Cómo elegir los pedales de la bicicleta

  A la hora de elegir los pedales de la bicicleta, piensa primero en el tipo de conducción que vas a realizar. ¿Vas a practicar ciclismo de carretera o de montaña? ¿Buscas la potencia y la eficacia de los pedales automáticos (en los que las calas de la suela de las zapatillas sujetan los pies a los pedales) o la facilidad y la maniobrabilidad que se obtiene con los pedales de plataforma plana? Tal vez quiera las ventajas de ambos.

  Si te decides por los pedales automáticos, asegúrate de que los pedales, las calas y las zapatillas están hechos para funcionar como un sistema. Puedes comprar primero las zapatillas o los pedales, pero ten en cuenta la compatibilidad entre las zapatillas y los pedales a la hora de decidir. Las calas pueden venderse con los pedales o por separado.

  En este artículo, te guiaremos a través de las principales consideraciones a la hora de elegir los pedales de bicicleta:

  •   Decide si quieres pedales automáticos o planos: Elija los pedales automáticos si desea una mayor eficacia y control; con las zapatillas conectadas a los pedales, transfiere la potencia cuando sube y baja. Escoge los pedales planos si necesitas sacar rápidamente los pies de los pedales o quieres comodidad al andar con las zapatillas que no tienen calas.
  •   Tenga en cuenta el tipo de ciclismo que practica: ¿Quieres unos pedales para ciclismo de carretera con una cala de tres agujeros para conseguir la mayor transferencia de potencia? ¿O eres un ciclista recreativo que quiere pedales planos que sean fáciles de poner y quitar?
  •   Decide las zapatillas que quieres: A veces, su preferencia de calzado puede dictar el tipo de pedales que adquiere. Si eres un ciclista que se desplaza al trabajo y quiere usar sus zapatos tanto fuera como dentro de la bicicleta, los pedales planos o los pedales para bicicletas de montaña son buenas opciones porque puedes usar zapatos con calas empotradas o zapatos normales de calle.

  Tipos de pedales comunes: Pedales automáticos y pedales planos

  Una cuestión importante que hay que plantearse es si quiere engancharse de forma segura a los pedales o dejar los pies libres. Los dos tipos de pedales más comunes son los pedales automáticos y los pedales planos; la elección dependerá de su forma de montar y de sus preferencias personales.

  ¿Qué son los pedales automáticos? Hay que reconocer que el nombre «clipless» es confuso, ya que en realidad hay que «engancharse» a las calas del pedal, como se hace con las fijaciones de los esquís. (Se llamaron «clipless» hace décadas para distinguirlos de otro tipo de pedales llamados «toe clips»). Los pedales automáticos funcionan montando una pequeña cala de plástico o metal en la suela de la zapatilla que suele encajar en un conjunto de «clips» con muelle en la cara del pedal. Los pedales automáticos tienen calas con un diseño de 3 o 2 agujeros.

  ¿Por qué elegir los pedales automáticos? Los pedales automáticos proporcionan un alto nivel de control cuando se circula a gran velocidad o se ejecutan movimientos como saltar sobre bordillos o troncos. Tus pies no rebotan en los pedales cuando aplicas la potencia o cuando pasas por los baches. Puede costar un poco de práctica subirse y bajarse de los pedales automáticos, pero una vez que le cojas el tranquillo te parecerá algo natural.

  ¿Qué son los pedales de plataforma (planos)? Estos «pedales planos» son los que probablemente tenías en tu primera bicicleta. Proporcionan una superficie estable y más amplia para apoyar los pies en ambos lados y pueden utilizarse con casi cualquier calzado. No están pensados para usarse con zapatillas automáticas.

  ¿Por qué elegir pedales planos? Muchos ciclistas de montaña de descenso prefieren este tipo de pedales combinados con un zapato específicamente diseñado con suela o banda de rodadura de buen agarre. Esta combinación proporciona suficiente agarre y control, a la vez que es la más fácil de bajar en caso de accidente. Los pedales de plataforma también pueden darle la confianza necesaria para evitar una caída.

  Los ciclistas recreativos, los que viajan al trabajo o los que se suben y bajan de la bicicleta con frecuencia pueden querer pedales planos para poder llevar un calzado más cómodo y más fácil de andar.

  Considere el tipo de ciclismo que realiza

  Ventajas de los pedales para ciclismo de carretera: La mayoría de los ciclistas de carretera prefieren los pedales automáticos porque la conexión segura entre la zapatilla y el pedal se traduce en una gran potencia y eficiencia durante cada carrera. Los pedales de ciclismo de carretera suelen tener calas con un diseño de 3 agujeros. A menudo se denominan calas de tipo «Look» (por la empresa que fue pionera en su uso) o el sistema SPD-SL. Estas calas son más grandes, están hechas de plástico y sobresalen más de la suela de la zapatilla que un diseño comparable de 2 agujeros.

  La ventaja de un diseño de 3 agujeros es que la cala más grande es capaz de repartir la fuerza que se aplica al pedal sobre un área más amplia. Esto reduce la presión sobre los puntos de conexión y permite una conexión segura durante las altas cargas de estrés que supone pedalear en una bicicleta de carretera.

  Ventajas de los pedales para bicicleta de montaña: Los pedales automáticos para el ciclismo de montaña presentan calas con un diseño de 2 agujeros y están empotrados en la suela, lo que permite una marcha más cómoda. Los tornillos se colocan a través de los dos agujeros asegurando la cala a dos pistas o ranuras en la parte inferior de un zapato compatible. Esto permite deslizar la cala hacia delante y hacia atrás ligeramente para conseguir el ángulo y la colocación adecuados para lograr la máxima comodidad y facilidad de enganche al pedal.

  Los ciclistas de montaña pueden optar por los pedales automáticos si quieren una mayor eficacia en el pedaleo o un mejor control de sus bicicletas, más potencia al subir o no quieren preocuparse de que su pie se salga de los pedales. Los ciclistas que quieren quitar el pie de los pedales con libertad, que no se sienten tan cómodos utilizando los pedales automáticos o que están aprendiendo también pueden preferir la facilidad de los pedales de plataforma.

  Elegir los pedales para el ciclismo recreativo: Si eres un ciclista más ocasional, puedes optar por pedales planos o por un sistema de calas de 2 agujeros, ya que es más fácil caminar con esas zapatillas compatibles, así como subir y bajar de la bicicleta.

  Elegir los pedales para ir al trabajo en bicicleta: Si te desplazas al trabajo en largas distancias, es posible que quieras la eficacia de los pedales automáticos. Pero si necesitas un calzado más cómodo para caminar o que puedas llevar a todas partes, considera los pedales planos que son compatibles con cualquier calzado.

  O considere los pedales de bicicleta híbridos: El pedal híbrido ofrece la flexibilidad de los pedales de plataforma por un lado y la eficiencia de un sistema de pedales automáticos por el otro. Es un excelente pedal de transición para cualquiera que quiera iniciarse en el sistema de pedales automáticos. Mientras que la mayoría de la gente que piensa en los pedales automáticos va «a por todas» o no va a por ninguna, éstos ofrecen una alternativa para aquellos que no siempre montan con una zapatilla de ciclismo.

  Resumen rápido: Aquí están los atributos más populares de los pedales automáticos:

 Pedales de bicicleta de carreteraPedales de bicicleta de montañaCiclismo recreativo
Estilo del pedalNormalmente de 3 agujeros (estilos Look, Time o SPD-SL)Normalmente de 2 agujeros (SPD, crankbrothers, estilos Time)Normalmente de 2 agujeros (SPD, crankbrothers, estilos Time)
Suela del zapatoSmooth (no tread)Fondo adherente para mayor tracciónSuela de goma lisa, se asemeja a las zapatillas de deporte
Suela del zapatoMuy rígidoRígidoSuave
Estilo de calaSobresale de la suelaEmpotrado en la suelaEmpotrado en la suela

  Características del pedal de la bicicleta

  Pedal flotante: Cuando se pisa un pedal de bicicleta con calas, la cala se bloquea en el mecanismo del pedal y se mantiene firmemente en su lugar. La flotación se refiere a la cantidad de rotación angular que se permite al pie sobre el pedal. Los diferentes tipos de calas permiten diferentes grados de flotación; se puede cambiar la cala para variar la flotación. Algunos sistemas mantienen el pie en un ángulo fijo; otros permiten cantidades fijas de flotación y unos pocos permiten rangos de flotación personalizables. Esto se convierte en gran medida en una preferencia personal a medida que te conviertes en un ciclista más experimentado.

  Calas de liberación múltiple: La mayoría de las calas que vienen con los pedales se liberan lateralmente. Las denominadas calas de liberación múltiple son muy similares a estos modelos, excepto que se liberan un poco más fácilmente y en ángulos ligeramente mayores (el talón puede moverse hacia fuera o hacia dentro y también ligeramente hacia arriba). Las diferencias son sutiles. El resultado final es que parecen ser algo más tolerantes que las calas de liberación lateral. Las calas de liberación múltiple suelen venderse por separado de los pedales.

  Cómo utilizar los pedales automáticos

  Aprender a usar los pedales automáticos puede resultar intimidante. Muchos ciclistas se han volcado en algún momento sobre sus bicicletas. Sigue con ello. Este movimiento es sencillo de aprender, pero requiere práctica para desarrollar la memoria muscular y la confianza. Cuando aprendas a usar los pedales sin freno, busca un campo llano y con hierba para practicar. Es posible que te caigas una o dos veces mientras aprendes, y un terreno blando puede ayudar a prevenir lesiones. Si lo prefieres, puedes practicar el enganche y desenganche en un rodillo (o en una clase de ciclismo en interior) o pedirle a un amigo que te sujete el manillar.

  Cómo engancharse a los pedales automáticos:

  •   Cuando empiece a engancharse, accione el freno delantero para evitar que la bicicleta se desplace hacia delante.
  •   Enganche la primera zapatilla y empiece a rodar hacia delante. Una vez que consiga un poco de equilibrio y esté en movimiento, enganche el segundo pedal.
  •   Por lo general, es más fácil engancharse en una superficie plana o en una ligera bajada. Intentar engancharse mientras se inicia una cuesta arriba puede ser difícil al principio.

  Cómo desengancharse de los pedales automáticos:

  •   Cuando se dirija a un punto de parada, como una intersección, piense en «talonear» y prepárese de antemano. Querrás desengancharte antes de estar completamente parado. Si te detienes por poco tiempo, sólo tienes que desengancharte de un pedal.
  •   Si se trata de una bicicleta de carretera o de un viaje al trabajo, lo normal es desengancharse del pie dominante. Para el ciclismo de montaña, es bueno saber cómo hacer ambas cosas.
  •   Gira el tobillo/talón hacia fuera, alejándolo de la bicicleta. Oirás un clic y tu pie se liberará del pedal. Una vez que la zapatilla esté fuera del sistema, baja el pie.

  Consejo: Desarrolle la memoria muscular adecuada subiendo y bajando cada pedal de 50 a 60 veces. Con este número de repeticiones, tus piernas empezarán a estar entrenadas para hacer lo correcto sin que tengas que pensar en ello. También puedes practicar en una bicicleta de spinning de interior.

  Cómo cuidar los pedales automáticos

  Si te resulta difícil enganchar o desenganchar las calas, es posible que el pedal necesite limpieza y lubricación. A continuación se explica cómo limpiar los pedales automáticos:

  •   Primero busque signos evidentes de daños.
  •   Si no encuentra ninguno, frote bien el pedal con agua tibia para eliminar cualquier resto de barro o suciedad.
  •   Deja que el pedal se seque y añade una gota de lubricante ligero a los clips del pedal. Recuerda lubricar ambos lados si tienes un sistema de doble cara.
  •   Si sigue teniendo problemas, consulte a su mecánico de bicicletas REI local.

  Consejo: Si no tiene un kit de cepillos de limpieza, un cepillo de dientes viejo es una herramienta excelente para limpiar los pedales.

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