Cómo elegir los PFD (chalecos salvavidas)

  Un dispositivo personal de flotación -también conocido como PFD- le proporciona más flotabilidad para ayudarle a mantenerse a flote en el agua. Un PFD es una pieza esencial del equipo para cada kayakista, canoísta y practicante de stand up paddle. (Tenga en cuenta que un chaleco salvavidas o un chaleco de vida denota un determinado tipo de PFD, aunque mucha gente utiliza los términos indistintamente).

  Hay cinco tipos diferentes de PFD aprobados por la Guardia Costera de EE.UU. que tienen una variedad de usos finales. Este artículo se centra en los que se utilizan principalmente para practicar kayak, piragüismo y stand up paddle boarding. Para ayudarle a elegir el PFD adecuado para usted, este artículo cubre:

  •   PFDs estándar vs. PFDs inflables: No te puedes equivocar con un PFD estándar de probada eficacia, pero es posible que un PFD hinchable se adapte mejor a tus necesidades.
  •   Tamaño y ajuste del PFD: El tamaño de los adultos se basa en la talla del pecho, y lo que se busca es un ajuste ceñido pero cómodo.
  •   Características y especificaciones del PFD: Características como los bolsillos, el color y las lengüetas, y especificaciones como la flotación y el tipo de guardacostas de EE.UU., son cosas en las que puede querer fijarse al comprar.

  Mientras considera qué PFD es el adecuado para usted, tenga en cuenta que el consejo más importante sobre los PFD es simplemente éste: Asegúrese de llevar uno.

  PFDs estándar vs. PFDs inflables

  La mayoría de los PFD del mercado son estándar, no inflables, sin embargo, un PFD inflable puede ser el adecuado para usted dependiendo de sus necesidades.

  os PFDs estándar

  Se trata de los PFD que se ven en la mayoría de los kayakistas, piragüistas y practicantes de stand up paddle. Tienen el aspecto de un chaleco y se basan en material de flotación, a menudo espuma, para crear flotabilidad. Están etiquetados como PFD de tipo III aprobados por la USCG.

  Ventajas de los PFD estándar:

  •   Poco mantenimiento: Aparte de mantenerlo limpio, seco y alejado del sol cuando no se utiliza, un PFD estándar requiere muy pocos cuidados.
  •   Flotabilidad intrínseca: Aparte de ponérselo correctamente, no es necesario activar un PFD estándar de ninguna manera para que proporcione flotación.
  •   Versátil: Un PFD estándar puede utilizarse para muchos deportes acuáticos diferentes, como el kayak, el piragüismo, el paddle boarding, el esquí acuático y la pesca.
  •   Bolsillos: La mayoría de los PFD estándar disponen de bolsillos para guardar aperitivos, herramientas, crema solar, material de emergencia y equipo de pesca, algo que no encontrarás en los PFD hinchables.

  Contras de los PFD estándar:

  •   Volumen: Algunos consideran que estos PFDs son voluminosos y restrictivos mientras se rema, especialmente cuando se practica el stand up paddle boarding.
  •   Calor: En un día caluroso de verano, un PFD estándar puede ser bastante caliente.

  PFDs inflables

  Esta nueva subcategoría de PFDs incluye chalecos y riñoneras. Pueden utilizarse para practicar kayak, piragüismo o stand up paddle boarding. Su perfil delgado cuando no están inflados los hace muy cómodos de llevar. Están etiquetados como PFDs de Tipo III o Tipo V aprobados por la USCG, dependiendo de su diseño.

  Estos PFDs se inflan de dos maneras: manualmente o automáticamente. Con el estilo manual, se tira de una cuerda, que activa un cartucho de gas de CO2 e infla el chaleco. El diseño automático se infla cuando se sumerge en el agua. El diseño manual suele ser el mejor para deportes activos como el kayak, el piragüismo y el stand up paddle boarding, debido a la probabilidad de mojarse.

  Ventajas de los PFD hinchables:

  •   Comodidad: El perfil delgado es muy cómodo y es menos probable que obstruya su rango de movimiento mientras rema.
  •   Frescos: Cubren menos parte de tu cuerpo que un PFD estándar, lo que puede ayudar a mantenerte cómodo en un día caluroso.

  Contras de los PFD inflables:

  •   Es necesario inflarlos: Recuerde que los PFDs inflables no son inherentemente flotantes, por lo que necesita inflar el PFD antes de que proporcione alguna flotación. Si está lesionado o inconsciente y lleva un PFD inflable de tipo manual, esto supone un problema evidente.
  •   Requiere mantenimiento: Se requiere un mantenimiento regular para garantizar un funcionamiento adecuado y es necesario sustituir el cartucho de CO2 después de cada inflado.
  •   No es para todo el mundo: Los PFD hinchables no son para usarlos durante actividades de alto impacto, como el kayak de aguas bravas, el piragüismo de aguas bravas, el rafting en ríos u otros deportes como el esquí acuático. Además, no se recomiendan para niños menores de 16 años ni para quienes no saben nadar.

  PFDs híbridos

  Ocasionalmente encontrarás un PFD para kayak, canoa o stand up paddle boarding que es una combinación de un PFD estándar y uno inflable. Se trata de una solución especializada, la mejor de ambos mundos, que proporciona una flotabilidad inherente en un paquete compacto y cómodo de llevar, pero normalmente cuestan bastante más.

  Tamaño y ajuste del PFD

  PFDs para adultos

  Adquiera la talla correcta: En el caso de los adultos, el tamaño de su pecho -no su peso- determinará la talla de PFD que necesita. (En el caso de los niños, su peso determinará la talla.) Para obtener su talla de pecho, mida la circunferencia de su pecho en su punto más ancho. Utilice este número junto con las recomendaciones de talla del fabricante del PFD para encontrar la talla adecuada para usted. Puedes encontrar información sobre tallas en las páginas de productos de REI.

  Para conseguir el ajuste correcto de su PFD, siga estos pasos:

  •   Con un PFD estándar, afloja todas las correas, ponte el PFD y súbele la cremallera. Con un inflable, póntelo por encima de la cabeza (si es de tipo chaleco) o engánchalo alrededor de la cintura (si es de tipo mochila).
  •   Empieza por la cintura y aprieta todas las correas. Si tiene correas para los hombros, apriétalas en último lugar. Debe quedar ajustado pero no incómodo.
  •   Con un PFD estándar, pida a alguien que tire de los hombros del PFD. Si se mueve más allá de la nariz o la cabeza, apriete las correas. Si todavía se mueve hacia arriba, el PFD es demasiado grande.
  •   Un PFD de tamaño adecuado debe ser cómodo y ajustarse como un guante, pero permitirte moverte libremente y no rozarte mientras remas y juegas.

  Consejos para el ajuste del PFD:

  •   Para obtener la mejor sensación y ajuste cuando te pruebes un PFD, ponte la ropa que usarías mientras remas.
  •   Comprueba tus movimientos para asegurarte de que es cómodo y no te rozará mientras remas. Si eres un practicante de stand up paddle, coge un remo e imita el movimiento de remar. Si eres kayakista o piragüista, hazlo en tu propia embarcación en casa, o en un modelo de suelo si estás en una tienda REI. Esto simulará lo que se siente al remar realmente.
  •   Si eres un kayakista, fíjate en cómo funciona el PFD con el asiento. El PFD no debería subirse o sentirse incómodo. La mayoría de los kayakistas encuentran que un PFD corto funciona mejor.
  •   Si es posible, prueba tu DPF en una piscina o en aguas poco profundas para ver cómo funciona. No debe subirse ni deslizarse sobre la barbilla mientras se flota.
  •   Cuantas más correas tenga un PFD, más ajustes se pueden hacer para personalizar su ajuste.
  •   Los PFD específicos para mujeres suelen ofrecer un mejor ajuste que los unisex para mujeres gracias a las copas contorneadas para las líneas del busto y a los estilos hechos para la longitud del torso de las mujeres.

  PFDs para niños

  Existen importantes diferencias de tamaño y ajuste entre un PFD para adultos y un PFD para niños. La más notable es que se utiliza el peso del niño para determinar la talla correcta en lugar de utilizar la medida del pecho como se hace con un adulto.

  Los chalecos salvavidas para niños están etiquetados como para un bebé, un niño o un joven. Para saber qué chaleco salvavidas comprar para tu hijo, utiliza su peso como guía:

  •   PFDs para bebés: 8-30 libras
  •   Chalecos salvavidas para niños: 30-50 libras
  •   PFD para jóvenes: 50-90 libras

  PFDs para perros

  Aunque muchos perros son buenos nadadores, otros carecen de confianza en el agua o pueden cansarse o entrar en pánico cuando se alejan de la orilla. Los PFD para perros no están certificados por la USCG, pero aun así pueden ser un salvavidas y ayudar a su mascota a disfrutar del agua.

  Para conseguir el chaleco salvavidas adecuado para su perro

  •   Debe ajustarse bien para que su perro no pueda retorcerse, pisar o nadar fuera de él.
  •   Busque un estilo de perfil bajo que tenga menos posibilidades de engancharse.
  •   Busque uno con hebillas de fácil liberación.
  •   Elija uno que tenga un asa para sacar a su perro del agua.

  Características y especificaciones de los PFD

  A continuación, te presentamos un puñado de especificaciones y características que querrás tener en cuenta cuando busques un PFD.

  Características del PFD

  •   Bolsillos: La mayoría de los PFD estándar, no inflables, tienen bolsillos en la parte delantera. Ten en cuenta su tamaño y ubicación y el equipo que te gustaría guardar en ellos.
  •   Color: Un color brillante mejora la visibilidad.
  •   Pestañas: Las lengüetas te permiten sujetar un cuchillo, un silbato, luces estroboscópicas u otros accesorios. Fíjate en el número de lengüetas y su ubicación en la parte delantera y trasera del PFD.
  •   Cinta reflectante: Aumenta la visibilidad en condiciones de poca luz.
  •   Ventilación: Si remas habitualmente en lugares calurosos, busca un PFD que tenga rejillas de ventilación incorporadas que permitan la salida del calor corporal.
  •   Características de pesca: Algunos PFDs tienen múltiples colgadores de herramientas, bucles para una caña y una tabla de bolsillo desplegable para trabajar con señuelos y moscas.

  Especificaciones del PFD

  La flotación (también conocida como flotabilidad) es la fuerza (en libras) necesaria para mantener la cabeza y la barbilla de una persona a flote por encima del agua. La mayoría de los adultos necesitan entre 7 y 12 libras adicionales de flotación para mantenerse a flote. Cualquier PFD de calidad proporcionará más de esta cantidad, por lo que no es necesario dedicar mucho tiempo a analizar esta cifra. Sin embargo, conocer la flotación sí le proporciona una forma fiable de comparar un PFD con otro. Por este motivo, puedes encontrar la flotación de los PFD en las páginas de productos de REI.com.

  Tenga en cuenta, al comparar las cifras de flotabilidad, que el peso, la grasa corporal, el tamaño de los pulmones y la ropa de una persona, y si el agua está agitada o tranquila, son factores que afectan a la flotación.

  Si tienes un PFD, o tienes la oportunidad de probar uno antes de comprarlo, y quieres comprobar la eficacia de su flotabilidad. He aquí cómo hacerlo:

  •   Ponte el PFD y entra en el agua con la suficiente profundidad como para poder flotar sin tocar el fondo.
  •   Inclina la cabeza hacia atrás y relaja el cuerpo.
  •   Tu barbilla debe estar por encima del agua y tu respiración debe ser fácil. Si tu boca no está por encima del agua, necesitas un PFD con más flotabilidad.

  Clasificación de la USCG: Hay cinco categorías de PFDs según lo determinado por la Guardia Costera de los Estados Unidos, pero los kayakistas, canoeros y practicantes de stand up paddle casi siempre eligen uno de los dos tipos: Tipo III o Tipo V. Esto se debe a que los PFD de Tipo III y Tipo V suelen ser los más cómodos para estas actividades.

  Dicho esto, puede ser útil conocer un poco todos los tipos de PFD disponibles para que puedas decidir cuál es la mejor opción para ti:

  •   Los PFD de tipo I están pensados para aguas bravas o remotas en las que el rescate puede llevar un tiempo. Aunque son voluminosos, tienen la mayor flotabilidad y harán que la mayoría de las personas inconscientes queden en posición boca arriba. Son el tipo de PFD que probablemente encontrará en los buques comerciales. Los PFD de tipo I están disponibles en diseños inherentemente flotantes, inflables o híbridos.
  •   Los PFD de tipo II están pensados para aguas interiores tranquilas, donde es probable un rescate rápido. Tienen un diseño muy básico que es menos voluminoso que los de Tipo I, y normalmente menos caro, pero no son tan cómodos como los de Tipo III. En algunos casos, los usuarios inconscientes se pondrán en posición boca arriba. Los PFD de Tipo II vienen en diseños inherentemente flotantes, inflables o híbridos.
  •   Los PFD de tipo III son adecuados para la mayoría de los remeros cuando existe la posibilidad de un rescate rápido. Ofrecen libertad de movimiento y comodidad para su uso continuo. Estos PFD están diseñados para que los usuarios puedan ponerse en posición boca arriba, pero pueden tener que inclinar la cabeza hacia atrás para evitar estar boca abajo en el agua. Los PFD de tipo III vienen en diseños inherentemente flotantes, inflables o híbridos.
  •   Los PFD de tipo IV son dispositivos de flotación que están pensados para ser lanzados a una persona consciente que se encuentra en apuros y proporcionan un respaldo a un PFD. Algunos ejemplos son los aros salvavidas y los cojines flotantes. Los PFD de tipo IV no deben llevarse puestos y no son necesarios para las canoas, los kayaks o los SUP.
  •   Los PFD de tipo V se consideran dispositivos de uso especial y están destinados a actividades específicas. Para que sean aceptados por la USCG, deben llevarse en todo momento y utilizarse para la actividad especificada en la etiqueta. Las variedades incluyen el kayak, el esquí acuático, el windsurf, los trajes de cubierta y los chalecos inflables híbridos. Los PFD de tipo V vienen en diseños inflables o híbridos (inherentemente flotantes e inflables).

We will be happy to hear your thoughts

      Leave a reply

      Ceimed
      Logo