Cómo elegir prismáticos

  Teniendo en cuenta que los prismáticos están diseñados para aportar claridad a sus experiencias al aire libre, es sorprendente la confusión que se produce al intentar decidir qué par de prismáticos es el más adecuado para usted. La mejor manera de evaluar el rendimiento óptico y la facilidad de uso de un par de prismáticos es ir a una tienda y mirar varios antes de hacer una elección final. Dicho esto, a continuación le indicamos algunos aspectos clave para ayudarle a elegir los mejores prismáticos para usted.

  Cómo comprar prismáticos

  ¿Qué significan los números (especificaciones) de los prismáticos? Los números de modelo de los prismáticos le indican esencialmente su potencia (poder de aumento) y su tamaño (diámetro de la lente objetivo). En los prismáticos 8×42, por ejemplo, «8» es la potencia de aumento y «42» es el diámetro (en milímetros) de las lentes objetivas (las más cercanas al objeto que está viendo). El tamaño de las lentes objetivas le permite comprender el tamaño físico de los prismáticos y la cantidad de luz que pueden recoger. Cuando entienda lo que significan estos números y cómo afectan a su visión, sabrá si está eligiendo unos prismáticos que serán buenos para la observación de aves, de estrellas o para utilizarlos en un barco en movimiento, por ejemplo. (A continuación, entraremos en más detalles sobre las especificaciones de los prismáticos).

  ¿Por qué unos prismáticos con especificaciones similares son más caros que otros? Lo que cuenta es lo que hay dentro, y la óptica avanzada es una de las principales razones por las que el precio de prismáticos similares puede diferir en cientos de dólares.

  ¿Qué características adicionales son importantes a la hora de comprar unos prismáticos? Los detalles de protección, como el revestimiento de goma, así como la construcción a prueba de agua y de niebla, son factores que influyen en el precio y, dependiendo del uso que vaya a hacer de ellos, pueden merecer la pena.

  ¿Cómo puedo elegir unos prismáticos para un uso específico? Si quiere unos prismáticos para un fin específico, como la observación de aves, ballenas o astronomía, las directrices básicas que se indican a continuación pueden ayudarle a reducir sus opciones. El aumento y el tamaño son el punto de partida, pero la óptica y las características también deben influir en su decisión.

  Prismáticos para mochileros y excursionistas: Dado que el tamaño y el peso en la mochila son preocupaciones fundamentales, querrá unos prismáticos compactos con un aumento de 8 ó 10 y un diámetro de lente objetivo inferior a 28 aproximadamente (8×25, 10×25, 8×28 y 10×28 son todas buenas opciones). Un par con revestimiento de goma será más duradero, y los modelos resistentes al agua o impermeables ayudarán con la exposición a los elementos.

  Prismáticos para la observación de aves: Si le preocupa menos el tamaño y el peso, puede buscar modelos de tamaño medio y completo (los prismáticos de 8×32 y 8×42 son populares entre los observadores de aves). Aunque un aumento de 10 puede parecer útil para observar un animal pequeño, un par de prismáticos idénticos con un aumento de 8 tendrá un campo de visión más amplio, que es clave para localizar aves. La resistencia al agua también es una buena característica, al igual que los modelos que no se empañan cuando pasan de un vehículo caliente a temperaturas más frías en el exterior.

  Prismáticos para el avistamiento de ballenas, la observación de la fauna y los safaris: Los modelos más populares son los de 8×32, 8×42, 10×32 y 10×42. Elija un aumento mayor (10 en lugar de 8) cuando vaya a estar lejos de los animales. Elija un tamaño medio (lente de 32 mm) en lugar de un tamaño completo (lente de 42 mm) si desea algo más compacto. La resistencia al agua también es buena, aunque hay que elegir modelos totalmente resistentes al agua para observar cetáceos desde un barco y no desde la orilla.Prismáticos para remar: Si va a estar en el agua en una canoa, kayak, SUP o barco de observación de ballenas, es posible que desee seguir con un aumento menor, como 8 o menos, ya que un aumento mayor (10) puede hacer que la visión constante sea un desafío. Elegir un modelo resistente al agua también es una buena idea, por razones obvias. El 8×32 es un tamaño muy popular.

  Prismáticos para observar las estrellas: aquí es donde se quiere maximizar el aumento, así como la capacidad de captación de luz de los prismáticos de tamaño normal. Las opciones a considerar son 10×42 o 10×50; si eliges un aumento mayor, necesitarás un trípode para mantener los prismáticos firmes.

  Comprender las especificaciones de los prismáticos

  Tamaño

  Para simplificar, los prismáticos se dividen en categorías de compactos, medianos y grandes, en función del tamaño de sus lentes objetivas (el segundo número en los nombres de los modelos). Sin embargo, tenga en cuenta que las variaciones en la óptica, el diseño y la construcción pueden hacer que modelos con el mismo tamaño de lentes objetivas difieran en tamaño y peso.

  •   Prismáticos compactos: El tamaño del objetivo es inferior a 30 mm (8×25, 10×28, etc.)
  •   Medianos: El tamaño del objetivo es de 30 mm a 40 mm (10×30, 8×32, etc.)
  •   Tamaño completo: El tamaño del objetivo es superior a 40 mm (8×42, 10×50, etc.)

  Si los prismáticos van a ir dentro de su mochila, los modelos compactos y ligeros tienen sentido. Los modelos de tamaño medio pueden proporcionar imágenes más brillantes y ser más cómodos de sostener durante largos periodos. Esto puede cambiar con los prismáticos grandes de tamaño completo, que algunas personas consideran demasiado pesados para sostenerlos durante largos periodos de tiempo.

  Potencia de aumento

  La mayoría de las veces, elegirá entre un aumento de 8 o 10, aunque también puede encontrar modelos con aumentos menores o mayores.

  •   Prismáticos de 8 aumentos: Un campo de visión más amplio
  •   Prismáticos de 10 aumentos: Una mirada más cercana y detallada

  Los prismáticos de 8×25, 8×32 y 8×42 tienen el mismo aumento: Un objeto aparecerá 8 veces más cerca de lo que lo haría a su ojo sin ayuda.

  Una nota sobre los prismáticos con zoom: Aunque parezca la solución definitiva, la calidad de la imagen tiene sus contrapartidas. Si está considerando un par de prismáticos con zoom, compárelos con algunos modelos de un solo aumento antes de hacer una elección final.

  Aunque pueda parecer que más aumentos son siempre mejores, no siempre es así. Dado que el aumento también amplifica el movimiento de las manos, los prismáticos con potencias de aumento superiores a 10 dificultan la visión estable, por lo que serían una mala elección si va a estar en un barco o en otra plataforma móvil.

  Campo de visión

  La potencia de aumento también tiene un efecto directo sobre el campo de visión (un aumento menor lo amplía; un aumento mayor lo reduce).

  Tener un campo de visión más estrecho puede dificultar la localización de objetos pequeños y/o en movimiento (como pájaros) cuando se escanea a gran distancia. Ese campo de visión más pequeño también deja pasar menos luz, por lo que las imágenes serán ligeramente más oscuras.

  Dado que otros factores, como el diseño del ocular, también influyen, la especificación del «campo de visión» es la que hay que comprobar para obtener la imagen real. Esta especificación indica la anchura del área que puedes ver de un vistazo, a 1.000 yardas desde tu posición.

  Tenga en cuenta que prismáticos con especificaciones idénticas pueden tener campos de visión muy diferentes (hasta 90 pies más de ancho a 1.000 yardas). Por lo tanto, compruebe siempre esa especificación cuando haga comparaciones finales.

  Diámetro del objetivo

  El diámetro de las lentes objetivas desempeña un papel fundamental en la cantidad de luz que pueden recoger sus prismáticos. Para dos pares de prismáticos que tienen exactamente las mismas especificaciones, el par con lentes objetivas más grandes capturará más luz, proporcionando una imagen más brillante. (Los prismáticos con una óptica de mayor calidad también tendrán imágenes más brillantes).

  Pupila de salida

  En pocas palabras, un número más alto significa imágenes más brillantes. Un número más alto indica una mejor visión en situaciones de poca luz, y será más fácil mantener una imagen completa de un objeto si sus manos se mueven o tiemblan.

  El tamaño de la pupila de salida se calcula dividiendo el diámetro de las lentes del objetivo por el número de aumento. En el caso de los prismáticos 8×42, 42 dividido por 8 equivale a un diámetro de pupila de salida de 5,25 mm. Indica el tamaño del rayo de luz que llega a los ojos, cuyas pupilas varían desde unos 2 mm con luz brillante hasta 7 mm en la oscuridad total.

  •   En situaciones de poca luz, una pupila de salida de 5 mm o más es buena: Al amanecer, al atardecer o con una densa cubierta de árboles, tener una pupila de salida alta puede facilitar la visión.
  •   Para una visión diurna brillante, el tamaño de la pupila de salida es menos importante porque casi todos los prismáticos ofrecen pupilas de salida que superan los 2 mm.

  Alivio ocular

  El alivio ocular es la distancia entre un ocular y su ojo mientras todo el campo de visión es visible. Esta es una especificación clave si usted usa gafas.

  Si usa gafas, busque un alivio ocular de 11 mm o más.

  La mayoría de los prismáticos tienen oculares ajustables que le permiten ajustar su valor máximo de alivio ocular (la especificación indicada). Esto suele hacerse bajando los oculares de goma o girando un collarín para acortar los oculares.

  Comprender la óptica de los prismáticos

  Materiales y revestimientos de las lentes

  Aquí es donde entran en juego las tecnologías avanzadas (y una vertiginosa gama de términos para describirlas). La composición del vidrio y los revestimientos de las lentes que reducen los reflejos se suman para determinar la claridad y el brillo de su imagen. En este punto, la clave está en las pruebas de visión. Eso le dirá qué avances pueden detectar sus ojos y, a su vez, cuánto más debe considerar pagar por la calidad de imagen que desea.

  Tipo de prisma

  Los prismas son los elementos ópticos que dirigen la luz de la imagen a través de los prismáticos hacia sus ojos. Los prismáticos más antiguos con «prismas de porro» tienen barriles anchos delante que no están alineados con los oculares. Los nuevos modelos de «prisma de techo» tienen los oculares y las lentes objetivo alineados. La diferencia de aspecto no dice nada sobre la calidad óptica, pero el hecho de tener prismas de techo permite que los prismáticos sean más pequeños y ligeros.

  Características de protección de los prismáticos

  Prismáticos resistentes al agua y a la intemperie

  Si va a utilizar sus prismáticos en un kayak, a bordo de una embarcación o en un sendero bajo la lluvia, querrá buscar prismáticos impermeables o resistentes a la intemperie. Tenga en cuenta, además, que los fabricantes a veces describen cualquier nivel de resistencia al agua como «impermeable», aunque hay una distinción:

  •   Los prismáticos impermeables suelen utilizar juntas tóricas para sellar la humedad. Pueden sobrevivir a un chapuzón rápido, pero no a una inmersión prolongada. (Y la mayoría de los prismáticos no flotan). Los prismáticos con este nivel de protección suelen incluir «waterproof» en el nombre del modelo.
  •   Los prismáticos resistentes a la intemperie (o resistentes al agua) no son totalmente impermeables. Pueden soportar una lluvia ligera, pero no un diluvio ni un chapuzón en un arroyo.

  Revestimiento de goma

  Aunque no proporciona una protección total contra los choques, el revestimiento de goma es útil para protegerse de pequeños golpes y magulladuras. Es una característica que merece la pena para cualquier prismático destinado a ser utilizado en entornos exteriores difíciles.

  Prismáticos antiniebla

  Los prismáticos pueden empañarse cuando se pasa de un entorno frío a uno cálido. Esto no sólo es molesto, sino que también puede ser potencialmente dañino si la humedad queda atrapada en el interior.

  Para contrarrestar el empañamiento, los fabricantes de prismáticos purgan el aire del interior y lo sustituyen por nitrógeno, que no tiene contenido de humedad y, por tanto, no se condensa. Esto protege contra el empañamiento de las superficies internas de las lentes, no de las exteriores.

  Cómo enfocar los prismáticos

  La mayoría de los prismáticos tienen un mando central que enfoca los dos cañones al mismo tiempo. También incluyen un anillo de ajuste de «dioptrías» para enfocar un cañón de forma independiente, lo que le permite compensar las diferencias de visión entre sus ojos.

  Si lleva gafas, empiece por bajar las copas de los ojos, o gírelas hasta el fondo, antes de empezar.

  Para enfocar los prismáticos, haga lo siguiente:

  •   Cubra la lente derecha* con una tapa y enfoque con precisión el mando central hacia un objeto lejano.
  •   Cambia la tapa por la lente izquierda* y enfoca con fuerza el control dióptrico sobre ese mismo objeto.
  •   Ya ha terminado; deje la dioptría como está y utilice el control central para todos los enfoques.

  *Si sus prismáticos tienen el control dióptrico en la lente izquierda, invierta el lugar donde coloca la tapa del objetivo.

  Cómo probar los prismáticos

  Para hacerse una idea de la facilidad de enfoque, de lo cómodos que se sienten los prismáticos en las manos y de su claridad óptica y luminosidad, debe visitar una tienda donde pueda probar varios de los modelos que esté considerando.

  Si el establecimiento no dispone de una tabla de pruebas para ver, entonces concéntrese en un objeto detallado al otro lado de la tienda. Preste mucha atención a la nitidez y el brillo general de la imagen, así como a la consistencia de la claridad y el brillo de un lado a otro de su campo de visión.

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