Cómo elegir las bicicletas de carretera

Road biking is a fun way to improve your fitness, meet up with new people and absorb your environs at a slower pace than possible from a speeding automobile. These bikes offer speed, agility and efficiency.

Before starting your search at REI or other quality bike shop, consider these questions:

  • ¿Qué estilo de bicicleta utiliza ahora? Para obtener una visión general de los distintos estilos de bicicletas disponibles, lea el artículo de REI Expert Advice, Bicicletas: Cómo elegir.
  • ¿Qué estilo de bicicletas montan tus amigos y te aconsejan que compres?
  • ¿Cuál es tu presupuesto? Las bicicletas de carretera van desde unos 1.000 dólares hasta 10.000 o incluso más. No te olvides de presupuestar también los accesorios, como las zapatillas, la ropa y el equipo básico de reparación.

Un especialista en bicicletas de REI puede darte los detalles sobre los materiales, la geometría y los componentes del cuadro, así que utiliza este artículo como punto de partida para ayudarte a tener una discusión más informada.

¿Qué es una bicicleta de carretera?

En primer lugar, te explicamos lo que suele diferenciar a las bicicletas de carretera de las de paseo, las de montaña y las híbridas.

Características

  1. Cuadro, ruedas y componentes muy ligeros.
  2. Un manillar caído (rizado), aunque algunos tienen un manillar plano como el de una bicicleta de montaña.
  3. Ruedas y neumáticos estrechos.
  4. Horquilla delantera de material compuesto (fibra de carbono).
  5. Sin suspensión delantera ni trasera.
  6. Estilos para hombres y mujeres y una amplia gama de tallas.

Función

  1. Destinado a los entusiastas del fitness, a los corredores de eventos y a los corredores de competición.
  2. Diseñada para superficies pavimentadas (carreteras, carriles bici); no se recomienda para superficies rugosas o sin pavimentar.
  3. Permite a los ciclistas ir más lejos y más rápido que la mayoría de los otros tipos de bicicletas.
  4. Adecuadas para viajes de varios días con apoyo de vehículos, aunque no suelen estar diseñadas para transportar cargas pesadas.

Muchas bicicletas de carretera no tienen los puntos de fijación del portabultos que se encuentran en las bicicletas urbanas, de paseo y de paseo. Esto no quiere decir que no puedas utilizar una bicicleta de carretera para desplazarte, sino que tendrás que llevar tu equipo en una mochila o bolsa de mensajero en lugar de en las alforjas montadas en el portaequipajes.

Geometría del cuadro

Aunque los modelos de bicicleta de carretera pueden parecer similares entre sí, existen diferencias sutiles pero importantes en el diseño del cuadro.

En REI, lo más probable es que encuentre bicicletas de carretera diseñadas con una geometría deportiva (recreativa). Estas bicicletas son ideales si planeas montar hasta 3 veces a la semana y registrar de 20 a 150 millas a la semana. También son adecuadas para un evento organizado más largo unas cuantas veces al año. La posición de conducción es más erguida y la dirección más relajada que en una bicicleta de rendimiento.

Las bicicletas de carretera con una geometría de alto rendimiento (de competición) atraen al ciclista competitivo. Estas bicicletas exigen que el ciclista sea más flexible y se estire para mejorar la aerodinámica, y son más sensibles a la dirección. Las bicicletas de alto rendimiento tienen un cuadro más rígido, componentes de mayor calidad, ruedas más ligeras y un precio más elevado.

Las bicicletas de carretera con manillar plano son similares a las bicicletas con geometría deportiva, pero tienen una posición de conducción más erguida. Este estilo de bicicleta de carretera es popular para los desplazamientos al trabajo (es más fácil mirar alrededor y observar el tráfico) o si no se prevé montar en las caídas (la parte más baja de un manillar curvado) pero se desea una bicicleta comparativamente ágil. Las bicicletas de carretera con manillar plano suelen estar equipadas con componentes de nivel básico o medio.

Consejo de compra: seleccione una bicicleta con geometría deportiva a menos que piense utilizarla para triatlones o carreras de bicicleta de carretera.

Frame Materials

Your primary frame choices are aluminum or carbon fiber.

Most aluminum frames are very good at providing a smooth ride, and they are generally less expensive than carbon fiber. Most aluminum-frame road bikes come with a composite (carbon fiber) front fork to absorb some road vibration and give an improved ride quality.

A carbon-fiber bike frame generally provides a more comfortable, vibration-absorbing ride than an aluminum frame. They are more expensive than aluminum-framed bikes due to their labor-intensive manufacturing process. However, the ride quality can vary widely depending on the design of a specific frame, so don’t assume superior results.

Buying tip: If you must have the lightest and strongest, then a carbon-fiber frame is going to appeal to you. If you tend to ride for fun and fitness without aspirations of being the fastest, then an aluminum frame will suit you well.

For a more detailed look at frame materials, see the REI Expert Advice article, Understanding Frame Materials.

Componentes clave de la bicicleta

Se refiere a todas las partes que se unen al cuadro de una bicicleta. Los principales componentes son:

  • Transmisión (platos y bielas, casete trasero, cadena, desviadores, palancas de freno, palancas de cambio).
  • Ruedas (llantas, bujes, ejes, radios).
  • Frenos, manillar, sillín y tija de sillín, pedales.

Grupos

Es posible que a veces oiga referirse a los componentes como un grupo (o el italiano gruppo). Un grupo es un conjunto de componentes que combinan entre sí de un fabricante de componentes. Un modelo de bicicleta con un grupo tiene un aspecto refinado, elegante y coherente en comparación con una bicicleta que contiene un surtido de componentes diversos.

El grupo es un atajo comúnmente utilizado para definir la calidad de una bicicleta y para comparar diferentes bicicletas. Shimano y SRAM son los proveedores de componentes más populares de transmisiones. La siguiente tabla ofrece una comparación de sus modelos de grupos actuales.

Uso previstoModelos ShimanoModelos SRAM
Nivel de entradaSora 
Nivel de uso generalTiagraApex
Nivel medio105Rival
Nivel entusiasta de gama altaUltegraForce
Nivel de competición profesionaDura AceRojo

Platos y cambios

Los debates sobre las bicicletas de carretera suelen girar en torno al cambio de marchas. Empecemos por el juego de bielas. Se trata de los componentes que hacen girar los pedales y que hacen girar la rueda trasera a través de la cadena.

Una bicicleta de carretera tendrá un juego de bielas triple, doble o compacto. Esto se refiere al número y tamaño de los platos (situados junto a los pedales).

  • Los platos y bielas triples tienen 3 platos; a menudo se combinan con un cassette de 9 velocidades en la rueda trasera para obtener un total de 27 marchas. Esta configuración es la más común en las bicicletas de carretera de nivel básico y proporciona una amplia gama de marchas para los ciclistas.
  • Los platos y bielas dobles y compactos tienen dos platos delante y se combinan con un casete de 10 velocidades detrás para obtener un total de 20 marchas. Los platos y bielas compactos tienen platos más pequeños y menos dientes que los dobles, por lo que su gama de marchas es menor.

Los platos y bielas compactos son una disposición habitual en las bicicletas con geometría deportiva, ya que ofrecen una gama de marchas similar (de baja a alta) a la de los triples, pero con menos peso. Los platos y bielas compactos o dobles también ofrecen un mayor espacio para el talón en el brazo de las bielas que los triples, lo que evita el posible problema del molesto roce de las zapatillas en cada giro de los pedales.

Consejo de compra: Si eres nuevo en el ciclismo de carretera o vas a subir cuestas empinadas o cañones, querrás un juego de bielas triple o compacto. Los ciclistas fuertes y los de terreno llano pueden preferir un doble.

Dientes del plato

Platos y bielasDientes del platoCassette traseroTotal de marchasUso
Triple50 / 39 / 309 velocidades27Común en las bicicletas de iniciación
Compacto50 / 3410 velocidades20Más común en las bicicletas de recreo
Doble53 / 3910 velocidades20En algunas bicicletas de rendimiento

La gama de dientes de los piñones traseros (casete) también influye en la gama de marchas de una bicicleta. La marcha más alta (el piñón más pequeño) tendrá 11 o 12 dientes. La marcha más baja (el piñón más grande) puede oscilar entre 23 y 28 dientes, o hasta 32 dientes en el caso del modelo SRAM Apex.

La transmisión SRAM Apex es una innovación reciente que ofrece una gama de marchas mayor que la de un triple, pero utiliza un plato compacto. Esto se consigue al tener más dientes en el casete trasero de lo que ha sido posible anteriormente en las bicicletas de carretera, debido a un cambio en el diseño del desviador trasero.

Cambiar el casete trasero es una forma relativamente barata de cambiar el engranaje de la bicicleta, pero existen posibles problemas de compatibilidad. Hable con un mecánico de la tienda de bicicletas si desea cambiar el engranaje de su bicicleta.

Ruedas

Las ruedas tienen un gran impacto en lo siguiente:

  • El peso de la moto.
  • La capacidad de aceleración y el impulso de la bicicleta.
  • La aerodinámica de la moto y su manejo con viento.

A menos que elijas una bicicleta hecha a medida, no puedes elegir las ruedas cuando compras una bicicleta. Sin embargo, puedes elegir un juego de ruedas de mejor calidad una vez que tengas la bicicleta. Como ocurre con todo lo relacionado con el ciclismo, cuanto más alta sea una bicicleta en su gama de modelos, más ligeras y rápidas serán las ruedas. Los ciclistas recreativos y de fitness son menos propensos a preocuparse por la elección de las ruedas que los ciclistas de competición, que pueden volverse locos por la elección de las ruedas.

Consejo de compra: La mejora de las ruedas se considera la mejor inversión para reducir el peso de la bicicleta y aumentar su capacidad de respuesta.

Pedales

Una pregunta habitual de quienes compran una bicicleta de carretera: «¿Dónde están los pedales?»

Los modelos básicos pueden venir con pedales de plataforma, a menudo con jaulas para los dedos, pero casi todos los modelos de gama alta se venden sin pedales. Parece extraño, sin duda. Los fabricantes de bicicletas asumen que un ciclista de carretera probablemente ya tiene un sistema de pedales preferido para usar con sus zapatillas de ciclismo actuales. Esta lógica le permite tomar la decisión en lugar de exigir a la tienda de bicicletas que cambie unos pedales perfectamente adecuados por una marca o modelo diferente.

Si quieres pedalear de forma eficiente y estar en armonía con tu bicicleta, debes usar zapatillas de ciclismo y pedales de clip (también conocidos como automáticos). No hacerlo es como alimentar un coche deportivo de alto rendimiento con gasolina de bajo octanaje: seguirá funcionando, pero le faltará empuje. Los pedales están disponibles en varias marcas populares (como Shimano, Look, Time y Speedplay) y en una gama de modelos dentro de cada marca. Un precio más alto indica mejores rodamientos, menor fricción y menos peso.

Para más información, consulte los artículos de REI Expert Advice, Pedales de bicicleta:Cómo elegir y Zapatillas de ciclismo: Cómo elegir.

Palancas de freno y palancas de cambio

Antes eran mecanismos completamente independientes situados en diferentes partes de la bicicleta. Ahora suelen estar integrados. El modo exacto de funcionamiento puede variar según la marca y el modelo.

Al probar diferentes bicicletas, puede desarrollar una preferencia personal por el funcionamiento de un estilo sobre otro. En los modelos Shimano, la palanca de freno hace las veces de palanca de cambios. En los modelos SRAM, el cambio de marchas es una palanca más pequeña situada detrás de la palanca de freno y es independiente del mecanismo de freno.

Consejo de compra: Asegúrese de que puede mantener un buen agarre del manillar mientras frena o cambia de marcha. Pruebe a cambiar de marcha y a frenar con las manos en la parte superior del manillar, así como en la posición baja. Si tienes las manos pequeñas, pregunta si las manetas tienen ajuste de alcance y cómo funciona. Puede tratarse de un simple ajuste de tornillo o de la adición de una cuña.

Cómo conseguir la talla de cuadro correcta

La mayoría de los modelos de bicicleta de carretera están disponibles en hasta 6 tamaños de cuadro diferentes, y a menudo también se ofrecen cuadros específicos para mujeres. Es importante obtener la talla de cuadro correcta para su geometría corporal. El tamaño de cuadro correcto para usted será notablemente más cómodo y mostrará mejores maneras de manejo que un cuadro demasiado grande o pequeño.

Las tallas de los cuadros pueden expresarse en centímetros -que miden la longitud del tubo del sillín- o en el rango de tallas más genérico de la XS a la XL. Tenga en cuenta que las bicicletas de mujer y de hombre con el mismo tamaño de cuadro no son el mismo cuadro. El cuadro de una mujer será más corto a lo largo del tubo superior, ya que las mujeres suelen tener el torso y los brazos más cortos que un hombre de la misma altura.

¿Cómo puede saber qué tamaño de cuadro le conviene? Un vendedor de bicicletas con experiencia puede saberlo observando sus proporciones, pero muchas tiendas de bicicletas, incluida REI, utilizan un sistema de ajuste o una calculadora, como el Bike Fit Kit, para determinar la talla de cuadro adecuada para usted.

Su vendedor de bicicletas también debería hacerle preguntas sobre su experiencia actual en la conducción, su flexibilidad, su estilo de conducción y sus intenciones para poder ofrecerle una recomendación más matizada sobre el tamaño del cuadro. Aunque el espacio libre sobre el tubo superior es importante, el determinante más importante de la talla es la longitud de la bicicleta, ya que afecta al alcance desde el sillín hasta el manillar.

El simple hecho de medirse para determinar la talla de cuadro recomendada no es lo mismo que un ajuste de la bicicleta. Es sólo el punto de partida. Lea más sobre el ajuste de la bicicleta al final de este artículo.

Bicicletas y billetes

En comparación con otras opciones de transporte, las bicicletas ofrecen una gran relación calidad-precio. Además, las marcas de bicicletas son muy competitivas. El precio completo de venta al público (no un precio de cierre de inventario) de una bicicleta ofrece una buena base de comparación entre marcas y modelos.

Los principales factores que influyen en el precio de una bicicleta son los:

  • Material del bastidor
  • Calidad de los componentes

Un cuadro de fibra de carbono le costará más que uno de aluminio o acero, y los componentes de mayor calidad le costarán más que los básicos. Para justificar un gasto mayor, considere primero: a) lo que puede permitirse, y b) si tiene intención de utilizar el equipo con regularidad. Intenta identificar claramente tus necesidades e intenciones y qué nivel de calidad de la bicicleta te mantendrá satisfecho.

Consejo de compra: a la larga, suele costar menos dinero comprar una bicicleta de mayor calidad ahora que comprar una bicicleta menos cara y actualizar los componentes más adelante.

Ten en cuenta que es posible que tengas que reservar entre 100 y 250 dólares más para un juego de pedales y lo mismo para un par de zapatillas de ciclismo. Otros accesorios básicos son:

Accesorios para ciclistasAccesorios para bicicletas
CascoKit de reparación de neumáticos
ZapatillasTubos de repuesto
GuantesBolsa de sillín
Pantalones cortosMinibomba de neumáticos
MaillotBomba de suelo para neumáticos
Chaleco o chaqueta para el vientoLubricante de cadena
Botella de aguaKit de limpieza de la bicicleta
 Multiherramienta para la bicicleta
 Jaula para el bidón de agua
 Ordenador de bicicleta

En la tienda de bicicletas

Pruebe la bicicleta

Pregunta si puedes probar varias bicicletas. Con la ayuda de un especialista en ventas, debería ser capaz de reducir su selección a 2 o 3 bicicletas. Aunque los precios y los componentes sean similares, la sensación al conducirlas será diferente. Dé un paseo de 10-15 minutos con cada una de ellas, idealmente por un terreno variado que incluya una pequeña colina. En la mayoría de los casos, una bicicleta se sentirá mejor que las otras. Lo que quieres es que la bicicleta se convierta en una extensión natural de tu cuerpo.

Consejo de compra: elige la bicicleta que mejor te siente. Lo ideal es que se adapte a tus necesidades actuales y también a las de cuando aumente tu tiempo de conducción y tu nivel de experiencia.

Ajustar la bicicleta para que sea más cómoda y eficiente

El tamaño correcto del cuadro es el punto de partida para un buen ajuste de la bicicleta. El otro paso obligatorio es que la tienda de bicicletas compruebe y fije la altura adecuada del sillín antes de salir a la calle.

El siguiente paso es invertir en un ajuste profesional de la bicicleta. Esto le permitirá mejorar su experiencia de conducción mediante el ajuste de su relación con la bicicleta. Este servicio lo ofrecen algunas tiendas REI y tiendas de bicicletas independientes.

Un ajuste profesional incluye la observación, la medición y el ajuste de la posición de las calas, la altura del asiento y la posición horizontal, el alcance y la caída del manillar y los ángulos del cuerpo en relación con la bicicleta. El objetivo es optimizar su comodidad en la bicicleta y reducir o eliminar cualquier dolor o molestia. También mejora la eficiencia del pedaleo y el manejo de la bicicleta para que pueda disfrutar mejor de su conducción.

Salir a la carretera

Aunque hay que respetar las normas de circulación y aprender el protocolo de conducción, gran parte de la experiencia de conducción en carretera depende de ti. Puede disfrutar de la conducción por su cuenta, con un grupo de amigos, en un club organizado o en paseos en grupo, o como miembro de un equipo (de carreras o de recaudación de fondos).

Puedes montar durante 30 minutos o 6 horas. Deje que su tiempo disponible y sus objetivos de forma física, así como la luz del día, el tiempo y las condiciones de la carretera, influyan en su elección. Si es la primera vez que monta en carretera, intente encontrar un club de ciclismo local o algunos amigos dispuestos y capaces de orientarle.

Diviértete.

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