Cómo elegir los esquís de descenso

Cómo elegir los esquís de descenso

Hay muchos esquís en el mercado, por lo que la tarea de encontrar el par adecuado para ti parece una empresa enorme. Pero con un conocimiento básico de los diferentes tipos de esquís, cómo funcionan el camber y el rocker y cómo elegir la longitud adecuada, podrás reducir la selección y salir a la nieve.

Para elegir los esquís adecuados, estos son los puntos clave de decisión:

  • Elige el tipo de esquí en función del terreno que prefieras: Tus opciones son los esquís all-mountain, los esquís anchos all-mountain, los esquís powder y los esquís backcountry. El tipo de esquís que elijas se basará en el tipo de esquí que planees hacer.
  • Encuentra tu longitud de esquí preferida: Como regla general, elige una longitud de esquí que llegue hasta entre tu barbilla y la parte superior de tu cabeza. Utiliza nuestra tabla de tallas para un ajuste más preciso.
  • Confirma que las dimensiones de tus esquís son compatibles con el tipo de esquí que te gusta practicar: Los esquís más finos son mejores para realizar giros en pistas preparadas, mientras que los más anchos proporcionan una mejor flotación en la nieve profunda. (El tipo de esquí que elijas te informará de estas dimensiones).
  • Comprende cómo afectan el camber y el rocker al rendimiento del esquí: Si te limitas a las pistas preparadas, los esquís con camber alpino estándar o quizás con algo de rocker en la punta serán los adecuados para ti. Si prefieres la nieve profunda, busca un rocker en la punta y la cola o un rocker completo para mejorar la flotación.
  • Decide si quieres fijaciones integradas o si quieres comprarlas por separado: Los esquís con fijaciones integradas instaladas son cómodos y garantizan un buen rendimiento. Sin embargo, muchos esquiadores de nivel intermedio y avanzado prefieren esquís sin fijaciones integradas para poder elegir las fijaciones que se ajusten a sus necesidades específicas.

Tipos de esquís de descenso

Para disfrutar de un día en la nieve, lo mejor es adaptar tus esquís a las condiciones y zonas de la montaña en las que te gusta esquiar. Para facilitarte la tarea, REI clasifica los esquís en all-mountain, all-mountain wide, powder y backcountry.

Esquís All-Mountain

Lo mejor para terrenos preparados (todos los niveles, incluidos los moguls), o una mezcla de terreno preparado y polvo. Los esquís all-mountain, a veces llamados carving, son adecuados para todos los grupos de edad y para cualquier nivel de experiencia. Los esquís con cinturas estrechas de hasta 85 mm se consideran normalmente «esquís frontales» y están pensados sobre todo para condiciones preparadas. Los esquís all-mountain de 85 mm a 95 mm son los más adecuados para una mezcla de pistas y polvo. Muchos esquís all-mountain tienen líneas de cotas profundas y puntas con forma de roca para facilitar el giro. Se mantienen firmes en las rutas preparadas y en la nieve dura, y los modelos de gama alta pueden satisfacer las expectativas de rendimiento de los esquiadores expertos.

Esquís anchos All-Mountain

Lo mejor para las pistas preparadas y la nieve polvo. Estos esquís pueden con todo. Estos esquís, a veces denominados «mid-fats» o «fats», suelen tener cinturas anchas de entre 90 y 109 mm, que mejoran la flotación en nieve blanda sin sacrificar demasiada agilidad en pistas preparadas. Cortan eficazmente la nieve descuidada y proporcionan estabilidad en la nieve crujiente y variable.

Esquís de polvo

Lo mejor para la nieve polvo, el backcountry y las pistas preparadas ocasionalmente. Como su nombre indica, estos esquís funcionan mejor cuando se esquía en nieve polvo profunda. A veces denominados supergrasos, los esquís para nieve polvo suelen tener una anchura de cintura de 109 mm o más en el caso de los esquís para hombres y de 100 mm o más en el caso de los esquís para mujeres, con el fin de proporcionar flotación y una sensación de juego similar a la del surf. Muchos presentan un perfil totalmente rocoso o puntas y colas rocosas para aumentar la flotación, mejorar la maniobrabilidad y evitar que los cantos se enganchen. Tenga en cuenta que no están hechos para realizar giros precisos en pistas preparadas, pero son absolutamente la mejor opción para un día memorable cuando la nieve polvo es profunda.

Esquís de travesía

Lo mejor para los terrenos salvajes sin pistas, la nieve polvo y las pistas preparadas. Los esquís de travesía te abren las zonas salvajes y sin pistas de una montaña. Con la ayuda de las pieles de escalada, puedes esquiar cuesta arriba para llegar a la nieve fresca y sin pistas, y luego quitarte las pieles de escalada para disfrutar del descenso. Esta libertad conlleva la responsabilidad de adquirir las habilidades de montañismo y de conocimiento de las avalanchas necesarias para garantizar su propia seguridad.

Los esquís de travesía suelen ser más ligeros que los alpinos, lo que resulta ventajoso para la escalada. Tienen una anchura de cintura de aproximadamente 80mm-120mm: Las cinturas más estrechas facilitan los giros al esquiar sobre nieve dura; las cinturas más anchas funcionan mejor en la nieve polvo. Los esquís de travesía pueden utilizarse para el esquí de travesía telemark o alpino; la elección depende del estilo de fijaciones que se ponga a los esquís.

Esquís de descenso por sexo o edad

Esquís de descenso para mujer

Los esquís específicos para mujeres comparten muchos de los atributos de diseño de los esquís para hombres, pero suelen ser más cortos y ligeros para adaptarse a una esquiadora que también suele ser más baja y ligera. Algunos esquís de nivel experto solo se venden como esquís unisex o de hombre, pero están disponibles en varias tallas para adaptarse a esquiadores de cualquier sexo.

Esquís de descenso para niños

Puede tener sentido comprar ropa con la que los niños puedan «crecer», pero esa estrategia no es rentable para los jóvenes aspirantes a esquiadores. Equípelos con esquís que se ajusten bien a su talla actual. En el caso de los más pequeños (menores de 6 años), las puntas en general no deben llegar a la barbilla (o estar entre 15 y 20 centímetros por debajo de la parte superior de la cabeza). En el caso de los jóvenes (menores de 12 años), las puntas deben tocar una parte de la cara media o superior. Los niños siempre pueden esquiar con un esquí más corto, pero pueden tener problemas con un esquí largo. En caso de duda, acércate.

Los esquís de descenso para niños suelen incluir fijaciones.

Longitud de los esquís de descenso

Es importante conseguir un par de esquís de la longitud adecuada para ti. Unos esquís demasiado largos pueden parecer poco manejables y difíciles de controlar. Si son demasiado cortos, pueden resultar lentos o demasiado rígidos.

A la hora de elegir la longitud de los esquís, lo más fácil es empezar por basar la decisión en tu altura y habilidad. Una vez hecho esto, puedes afinar tu elección utilizando otros criterios, como el tipo de esquí, el terreno, las condiciones de la nieve y las preferencias personales.

En general, con las colas de los esquís en el suelo, las puntas deben tocarte en algún punto entre la barbilla y la parte superior de la cabeza. Los esquís más cortos son más atractivos para los principiantes porque son fáciles de girar. Los esquiadores veteranos suelen preferir los esquís más largos para ir más rápido.

Tabla de tallas de esquí

Altura del esquiador (pies / cm)Longitud para principiantes (cm)Longitud para intermedios (cm)Longitud de experto (cm)
4’6″ / 137125135140
4’8″ / 142130140145
4’10» / 147135145150
5’0″ / 152140150155
5’2″ / 157145155160
5’4″ / 163150156165
5’6″ / 168155160170
5’8″ / 173160165175
5’10» / 178165170180
6’0″ / 183170175185
6’2″ / 188175180190
6’4″ / 193180185195

Otras consideraciones de tamaño:

  • Peso del esquiador: Si tienes una complexión delgada para tu estatura, considera la posibilidad de elegir unos esquís en el extremo más corto de la gama. Si eres más corpulento, piensa en cambiar a unos esquís más largos. Algunos fabricantes de esquís ofrecen recomendaciones sobre el peso del esquiador; busca esta información en la sección de especificaciones de REI.com.
  • Estilo de esquí: Si te gusta hacer giros rápidos, opta por esquís más cortos. Si quieres esquiar rápido, elige un par más largo.
  • Terreno: Si en tu colina favorita predominan los senderos estrechos y revirados, busca unos esquís más cortos. Son mejores para maniobrar rápidamente en los giros cerrados. Si sólo esquías en pistas abiertas o sobre todo en nieve no preparada, considera unos esquís más largos.
  • Preferencia personal: Si sabes que prefieres unos esquís más largos o más cortos, tenlo en cuenta a la hora de elegir la longitud.
  • Para los niños menores de 6 años, coloque los esquís al lado del niño; las puntas no deben llegar a su barbilla.
  • Para los niños de 6 a 12 años, coloque los esquís al lado del niño; las puntas deben tocar una parte de su cara.

Dimensiones del esquí alpino

Las dimensiones de un esquí se determinan midiendo (en milímetros) su anchura en 3 puntos: en sus dos puntos más anchos, la punta y la cola, y en el más estrecho, la cintura. Las medidas de la punta, la cintura y la cola suelen estar separadas por barras y se muestran, por ejemplo, como 131/98/119.

Cintura: De las tres dimensiones, la anchura de la cintura es la más importante. Las cinturas estrechas permiten establecer un borde antes, lo que resulta en esquís rápidos y generalmente ágiles que son ideales para las pistas preparadas. También pueden pasar de un canto a otro más rápidamente. Las cinturas anchas ofrecen más superficie (más área para hacer contacto con la nieve), lo que los hace preferibles en nieve blanda y en polvo.

Punta: También llamada «pala», la punta inicia los giros. Una punta ancha (a partir de 120 mm) flota más fácilmente en la nieve blanda. En nieve dura, las puntas más anchas combinadas con cinturas más estrechas crean un esquí más adecuado para los giros tallados de radio corto.

Cola: La parte trasera de un esquí ayuda a mantener los giros y suele ser más importante para los esquiadores experimentados que giran rápido. (Su preferencia habitual: colas más anchas.) Al tallar giros rápidos y cerrados, una cola más ancha resiste los derrapes laterales y mantiene la velocidad. Otros pueden preferir colas más estrechas, que son mejores para los giros amplios y amplios.

Radio de la línea de cotas

La relación entre las dimensiones de la punta, la cintura y la cola de cualquier esquí crea un arco. Ahora, imagina que puedes coger un lápiz y dibujar un círculo gigante que complete ese arco. El radio de ese círculo es lo que se conoce en el mundo del esquí como radio de la línea de cotas (o radio de giro).

El radio de la línea de cotas de un esquí suele expresarse en metros y da una idea de si un esquí es mejor para hacer giros cerrados o grandes arcos. Un esquí con una cintura estrecha en relación con la punta y la cola tendrá un radio de línea de cotas más corto (un número menor) y podrá realizar giros cerrados y de radio corto. Por el contrario, un esquí con una cintura ancha en relación con la punta y la cola tiene un radio de línea de cotas más largo, lo que significa que es mejor para realizar giros más grandes y de radio largo.

En realidad, se pueden hacer giros cerrados y grandes arcos con el mismo esquí, pero conocer el radio de la línea de cotas puede dar una idea de en qué tipo de giros destaca el esquí. En general, los esquís con números de radio de línea de cotas bajos (entre la mitad y la mitad de la década) son mejores para hacer giros cerrados y de radio corto. Los números más altos (a partir de los diez años) indican que los esquís son más adecuados para realizar giros de radio largo y descensos rápidos.

Esta tabla te da una idea del radio de giro que puedes encontrar en los diferentes tipos de esquís:

Radio de giroTipo de esquís
<17mAll-Mountain
17 – 22mAll-Mountain; All-Mountain Wide; Backcountry
>22mAll-Mountain Wide; Backcountry; Powder

Camber y Rocker del esquí alpino

Si colocas un esquí en la nieve y lo miras de lado, te darás cuenta de ciertas cosas sobre la forma. En muchos esquís, verás que la parte central del esquí se levanta de la nieve. Con otros esquís, verás que la parte central del esquí se mantiene plana contra la nieve. Esta diferencia es la distinción básica entre los esquís con camber y los esquís con rocker.

El camber es el diseño de esquí tradicional. Presenta un arco continuo (o arco) que recorre gran parte de la longitud del esquí, lo que hace que la parte central del esquí se levante de la nieve. Cuando un esquiador se pone de pie, el esquí se aplana debido al peso del esquiador. En ese momento, toda la longitud de la base puede proporcionar estabilidad y el canto metálico del esquí puede iniciar los giros. A medida que el esquiador pasa de un giro a otro, el camber proporciona la energía para que el esquí se desprenda de los giros, creando una sensación de «vivacidad». En resumen, el camber es el resorte incorporado que hace que un esquí sea vivo.

El rocker es un diseño más reciente que es básicamente lo contrario del camber y a veces se llama camber inverso o camber negativo. El perfil lateral de un esquí rockered se asemeja a los raíles volcados de una mecedora de la vieja escuela. En una superficie plana, la sección media de un esquí rockered se apoya en el suelo, mientras que las puntas y las colas se levantan del suelo mucho antes que en el caso de un esquí combado. El rocker ofrece una mejor flotación en la nieve polvo y ofrece una mayor maniobrabilidad.

Hay diferentes grados de camber y rocker; cuando compres en REI.com, verás los esquís clasificados en cuatro categorías:

  • Estándar alpino: Este es el diseño original de los esquís, con una sección media que se eleva ligeramente de la nieve. Los puntos en los que la base del esquí entra en contacto con la nieve suelen estar bastante cerca de la punta y la cola del esquí. El camber alpino estándar proporciona una conducción estable y controlada en nieve dura, pero puede ser un reto en nieve profunda y blanda.
  • Tip rocker: Este diseño presenta un camber estándar en toda la parte central y la cola del esquí, pero hacia la punta el punto en el que la base del esquí entra en contacto con la nieve por última vez antes de elevarse suele estar más atrás en comparación con el punto de contacto de los esquís alpinos estándar. El rocker de la espátula tiene por objeto mejorar la flotación del esquí en la nieve blanda, manteniendo la vivacidad y el control del camber. Muchos esquís all-mountain y all-mountain wide tienen tip rocker.
  • Rocker de punta y cola: Con puntas y colas rockerizadas, estos esquís proporcionan un muy buen rendimiento en nieve profunda, mientras que la sección media combada mantiene algunas de las sensaciones de un esquí combado para un buen agarre de los cantos y energía.
  • Rocker completo: El rocker completo es exactamente lo contrario del camber. Cuando pones un esquí con full rocker en la nieve, verás que el centro del esquí está completamente en contacto con la nieve y que la punta y la cola se elevan dramáticamente de la nieve. Este diseño está pensado para proporcionar una excelente flotación en la nieve blanda y profunda, pero puede dificultar los giros en la nieve dura. Normalmente, el rocker completo sólo se encuentra en los esquís muy anchos.

Fijaciones de esquí alpino

Puedes aprender todo sobre las fijaciones en nuestro artículo, Cómo elegir las fijaciones de esquí alpino, pero un punto básico que debes tener en cuenta al comprar unos esquís es que algunos vienen con fijaciones y otros no.

Fijaciones integradas: Los esquís que vienen con fijaciones son una opción popular para muchos esquiadores all-mountain. Los esquís con fijaciones integradas pueden ser deseables porque el fabricante de esquís ya ha determinado que las fijaciones se adaptan bien a los esquís, por lo que puedes estar seguro de que proporcionarán una buena flexión, sujeción de los cantos y giro.

Las fijaciones no integradas siguen siendo las preferidas por muchos esquiadores de nivel intermedio y avanzado que buscan características específicas de rendimiento o ajustes de liberación DIN más altos.

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