, pero aun así es útil empezar por aquí y pensar en el entorno que piensas explorar antes de elegir tu embarcación.

  Lagos: Estamos hablando del lago local, no del Lago Superior. Si el tiempo es bueno y el destino está cerca, puedes ir con cualquier embarcación de asiento o de recreo y divertirte. Si aparecen los whitecaps, entonces una embarcación puramente recreativa puede verse superada.

  Costas: Aquí entran en juego el viento, las olas, las corrientes, las mareas, etc. Por ello, es aconsejable tener una embarcación de paseo con timón, aleta de seguimiento fija o skeg (aleta abatible). Si vives en un entorno cálido en el que no te importa bañarte, o piensas hacer algo de kayak surf, un sit-on-top puede ser una buena elección.

  Ríos: No estamos hablando de rápidos técnicos; los kayaks de aguas bravas están fuera del alcance de este artículo. Si vas a flotar en un río, querrás una embarcación estable y robusta que gire rápidamente. Puede ser un kayak de recreo corto y estable, o un kayak de travesía de un día.

  Ríos y lagos: Si piensa utilizar su embarcación tanto en aguas corrientes como tranquilas, elija un kayak de recreo corto con asiento o con techo. Estas embarcaciones cruzadas suelen tener un skeg. Esa configuración le ayudará a girar con agilidad cuando el skeg esté levantado y a seguir con eficacia cuando el skeg esté bajado. Una embarcación corta con timón también sería una opción, pero los timones suelen encontrarse en embarcaciones más largas.

  Tipos de kayaks

  Los kayaks se clasifican de muchas maneras, incluyendo el lugar en el que te sientas en ellos, cómo los usas, su estructura y si están construidos para un propósito específico.

  Kayaks con asiento vs. Kayaks tradicionales con asiento

  Los kayaks con asiento son principalmente embarcaciones de recreo para lagos y ríos de corriente fácil. También los verás en aguas costeras cálidas, y algunos sit-on-tops más largos tienen suficiente espacio de almacenamiento para un viaje nocturno. Si te sientes demasiado claustrofóbico dentro de una bañera o no quieres aprender a hacer una «salida húmeda» si vuelcas, eres un sit-on-topper. Si aún no estás seguro, ten en cuenta lo siguiente:

  •   Las embarcaciones con asiento son fáciles de subir (incluso en aguas profundas) y bajar, por lo que son buenas para usos ocasionales, como jugar cerca de una cabaña en el lago, o como embarcación para niños o plataforma de baño.
  •   Son cómodas cuando el aire y el agua están calientes (siempre te mojarás).
  •   Los agujeros de los imbornales los hacen autodrenantes; no es necesario bombear el agua.
  •   Disponen de algunos huecos en la cubierta y de un espacio de carga de difícil acceso (dentro del casco hueco).
  •   Suelen ser más pesados que los kayaks sentados comparables.
  •   Para los interesados en la pesca, algunos sit-on-tops incluyen portacañas o al menos la opción de añadirlos.

  Los kayaks con asiento se presentan en modelos de recreo, de travesía de un día y de viaje. Se mueven con rapidez, se desplazan en línea recta y tienen compartimentos de carga cubiertos, por lo que son buenos para remar hasta un destino. Consideraciones adicionales:

  •   Son cómodos cuando el aire y el agua están frescos.
  •   Se puede añadir un faldón antiproyecciones, pero se necesita una bomba de achique si se empantana del todo. Además, si adquieres un kayak de asiento tradicional y estrecho, tendrás que saber cómo hacer una salida en mojado.
  •   La posición de tu cuerpo y los múltiples puntos de contacto dentro de la embarcación (culo, rodillas y pies) te darán un mayor control, lo que es especialmente útil en aguas bravas y también puede ser más divertido para maniobrar.
  •   Son más eficientes para remar que un sit-on-top.

  Categorías de kayak

  Merece la pena tener en cuenta las categorías de embarcaciones, pero ten en cuenta que no todos los fabricantes de kayaks utilizan los mismos términos. Y la embarcación «recreativa» de una marca puede ser comparable a la embarcación «de paseo» de otra. Dicho esto, he aquí algunas pautas generales:

  Kayaks de recreo (sit-ins y sit-on-tops): Asequibles, estables, fáciles de subir y bajar y sencillos de girar. Son para divertirse en aguas planas o en ríos serpenteantes, no para viajes más largos, olas o rápidos. El espacio de almacenamiento suele limitarse a unos cuantos compartimentos para lo más esencial.

  Kayaks de travesía de un día (sit-ins): Estas versátiles embarcaciones son más elegantes y eficientes de mover que las embarcaciones de recreo, y a menudo tienen un precio más elevado. Los kayaks de travesía de un día también se mueven mejor y ofrecen más control en aguas turbulentas que las embarcaciones de recreo. Al ser más cortos que los kayaks de mar, los kayaks de travesía de día son más fáciles de transportar y manejar. Ofrecen una cantidad moderada de espacio de carga.

  Kayaks de travesía (kayaks de mar sentados): Estas largas y robustas embarcaciones de travesía son muy eficaces en las distancias. Se mueven bien y tienen un timón o skeg para hacer frente al viento y las corrientes. En esta categoría encontrará un amplio espacio de carga y precios más elevados. (Nota: Si estás absolutamente comprometido con los viajes largos y la navegación costera en kayak, entonces ahorrarás dinero si optas por un kayak de mar desde el principio. Si no está seguro, una embarcación de excursión de un día le costará menos como embarcación de iniciación, y le facilitará el desarrollo de sus habilidades de remo).

  Kayaks especiales

  Las categorías siguientes son buenas opciones para algunas situaciones específicas: Quizás tengas poco espacio, quieras remar con un compañero o quizás tu objetivo sea la pesca.

  Kayaks plegables: Si vives en un apartamento, planeas viajar o ir de excursión a un lugar remoto para un viaje, entonces una embarcación plegable puede tener sentido. no será tan resistente como un kayak de casco duro, pero ofrece un manejo y almacenamiento comparables a los de muchas embarcaciones de paseo.

  Kayaks hinchables: Al igual que una embarcación plegable, también ahorran espacio de almacenamiento. También son sorprendentemente resistentes y versátiles. Los modelos puramente recreativos no van a ninguna parte muy rápido, por lo que son mejores para jugar cerca de la orilla. Los hinchables anchos y resistentes son buenos para los ríos caudalosos (rebotan en los obstáculos). Y unos pocos inflables están diseñados para ser kayaks de travesía serios.

  Kayaks tándem: ¿Una embarcación o dos? Usted y su pareja pueden ahorrar algo de dinero comprando una embarcación tándem, en lugar de dos kayaks individuales. Los tándems suelen ser más estables que sus homólogos individuales y también son una gran opción si vas a llevar a los niños. Sin embargo, estarás renunciando a una posible embarcación de rescate y a la flexibilidad de ir solo en futuras excursiones. Pero si eres súper simpático y estás seguro de que siempre iréis juntos cuando reméis, un tándem tiene sentido.

  Kayaks tándem: ¿Una embarcación o dos? Usted y su pareja pueden ahorrar algo de dinero comprando una embarcación tándem, en lugar de dos kayaks individuales. Los tándems suelen ser más estables que sus homólogos individuales y también son una gran opción si vas a llevar niños. Sin embargo, estarás renunciando a una posible embarcación de rescate y a la flexibilidad de ir solo en futuras excursiones. Pero si sois súper simpáticos y estáis seguros de que siempre iréis juntos cuando reméis, una embarcación tándem tiene sentido.

  Kayaks a pedales: Si quieres tener las manos libres para pescar, fotografiar o ver la fauna con prismáticos, busca embarcaciones con sofisticados sistemas de propulsión a pedales. Utilizan pedales similares a los de una bicicleta que hacen girar una hélice, o pedales de empuje que impulsan un par de aletas. La dirección se realiza mediante un timón que se maneja con un mando. Te sientas más alto para dejar espacio al movimiento de los pedales. Los kayaks a pedales suelen ser anchos, lo que ofrece una plataforma estable (en condiciones de calma), y como se utilizan los potentes músculos de las piernas, se pueden mantener tramos más largos con mayor comodidad. En el lado de los contras, la tecnología de los pedales aumenta el coste de un kayak; también requiere más mantenimiento. También tienes que estar atento a la hélice o a las aletas que hay debajo del kayak cuando estás en los bajíos, y no podrás manejar los giros rápidos o las aguas agitadas como puedes hacerlo en un kayak que remas. Los kayaks de pedales también son más pesados que los kayaks tradicionales, lo que repercute en el manejo dentro y fuera del agua (planea remolcar un kayak de pedales porque es demasiado pesado para llevarlo en una baca).

  Materiales, peso y precio del kayak

  Un kayak más ligero es más fácil de transportar, más fácil de cargar en tu coche (especialmente por ti mismo) y más fácil de poner en marcha. Una embarcación más ligera también te permite llevar más equipo, ya que el peso de la embarcación en sí ocupa una parte menor de su capacidad. La contrapartida es que los materiales ligeros pueden hacer que un kayak cueste bastante más.

  El plástico de polietileno es barato y resistente a la abrasión, aunque es la opción más pesada y los rayos UV del sol lo degradarán después de un tiempo prolongado al sol. (Guárdalo en un lugar cubierto).

  Plástico ABS: Algo más caro que el polietileno, ofrece una durabilidad similar. El precio más elevado permite obtener un peso ligeramente inferior al del polietileno, además de cierta resistencia a los rayos UV. Los característicos diseños bicolores de las embarcaciones de ABS termoformado se deben a que la cubierta y el casco se fabrican por separado y luego se unen.

  Compuestos: Las embarcaciones ligeras de fibra de vidrio y las ultraligeras de fibra de carbono ofrecen un gran salto en rendimiento y precio. Los rayos UV no son una gran preocupación con estos materiales, pero sí puede serlo el impacto de las rocas.

  Consideraciones adicionales sobre el kayak

  Es probable que las embarcaciones comparables tengan especificaciones similares. Sin embargo, la capacidad de peso y la longitud pueden variar, así que esas son las especificaciones más importantes que hay que comprobar.

  Capacidad de peso: Es el total de la embarcación, su equipo y usted. Esta especificación es importante si planeas transportar el equipo para una excursión de varios días: Si la embarcación está sobrecargada, se asentará demasiado baja en el agua y comprometerá la eficiencia de la remada.

  Eslora: Las embarcaciones más largas navegan de forma más eficiente y ofrecen mucho espacio de almacenamiento para el equipo de viaje nocturno, mientras que los cascos más cortos giran más rápidamente. Unos pocos centímetros de eslora no importan mucho, pero dos pies o más se notan.

  Profundidad: Los cascos más profundos ofrecen más espacio para los kayakistas de piernas largas, además de un poco más de almacenamiento. Los cascos menos profundos se ven menos afectados por el viento.

  Anchura: Los cascos más anchos ofrecen más estabilidad inicial, mientras que los más estrechos pueden ir más rápido.

  Skegs, aletas de seguimiento y timones: Estos accesorios ayudan a que la embarcación se mantenga más recta con el viento.

  •   Un skeg es una simple aleta desplegable que ayuda a evitar que un viento lateral desvíe la embarcación de su rumbo.
  •   Una aleta de seguimiento proporciona un beneficio similar, pero a diferencia de un skeg, no puede retraerse mientras se está remando. Es lo más habitual en los kayaks hinchables. Tienes la opción de quitar una aleta de seguimiento antes de remar si quieres priorizar la capacidad de girar rápidamente sobre la capacidad de mantener el rumbo.
  •   Un timón, una aleta que se baja desde la parte trasera de la embarcación, hace lo mismo, excepto que no está fijo en una posición: Su ángulo puede reajustarse constantemente a través de los pedales, por lo que responde mejor a las condiciones cambiantes cuando se está en movimiento.

  Asientos: Un buen asiento puede suponer un aumento de 100 dólares o más en el precio de la embarcación. Pero pasarás muchas horas en ese asiento, así que tener uno que sea más ajustable, más acolchado y más ergonómico para ti puede valer esos dólares extra.

  Tamaño de la cabina: Una cabina pequeña y ajustada te da más control y protección en condiciones difíciles. Una bañera grande facilita la entrada y salida de la embarcación.

  Escotillas: Proporcionan acceso a las zonas de almacenamiento interior. Las embarcaciones de turismo más grandes tendrán dos, mientras que las embarcaciones de turismo de un día y algunas embarcaciones de recreo tendrán una.

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