Cómo elegir un hornillo para mochileros

  Cuando vas de mochilero, ¿esperas tener una comida cocinada por la noche y un café caliente por la mañana? Si es así, querrás llevar un hornillo. Pero el tipo de hornillo que debes llevar depende de muchos factores: ¿Cómo de ligero quieres que sea? ¿Cómo de versátil? ¿Necesitas un hornillo que simplemente hierva rápidamente o quieres uno que cocine a fuego lento? ¿Para cuántas personas va a cocinar? ¿Va a viajar al extranjero y qué tipo de combustible tendrá a su disposición?

  A la hora de decidir cómo elegir el mejor hornillo de mochilero para usted, los siguientes puntos de decisión le ayudarán a elegir:

  •   Tipo de estufa: Las estufas para mochileros se clasifican a grandes rasgos por el tipo de combustible que utilizan y por la forma de almacenarlo.
  •   Especificaciones y características del hornillo: El tiempo de combustión, el tiempo medio de ebullición, el peso y las características de comodidad pueden ayudarle a reducir sus opciones.
  •   Consejos para el uso de la estufa: Entender algunos de los matices del funcionamiento de una estufa le asegurará que está tomando una decisión informada y también que está obteniendo lo mejor de su compra cuando esté en el campo.

  Tipos de estufas para mochileros

  Hay tres categorías principales de estufas para mochileros:

  •   Estufas de bote: Estas estufas, fáciles de usar y de bajo mantenimiento, suelen enroscarse en las tapas roscadas de botes de combustible autosellantes que contienen dos gases prepresurizados: isobutano y propano.
  •   Estufas de combustible líquido: Estas versátiles estufas se conectan a botellas de combustible recargables. Aunque la mayoría de las estufas de combustible líquido funcionan con gas blanco, tiene otras opciones disponibles, lo que puede ser una ventaja especial si viaja al extranjero.
  •   Estufas de combustible alternativo: Esta categoría creciente incluye estufas que funcionan con pellets de combustible o madera.

  Si ya tienes algunas ideas sobre lo que quieres de una estufa para mochileros, esta tabla rápida puede ayudarte; pero ten en cuenta que una talla no sirve para todos. Por ejemplo, puede querer un tipo de hornillo para un viaje rápido y ligero en verano, y otro tipo para un viaje en grupo en invierno. Para más detalles sobre sus opciones, siga leyendo.

  Estufas de bote

  Las estufas de bote son fáciles de usar y de bajo mantenimiento, y se enroscan en la parte superior de botes de combustible cerrados que contienen dos gases prepresurizados: isobutano y propano. Algunas de estas estufas son increíblemente pequeñas, se pliegan de forma compacta y sólo pesan unos pocos gramos. Pueden utilizarse en algunos destinos internacionales que atienden a excursionistas estadounidenses.

  Ventajas:

  •   Son pequeñas y ligeras.
  •   Se encienden rápidamente. No es necesario cebar una estufa de lata antes de encenderla. Basta con girar la válvula y encender con una cerilla, un mechero o un piezo-encendedor.
  •   La llama se ajusta con facilidad y cocina bien a fuego lento (en la mayoría de los modelos).
  •   El recipiente se autocierra al desenroscarlo, por lo que no hay que preocuparse por los derrames y las fugas.
  •   Algunas estufas de lata tienen un regulador de presión incorporado para proporcionar una salida de calor constante durante toda la vida de la lata. Esto también mejora el rendimiento en climas fríos y en las zonas altas.

  Contras:

  •   Sus brazos pueden no ser lo suficientemente largos para sostener ollas grandes con seguridad.
  •   Es difícil saber cuánto gas queda dentro de la bombona cerrada, por lo que es posible que quieras llevar una extra para asegurarte de que no te quedas sin ella. (Una bombona pequeña de 4 onzas es una buena reserva).
  •   No se debe utilizar un parabrisas con un hornillo con bombona porque puede atrapar un calor excesivo y hacer que el combustible explote.
  •   Cuando hace frío, las bombonas pueden despresurizarse y producir una llama débil (a menos que la estufa tenga un regulador de presión).
  •   En comparación con las estufas de combustible líquido, el coste del combustible es mayor.
  •   Residuos de bidones: Las bombonas vacías deben desecharse adecuadamente; deberá investigar las opciones de reciclaje más cercanas.

  Dentro de la categoría de estufas de bote hay otros tipos:

  Sistemas de bidones integrados: Estos sistemas de cocción de perfil alto cuentan con un quemador que se enrosca en el bidón de combustible y se combina a la perfección con una olla aislada y giratoria y una tapa con orificios de drenaje y/o un orificio para verter y sorber. Pueden utilizarse con accesorios como una prensa francesa para hacer café. En su interior puede anidar un bote de combustible de 4 onzas (se vende por separado).

  En general, están diseñadas para hervir agua rápidamente, no para cocer alimentos a fuego lento (aunque algunos modelos permiten utilizar una olla diferente a la que viene con el juego, y las versiones más nuevas pueden ser más cortas y anchas y más fáciles de comer). Hierven el agua con rapidez y eficacia, en parte gracias a un parabrisas incorporado. Algunas de estas estufas también tienen un regulador de presión incorporado que permite un rendimiento constante a bajas temperaturas y a mayores alturas. Sin embargo, en comparación con las estufas de bote estándar, el sistema integrado es más pesado y propenso a volcarse.

  Estufas de bidón remotas: Este tipo de estufa se asienta en su propia base y tiene una manguera de combustible que la conecta al bidón. Suelen ser pequeñas y ligeras, aunque añadirán unos cuantos gramos más y un mayor volumen en comparación con una estufa de bidón estándar.

  En algunos modelos, la bombona puede utilizarse en posición invertida para mejorar el rendimiento en climas fríos. Estas estufas pueden tener brazos de soporte más anchos para la estabilidad de las ollas grandes. En las estufas sin recipiente se puede utilizar un parabrisas.

  Estufas de combustible líquido

  Todas las estufas de combustible líquido funcionan con gas blanco, que está altamente refinado para tener pocas o ninguna impureza. Se quema caliente y limpio, funciona bien a temperaturas bajo cero y, comparado con el coste por onza del combustible de lata, es mucho menos caro.

  Algunas estufas multicombustible también pueden funcionar con algunos o todos los siguientes combustibles: gasolina sin plomo para automóviles, queroseno, combustible para aviones o gasóleo.

  La versatilidad del combustible hace que las estufas multicombustible sean una gran opción para los viajeros internacionales que se enfrentan a opciones limitadas de combustible fuera de los EE.UU. (Nota: Excepto para emergencias, REI no recomienda el uso de gasolina sin plomo para automóviles de una bomba de gasolinera debido a los aditivos de la gasolina que pueden dañar su estufa).

  Las estufas de combustible líquido tienen dos inconvenientes principales:

  La mayoría requiere un cebado, que consiste en encender unas gotas de combustible en una taza debajo del quemador, creando una pequeña llama que precalienta la línea de combustible. Esto permite a la estufa convertir el combustible líquido en vapor. También tendrá que bombear la botella de combustible para aumentar la presión.

  También requieren un mantenimiento periódico, como la limpieza de la manguera de combustible o la sustitución de las juntas tóricas (en la estufa y en las botellas de combustible). Puede haber muchas piezas y partes pequeñas de las que hay que estar pendiente.

  Ventajas:

  •   Las estufas de combustible líquido tienden a ser de bajo perfil y ofrecen mayor estabilidad en terrenos irregulares.
  •   Es fácil saber cuánto combustible le queda mirando la botella de combustible.
  •   Aunque tiene que comprar una botella de combustible, no hay ningún bote que desechar.
  •   Estos hornillos rinden más que otras opciones a grandes alturas y con temperaturas frías.

  Contras:

  •   Es necesario el cebado y el mantenimiento.
  •   Es posible que se derrame el combustible.
  •   Suelen ser más pesadas que las estufas de bote.
  •   Las estufas multicombustible pueden costar un poco más.
  •   Los combustibles distintos del gas blanco tienen más impurezas que pueden, con el tiempo, obstruir las piezas de la estufa, como el tubo de combustible.

  Estufas de combustible alternativo

  Estos hornillos pueden ser una buena opción para los viajes de larga distancia con mochila y también para los kits de emergencia del hogar. Algunos son ultraligeros; otros son un poco más pesados. Hay varios tipos diferentes:

  Estufas de leña

  Debido a que estas estufas queman ramitas y hojas que se recogen en el campo, no hay que llevar combustible, una buena opción para los viajes más largos o más ligeros.

  Ventajas:

  •   Pueden ser sencillas y ligeras, como una base de titanio y un parabrisas/soporte para la olla que se pliega.
  •   Algunos modelos pueden generar suficiente electricidad mientras queman ramitas como para cargar un teléfono móvil u otro aparato pequeño a través de una conexión USB.
  •   Algunos modelos pueden equiparse con una parrilla opcional.

  Contras:

  •   Encontrar combustible seco durante el tiempo húmedo puede ser un reto.
  •   Su uso puede estar prohibido durante una prohibición de quema o en algunos lugares de gran altitud (por ejemplo, Yosemite prohíbe las estufas que queman ramitas por encima de los 9.600 pies).

  Hornillos de alcohol desnaturalizado

  Estos hornillos son los más atractivos para los mochileros ultraligeros porque sólo pesan uno o dos gramos. Además, sólo necesitas llevar una botella de alcohol del tamaño adecuado para las necesidades de tu viaje.

  Ventajas:

  •   Las estufas de alcohol desnaturalizado tienen pocas piezas que requieran mantenimiento.
  •   El alcohol desnaturalizado es barato y relativamente fácil de encontrar en los Estados Unidos.
  •   El combustible arde silenciosamente.

  Contras:

  •   El alcohol no arde tanto como la bombona o el gas blanco, por lo que tarda más en hervir el agua y requiere más combustible.
  •   A menudo es necesario un parabrisas.
  •   El alcohol desnaturalizado puede ser difícil de encontrar fuera de los Estados Unidos.

  Hornillos de combustible sólido

  También son una opción popular entre los mochileros ultraligeros. Algunos modelos son tan pequeños que se pliegan y caben en el bolsillo.

  Ventajas:

  •   Barato
  •   Bajo peso: un modelo de bolsillo puede pesar 3,25 onzas; un combo de estufa y olla, 7 onzas.
  •   Tamaño compacto
  •   Las pastillas se encienden fácilmente y pueden apagarse y reutilizarse después.

  Contras:

  •   Son lentas para llevar el agua a ebullición
  •   Las pastillas pueden tener olor
  •   Las pastillas pueden dejar un residuo grasiento en la parte inferior de la olla.

  Especificaciones y características de las estufas para mochileros

  A continuación se presentan algunos de los otros puntos clave de decisión que serán un factor en su elección de la mejor estufa de mochilero para usted.

  Peso del hornillo: Si está contando onzas en una larga excursión en solitario, su elección será diferente a la de alguien que disfruta principalmente de las excursiones de fin de semana con amigos.

  Tiempo de combustión: Cuando busque sus opciones, puede comparar el tiempo de combustión de un hornillo utilizando una cantidad determinada de combustible.

  Tiempo medio de cocción: Esta especificación puede ayudarle a elegir entre los modelos, especialmente si la eficiencia del combustible es una prioridad para usted. Algunas orientaciones generales para hervir y cocer a fuego lento:

  •   Los sistemas de recipientes integrados hierven el agua más rápidamente y utilizan un mínimo de combustible. La cocción a fuego lento puede ser posible, pero es una idea tardía en sus diseños.
  •   Los hornos de bidón hierven el agua rápidamente, y algunos modelos son buenos o excelentes para cocinar a fuego lento, lo que es ideal para los gourmets de los campamentos.
  •   Las estufas de combustible líquido hierven el agua muy rápidamente, incluso en tiempo frío. La capacidad de cocción a fuego lento varía mucho según el modelo.
  •   Las estufas de combustible alternativo están pensadas principalmente para hervir, aunque son más lentas, a veces por minutos.

  Piezo-encendedor: Se trata de un productor de chispas que se encuentra en algunas estufas de gas. Es una función muy útil, sobre todo si se pierden o se mojan las cerillas.

  Estabilizadores: Los estabilizadores, que a veces se venden por separado, pueden colocarse en la parte inferior de los recipientes de combustible para reducir la posibilidad de que los modelos verticales se vuelquen.

  Consejos de uso de la estufa

  Consejos de uso para cualquier hornillo de mochilero:

  •   NO cocine dentro de tiendas de campaña o espacios cerrados. Esto puede causar intoxicación por monóxido de carbono y crear un alto riesgo de incendio.
  •   Antes de encender el hornillo, compruebe que todos los conductos de combustible, las válvulas y las conexiones no presentan fugas ni daños.
  •   Opere su estufa en la superficie más nivelada posible.
  •   Lleve una multiherramienta con alicates en caso de que tenga que hacer alguna reparación sobre el terreno en su estufa.
  •   Si no cuenta con onzas, una vieja matrícula de coche es una gran base para una estufa, especialmente en la arena.
  •   Si su estufa viene con un piezo-encendedor, es una buena idea llevar siempre fósforos a prueba de tormentas en caso de que el piezo-encendedor falle.

  Consejos de uso para las estufas de bote

  •   Los botes de combustible nuevos suelen contener una pequeña cantidad de aire cerca de la parte superior; una vez que éste se desprende, el combustible fluye y se enciende. Si la estufa se inclina, puede producirse una gran llamarada amarilla.
  •   Con temperaturas frías, mantenga el bidón caliente metiéndolo en el saco de dormir por la noche o llevándolo en el bolsillo de la chaqueta. El calor ayuda a mantener la presión.
  •   Un hornillo con regulador de presión arderá con más eficacia a mayor altura, por lo que no desperdiciará combustible.
  •   Cuando cocine en la nieve, utilice un trozo de espuma debajo de la bombona para aislarla o acabará con un trozo de hielo congelado en el fondo.
  •   La mayoría de los bidones de Estados Unidos tienen una válvula Lindal con rosca normalizada. Esto permite que los bidones de combustible sean intercambiables entre marcas. No obstante, observará que los fabricantes suelen recomendar el uso de su propia marca de combustible con sus estufas.
  •   Reciclaje: Algunos lugares le permiten reciclar sus botes de combustible usados. (Anteriormente, a menudo se consideraban residuos peligrosos.) Consulte con su empresa local de reciclaje para asegurarse de que los aceptan.

  Consejos de uso para las estufas de combustible líquido:

  •   Si puede, utilice alcohol para el cebado. Ayuda a mantener la estufa sin hollín.
  •   No llene el depósito de combustible hasta el borde. Deje espacio para que el aire que bombea lo presurice. Además, el combustible se expande a medida que se calienta, por lo que dejar un espacio de aire evita que se acumule una presión excesiva.
  •   Vacíe el depósito de combustible antes de guardar su estufa durante varios meses o más.
  •   Utilice un parabrisas.
  •   Considere la posibilidad de utilizar un intercambiador de calor para climas fríos o viajes prolongados: este cuello metálico canaliza el calor hacia la olla para que hierva más rápidamente y ahorra combustible.
  •   No derrame combustible sobre la piel desnuda. En caso de frío extremo, esto puede causar congelación debido a la rápida evaporación del combustible.
  •   Se sabe que el gas blanco se degrada con el tiempo. Si utiliza gas blanco envejecido (no se aconseja), utilice un filtro para colar los pequeños sedimentos que puedan estar al acecho y obstruir su estufa. Si el gas blanco antiguo muestra un tinte de color, suele ser una señal de que ha pasado su mejor momento.

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