Cómo elegir entre un PLB y un mensajero por satélite

  Aunque mucha gente considera que desconectar es una parte esencial de la inmersión en el mundo natural, también es cierto que puede llegar un momento en el que uno necesite realmente pedir ayuda. Los teléfonos inteligentes, que parecen estar a mano las 24 horas del día, son una solución tentadora, pero las redes 911 ofrecen una conectividad limitada en los dominios de la naturaleza.

  Cuando estés en una aventura al aire libre, los PLBs y los mensajeros por satélite son tus dos mejores opciones para enviar señales de socorro.

  PLBs vs. Mensajeros por satélite

  En resumen, elige un PLB si quieres evitar las cuotas de suscripción y/o sólo te interesa poder enviar un SOS en caso de emergencia. Elige un mensajero por satélite si también quieres poder enviar mensajes a tus seres queridos y/o estás interesado en funciones adicionales como la navegación.

  Balizas de localización personal (PLB): Este dispositivo sincronizado con el satélite envía una señal de SOS a los organismos de rescate, junto con su ubicación. Sus principales características son:

  •   Funciona en zonas remotas de todo el mundo*.
  •   Batería de varios años de duración (para sustituirla hay que enviarla)
  •   No hay cuotas de suscripción
  •   No se pueden enviar mensajes a casa ni cancelar una llamada de SOS
  •   Señal más fuerte que la de un mensajero por satélite (la vista sin obstáculos del cielo funciona mejor)

  Mensajero por satélite: Este dispositivo también puede enviar una señal de SOS; además, ofrece opciones de comunicación y una amplia gama de otras funciones. Sus principales atributos son:

  •   Funciona en todo el mundo, aunque la cobertura varía según la marca*.
  •   Baterías recargables
  •   Requiere una suscripción (los planes/tarifas varían mucho)
  •   También puede enviar/recibir mensajes no urgentes a casa (algunos sólo los envían)
  •   Algunos modelos permiten enviar mensajes de texto bidireccionales para coordinarse con los rescatadores después de las llamadas de SOS; esto también permite cancelar una llamada de SOS
  •   Se necesita una vista despejada del cielo para obtener una buena señal
  •   Ofrece una serie de funciones de navegación GPS, que varían según el modelo

  *Las marcas de PLB y de mensajería por satélite no utilizan todas las mismas redes de satélite para las señales de SOS; todas las redes funcionan bien en Estados Unidos, pero el alcance global varía. Si vas a ir a una zona remota, comprueba el mapa de cobertura de los dispositivos que estés considerando.

  ¿Qué pasa con tu teléfono móvil? Es posible que hayas visto una noticia sobre un parque nacional que ha instalado una torre de telefonía móvil, o sobre excursionistas que dependen de sus teléfonos móviles. Sin embargo, si bien es cierto que la cobertura de los móviles es cada vez más amplia y se adentra en los espacios naturales, esa cobertura palidece en comparación con los PLB y los mensajeros por satélite. Por lo tanto, si tu objetivo es tener una forma fiable de pedir ayuda en caso de emergencia, tu teléfono móvil no puede competir.

  Si se produce una emergencia en un lugar donde tienes señal de teléfono móvil, puede ser una herramienta valiosa y no deberías dudar en utilizarla (junto con tu PLB o mensajero por satélite). Tener una conversación en directo te ofrece una forma rápida de intercambiar información importante con los rescatadores y con tus familiares y amigos.

  Uso de las balizas de localización personal

  Las PLB son primos terrestres más pequeños de las radiobalizas indicadoras de posición de emergencia (EPIRB) que utilizan los navegantes. Cuando se activa una PLB, ésta transmite una potente señal de socorro que es recibida por un sistema global de satélites. En Estados Unidos, esas señales de socorro son supervisadas por la NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica).

  Después de recibir su transmisión, el sistema de satélites retransmite su llamada de socorro a una red de organismos de respuesta, que en última instancia hace que su petición de ayuda llegue a una organización local de búsqueda y rescate. Los PLBs también utilizan otra red de satélites para obtener una localización fija. Además, la mayoría de las PLB actuales pueden proporcionar a los rescatadores las coordenadas proporcionadas por el GPS para determinar su ubicación con mayor precisión. Una PLB con luz estroboscópica puede ayudar aún más a los rescatadores en su búsqueda.

  Dado que el sistema de satélites y la alianza de agencias de respuesta forman parte de una red global, una PLB funciona en todo el mundo. Por supuesto, las respuestas no serán tan sólidas en los países en los que los recursos de búsqueda y rescate son limitados, y un puñado de países no permiten su uso.

  Los PLBs deben ser registrados

  Si compra un PLB, deberá registrarlo (gratuitamente) en la base de datos SARSAT (Search and Rescue Satellite Aided Tracking) de la NOAA. La señal de socorro de su unidad PLB se asocia entonces con información personal vital (como el nombre, la dirección, los números de teléfono de contacto para emergencias y las condiciones médicas) que puede ayudar a acelerar el tiempo de respuesta de sus rescatadores. Tenga en cuenta que también debe actualizar sus datos cada dos años y, si alguna vez vende o transfiere la propiedad de su PLB, debe informar de ello en esta base de datos y el siguiente usuario deberá registrar sus datos personales.

  Duración de la batería del PLB

  Un PLB viene equipado con una batería de litio de larga duración. Esta batería permanece inactiva hasta que usted acciona el interruptor para activar el PLB. La normativa gubernamental exige que un PLB con una batería de clase 2 (el tipo de PLB compacto que se vende para uso en travesías) pueda transmitir a -28,9 °C (-20 °F) durante 24 horas. Sin embargo, estas temperaturas tan frías representan el peor de los casos, y la mayoría de los PLB podrán transmitir durante más de 30 horas en condiciones más suaves.

  Dado que su única función es facilitar una transmisión de SOS y que permanece inactiva hasta que se acciona el interruptor para activar la señal de socorro, la batería de un PLB puede durar cinco años y no hay que preocuparse de recargarla. El inconveniente es que la sustitución de la batería requiere enviar la unidad a un distribuidor y los costes de sustitución son considerables.

  La batería también tendrá que ser reemplazada después de cualquier activación, aunque los fabricantes de PLB suelen reemplazar toda la unidad de forma gratuita si la activas para un rescate que te salve la vida.

  Uso de los mensajeros por satélite

  Los mensajeros por satélite son similares a los PLB en el sentido de que también permiten enviar señales de socorro SOS desde zonas remotas donde la cobertura de los teléfonos móviles es escasa o inexistente. Sin embargo, han superado en popularidad a los PLB por sus características adicionales, como la posibilidad de intercambiar mensajes de texto desde casa y de realizar la navegación por GPS.

  Los mensajeros por satélite son dispositivos que se basan en los satélites GPS para obtener información sobre su ubicación y en las redes de satélites comerciales para comunicarse. Las señales de socorro se envían al Centro Internacional de Coordinación de Respuestas de Emergencia GEOS, de gestión privada, con sede en Houston. El centro se coordina con las agencias locales de búsqueda y rescate y puede comunicarse con usted a través de mensajes de texto a medida que avanza la respuesta de emergencia.

  Al igual que los PLB, los mensajeros por satélite se basan en las redes globales de satélites, por lo que funcionan en todo el mundo, aunque las respuestas no serán tan sólidas en lugares donde los recursos de búsqueda y rescate son limitados. También es aconsejable comprobar que el uso de un dispositivo GPS está permitido en cualquier país al que se vaya a viajar, ya que un puñado de estados obsesionados con la seguridad han prohibido el uso del GPS a lo largo de los años. También deberías pedir al fabricante de tu dispositivo un mapa de cobertura mundial actualizado para asegurarte de que tendrás señal donde piensas utilizarlo.

  Características de la mensajería satelital

  Las marcas de mensajería satelital están añadiendo nuevas características a un ritmo vertiginoso. Entre las funciones adicionales que puedes encontrar, que varían según el modelo, están las siguientes

  •   Seguimiento de puntos de ruta e informe de tu progreso a la gente en casa
  •   Navegación con mapa topográfico
  •   Funciones de altímetro y barómetro
  •   Informes meteorológicos
  •   Envío y recepción de mensajes personalizados
  •   Vinculación por Bluetooth con un teléfono para una mayor funcionalidad
  •   Capacidad de sincronizar y ser controlado por algunos relojes de fitness
  •   Publicación en redes sociales

  Planes de suscripción a la mensajería por satélite

  Para utilizar un mensajero por satélite es necesario un plan de suscripción, y es un gasto importante. Los principales fabricantes, Garmin y SPOT, ofrecen una gran variedad de opciones, y elegir la más adecuada puede parecer tan complejo como elegir tu plan de telefonía móvil. Tendrás que pagar una cuota de activación y una cuota mensual que varía en función del nivel de uso que elijas. La mayoría de los planes de Garmin y de SPOT requieren un compromiso de un año, aunque también puede encontrar alternativas de mes a mes.

  Duración de la batería del mensajero por satélite

  Las previsiones optimistas de las marcas sobre la duración de la batería van desde un par de días hasta entre 10 y 20 días. Sin embargo, tener una amplia gama de funciones y baterías recargables es un arma de doble filo. Al igual que ocurre con el teléfono, hay que tener en cuenta el uso de las funciones para mantener la duración de la batería.

  Cuándo enviar una llamada de socorro SOS

  Al igual que una llamada al 911, una señal de socorro sólo debe enviarse cuando se está en peligro inminente de perder la vida o una extremidad, y cuando ningún medio de autorrescate puede ponerte a salvo. A medida que aumenta el número de personas que se aventuran a salir al aire libre, el problema de los grupos que realizan llamadas de rescate innecesarias se ha convertido en una carga importante para los grupos de búsqueda y rescate. Esto pone a prueba sus recursos y afecta a su capacidad para responder a verdaderas emergencias.

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