Cómo elegir el equipo de esquí de fondo

  Hay dos formas principales de disfrutar del esquí de fondo (también conocido con el término general de «esquí nórdico»): Puedes practicar el esquí clásico o el esquí de patinaje. En cada uno de ellos, el talón siempre está «libre» (no está conectado al esquí como en el esquí alpino) y utilizas tus músculos y tu equipo para avanzar. Pero hay algunas diferencias clave:

  •   El esquí clásico utiliza un movimiento de avance y retroceso que se asemeja a la forma de caminar o correr. La familiaridad del movimiento lo convierte en un punto de partida lógico para los nuevos esquiadores de fondo: muchos principiantes, incluidas las familias, pueden disfrutar arrastrando los pies por los senderos aunque nunca se hayan puesto los esquís.
  •   La técnica del esquí sobre patines se parece a la de un patinador de velocidad sobre hielo. Al empujar los esquís hacia un lado, utilizas los cantos de los esquís para impulsarte. Es una actividad divertida y rápida que mucha gente puede aprender a disfrutar, pero no suele ser el lugar donde empiezan los principiantes.

  El equipamiento para el esquí clásico y el esquí de patinaje difiere en cierta medida, aunque no de forma drástica, y para el ojo inexperto puede parecer lo mismo. Este artículo te ayudará a entender las diferencias para que puedas conseguir el tipo de esquís, botas, fijaciones y bastones que necesitas para disfrutar de un día en las pistas.

  Cómo elegir los esquís de fondo

  Para elegir los esquís de fondo adecuados, piensa primero a dónde quieres ir y qué tipo de esquí quieres hacer, y luego elige el tipo de esquís que se ajuste a ello.

  Esquís clásicos

  Hay tres tipos de esquís que entran en la categoría de esquí clásico:

  Los esquís de travesía están diseñados para esquiar en pistas preparadas con un movimiento de zancada hacia delante y hacia atrás, similar a la forma de caminar o correr. Los esquís suelen ser largos, estrechos y ligeros para esquiar de forma rápida y eficaz en pistas preparadas. Algunos esquís de travesía tienen un diseño más corto que los hace un poco más fáciles de girar y controlar, lo que los convierte en una opción popular entre los principiantes. Los esquís de travesía son una gran opción para las personas que quieren divertirse y hacer algo de ejercicio, pero que no quieren hacer un gran ejercicio o establecer un récord en la pista.

  Los esquís clásicos de competición y de rendimiento son similares a los de travesía en el sentido de que se utilizan en las pistas preparadas, pero están construidos para un esquí más rápido y agresivo. Los esquís de competición y rendimiento suelen tener una flexión más rígida que los esquís de travesía, por lo que son menos tolerantes y requieren una mejor técnica. Incluso si no eres un corredor, estos esquís son ideales para las personas que quieren moverse rápidamente y ejercitarse en pistas preparadas.

  Los esquís de travesía de cantos metálicos están hechos para esquiar fuera de pista o en terrenos más escarpados. En comparación con los esquís de travesía, suelen ser más cortos para una mejor maniobrabilidad y más anchos para una mayor estabilidad y flotación en la nieve más profunda, y tienen cantos metálicos para un mejor agarre en condiciones de hielo. Su mayor corte lateral mejora la capacidad de giro en las pendientes más pronunciadas. Todas estas características hacen que sean más pesados que los esquís de travesía, pero más adecuados para terrenos fuera de pista.

  Esquís de patín

  Los esquís de patín se utilizan en pistas preparadas para esquiar de forma similar a como se mueve un patinador de velocidad sobre el hielo. Los esquís son ligeros, delgados y rígidos, y suelen ser unos 10 cm más cortos que los esquís para el esquí clásico. Cabe destacar que los esquís de patín no están diseñados para dar zancadas como se hace en el esquí clásico.

  Cómo acertar con la talla de los esquís de fondo

  Cuando el peso de tu cuerpo se ajusta a la longitud del esquí, los esquís soportarán tu peso y proporcionarán la combinación óptima de agarre y deslizamiento. Si adquieres unos esquís demasiado cortos, no te deslizarás como deberías. Si adquieres unos esquís demasiado largos, te costará conseguir un buen agarre.

  Debido a que la flexión, los materiales y otras características de diseño varían, cada par de esquís tiene un rango de peso específico recomendado para cada longitud de esquí disponible (talla de esquí). Puedes encontrar esta información en el «rango de peso recomendado» en las páginas de productos de REI.com o en las tablas de tallas del fabricante. Desconfía de utilizar una tabla de tallas genérica porque el tallaje de los esquís no está estandarizado entre marcas, y varía para diferentes modelos de esquís dentro de la misma marca.

  Ajustar la longitud de los esquís en función del nivel de habilidad: Los esquís más largos tienden a ser más rápidos que los más cortos. Por lo tanto, si te encuentras entre dos tallas, piensa en tu capacidad para esquiar. Si no has esquiado nunca, elige la talla de esquí más corta para tener un mejor control y mantener la velocidad un poco más baja. Los esquiadores experimentados suelen preferir la talla más larga y rápida.

  Anchura del esquí de fondo y línea de cotas

  La anchura de los esquís se mide normalmente en tres puntos: la punta (el punto más ancho cerca de la parte delantera del esquí), la cintura (el punto más estrecho cerca del centro del esquí) y la cola (cerca de la parte trasera del esquí). La forma de reloj de arena resultante se denomina línea de cotas.

  Esquís de travesía y esquís clásicos de competición y rendimiento: Si piensas esquiar en zonas de esquí nórdico y permanecer en las pistas preparadas, entonces querrás encontrar unos esquís que no sean más anchos de 68 mm (la anchura máxima de las pistas de esquí). La línea de cotas de los esquís debe ser mínima para que los esquís se deslicen recta y eficazmente. Si busca esquís de competición y de rendimiento, verá que la mayoría de ellos no son más anchos que unos 60 mm en el punto más ancho y que algunos son mucho más delgados que eso.

  Esquís de travesía con cantos metálicos: Si tienes la intención de adentrarte en terrenos no preparados y estás buscando unos esquís de travesía con cantos metálicos, es probable que quieras unos esquís con más anchura y una línea de cotas moderada para facilitar una mejor flotación y un giro más fácil. Muchos de estos esquís tienen, como mínimo, 60 mm de anchura en el punto más ancho. Algunos pueden llegar a tener hasta 100 mm de ancho o más.

  Algunos esquiadores buscan esquís que puedan utilizar tanto para el turismo dentro como fuera de pista y que tengan cantos metálicos para un mejor control en las pendientes heladas. En este caso, busca esquís de travesía con cantos metálicos de entre 65 y 68 mm de ancho en el punto más ancho para estar seguro de que encajarán en las pistas preparadas.

  Esquís de patinaje: Cuanto más estrecho es un esquí, generalmente más rápido se mueve. Por ello, los esquís de patinaje son bastante estrechos en comparación con los esquís clásicos. Suelen tener una anchura de entre 41 y 45 mm y se deslizan con rapidez sobre la nieve compactada o preparada. Los esquís de patinaje se adaptan fácilmente a las pistas preparadas para los esquís clásicos, lo que permite a los patinadores subirse a ellos y meterse en los tramos de bajada para alcanzar la máxima velocidad.

  Bases de esquí de fondo: Sin cera o con cera

  Los esquís necesitan agarrarse a la nieve para poder subir colinas y mantener el impulso en terreno llano. Los esquís clásicos consiguen su agarre de dos maneras: o bien la parte inferior del esquí tiene un patrón de textura fabricado o se aplica cera de agarre (también conocida como cera de patada). Los esquís de skate se apoyan en sus cantos para la tracción.

  A continuación, te mostramos las diferencias entre las bases de esquí sin cera y con cera que se encuentran en los esquís clásicos:

  Los esquís clásicos sin cera son la opción más popular porque son convenientes y de bajo mantenimiento, y proporcionan un agarre fiable en una variedad de condiciones de nieve. Se denominan sin cera porque en lugar de depender de la cera de agarre para la tracción, tienen una zona de agarre fabricada (también conocida como zona de patada) en la parte inferior. Tradicionalmente, se trata de un patrón texturizado que se hunde en la nieve y se agarra a ella, pero algunos esquís sin cera vienen ahora con una tira difusa de piel de escalada unida a la zona de agarre. Los esquís clásicos con estas pieles son populares por su capacidad de lograr un buen equilibrio entre agarre y deslizamiento. A pesar de su nombre, los esquís sin cera funcionan mejor cuando se aplica periódicamente cera de deslizamiento en las puntas y las colas.

  Los esquís clásicos encerados requieren un poco más de trabajo, pero pueden superar a los modelos sin cera si su cera de agarre se adapta con precisión a las condiciones de la nieve. Los esquís encerados obtienen su tracción gracias a la cera de agarre que se aplica en el tercio medio de cada esquí. Con temperaturas constantes por encima o por debajo del punto de congelación, los esquís bien encerados se deslizan mejor que los esquís sin cera y siguen proporcionando un excelente agarre. Cuando las temperaturas son irregulares o están justo en el punto de congelación, el encerado es difícil y los esquís sin cera son la mejor opción.

  Arqueo de los esquís de fondo

  El camber se refiere a la curvatura del esquí, que se puede ver fácilmente cuando se pone el esquí en una superficie plana. Los esquís de patinaje están diseñados con un camber simple, mientras que la mayoría de los esquís de fondo clásicos tienen un camber doble más pronunciado.

  Arqueo simple: Los esquís con single camber tienen un arco sutil y gradual en el centro. El arqueo simple distribuye el peso del esquiador de manera más uniforme en toda la base del esquí, lo que facilita la realización de giros suaves. En los esquís de skate, el arqueo simple facilita el empuje eficaz de los cantos de los esquís. Además de los esquís de skate, el arqueo simple se encuentra en algunos esquís de travesía y en los esquís de travesía con cantos metálicos diseñados para facilitar los giros. También se encuentra en los esquís de descenso y en los esquís de travesía.

  Doble camber: Los esquís clásicos con doble camber incorporan un segundo camber que es importante para conseguir un deslizamiento realmente bueno mientras se practica el esquí clásico en pistas preparadas. Cuando el peso de los esquís de doble camber es igual, como cuando se desliza, las crestas de los esquís, o «zonas de agarre», se mantienen arqueadas respecto a la nieve para asegurar un fácil deslizamiento. Sin embargo, cuando se traslada todo el peso a un solo esquí, como se hace al subir una cuesta o en un terreno llano, el esquí se aplana completamente contra la nieve, de modo que la zona de agarre entra en contacto con la nieve para obtener tracción.

  Flexión de los esquís de fondo

  La flexión describe la rigidez del arqueo de un esquí y puede influir en la velocidad y el giro. Por lo general, un esquí de flexión suave se agarra mejor y gira con más facilidad en nieve blanda y a baja velocidad. Un esquí de flexión rígida funciona mejor en nieve firme y a altas velocidades. A no ser que seas un corredor, no debes preocuparte demasiado por la flexión del esquí, ya que la mayoría de la gente, al comprar un esquí apropiado para el tipo de esquí que quiere hacer, se asegura de obtener la flexión correcta. Sin embargo, hay que tenerlo en cuenta a la hora de elegir, sobre todo si se trata de esquís de competición o de alto rendimiento.

  Cómo elegir las botas de esquí de fondo

  Encontrar unas botas cómodas es la clave para disfrutar de las pistas. Las ampollas en los talones o los dedos de los pies que se arrugan pueden acabar rápidamente con un día que, de otro modo, sería estupendo. Cuando te pruebes las botas, ponte un par de calcetines de lana o sintéticos para esquiar. Un buen ajuste significa que las botas son cómodas y mantienen los pies en su sitio. Deberías tener espacio para mover los dedos de los pies para mantenerlos calientes.

  A la hora de comprar botas de esquí de fondo, es importante elegir unas botas que se ajusten al tipo de esquí que vas a practicar.

  •   Botas para esquí de fondo: Cuando compres unas botas para esquí de travesía, busca una combinación de flexibilidad para las zancadas y rigidez de torsión para los giros y las paradas. Algunas botas tienen características adicionales, como cubiertas para los cordones y anillos para fijar las polainas. Estas características pueden ser especialmente útiles para mantener la nieve fuera de las botas si te aventuras fuera de las pistas en la nieve no preparada. Las botas para el esquí de travesía suelen hacer hincapié en la comodidad y tienen un poco más de aislamiento que las botas para el esquí de competición y de rendimiento.
  •   Botas para el esquí clásico de competición y de rendimiento: Estas botas suelen ser más ligeras que las de travesía, y a veces tienen los puños más bajos para una mayor amplitud de movimiento.
  •   Botas para esquís de travesía de borde metálico: Estas botas son más rígidas para proporcionar un mayor apoyo en los giros. Siguen siendo flexibles, pero tienen un corte más alto, son más cálidas y más duraderas que las botas de travesía en general. Algunas tienen un «exoesqueleto» de plástico para una mayor rigidez.
  •   Botas para el esquí de patinaje: Las botas para patinaje ofrecen más soporte para el tobillo que las de esquí clásico para ayudar a proteger contra las fuerzas de torsión que implica la técnica del patinaje. También tienen suelas más rígidas para ayudar a minimizar la torsión y la flexión hacia delante, que pueden dificultar el rendimiento del patinaje.
  •   Botas para esquí de patinaje y esquí clásico Hay algunas botas disponibles que están diseñadas tanto para el esquí de patinaje como para el clásico. Se denominan botas combi y tienen una mezcla de características que les permiten rendir bastante bien en ambos estilos de esquí. Si practicas el esquí de patinaje y el clásico, la compra de botas combi puede ser una gran manera de ahorrar dinero, ya que sólo tendrás que comprar un par de botas.

  Una vez que hayas encontrado las botas adecuadas, puedes pasar a buscar fijaciones compatibles. Hay que tener en cuenta que algunos esquís vienen con fijaciones, en cuyo caso hay que asegurarse de que al comprar las botas se eligen unas que sean compatibles con las fijaciones que ya llevan los esquís. Puedes aprender más sobre la compatibilidad leyendo la siguiente sección de este artículo, que trata sobre las fijaciones.

  Cómo elegir las fijaciones de esquí de fondo

  Las diferencias de rendimiento entre las fijaciones son sutiles, así que deja que tu elección de botas guíe el tipo de fijaciones que compras. Las botas tienen diferentes tipos de suelas, lo que hace que sólo sean compatibles con fijaciones específicas. Afortunadamente, esto se ha simplificado un poco en los últimos años, permitiendo una mayor compatibilidad entre múltiples tipos de botas y fijaciones, pero sigue siendo algo a lo que hay que prestar atención.

  Fijaciones para esquís de patín, esquís de travesía y esquís clásicos de competición y rendimiento

  Durante muchos años, la Nueva Norma Nórdica (NNN) y el Sistema Nórdico Salomon (SNS) fueron los dos principales sistemas de fijación/bota disponibles y no eran compatibles entre sí. Esto significa que si tienes botas con suela NNN, tienes que conseguir fijaciones NNN y si tienes botas con suela SNS, tienes que conseguir fijaciones SNS. En los últimos años, esto ha cambiado un poco.

  Con el lanzamiento del sistema Turnamic, presente en los productos de Rossignol y Fischer, y el sistema ProLink, presente en los productos de Salomon, hay mucho más cruce entre botas y fijaciones. Turnamic, ProLink y NNN son intercambiables entre sí.

  A medida que vayas comprando fijaciones, te darás cuenta de las diferentes características que pueden decantarte por una u otra. Aquí tienes un par de cosas que debes tener en cuenta:

  •   Manual o automática: Algunas fijaciones de cross-country son manuales, lo que significa que tienes que agacharte para bloquear las botas en las fijaciones o para soltarlas. Otras son automáticas, lo que te permite ponerte en ellas sin agacharte y soltarlas con la presión de un bastón. La comodidad de las fijaciones automáticas es buena y es una característica que disfrutan muchos esquiadores recreativos. Pero las fijaciones manuales suelen hacer una conexión más sólida con las botas y son algo que prefieren los esquiadores serios.
  •   Placas de fijación: Algunos esquís vienen con placas de fijación instaladas. Éstas ofrecen varias ventajas, como la instalación rápida y sencilla de las fijaciones sin necesidad de taladrar y la posibilidad de reposicionar las fijaciones hacia delante y hacia atrás en función de aspectos como las condiciones de la nieve y la habilidad para esquiar. Si tus esquís llevan placas, deberás comprar fijaciones compatibles. Por ejemplo, los esquís con placas NIS están diseñados para fijaciones NNN NIS. Asimismo, los esquís con placas de fijación integradas (IFP) están diseñados para las fijaciones Turnamic. En algunos casos, es posible colocar otras fijaciones en las placas de fijación, ya sea perforando las placas o comprando adaptadores, como las placas adaptadoras IFP de Salomon que permiten que las fijaciones ProLink vayan en las placas IFP.

  Fijaciones para esquís de travesía de canto metálico

  Estas fijaciones son más resistentes y duraderas que sus homólogas de turismo y competición. También son más anchas y, por lo tanto, generalmente no son apropiadas para esquiar en pista. Estas son sus dos opciones:

  •   Las fijaciones de 3 clavijas de 75 mm constan de tres clavijas metálicas que se fijan a tres agujeros en una extensión en forma de lengüeta de la suela de una bota de esquí. Esta fijación ofrece un soporte fiable y puede repararse sobre el terreno. Sin embargo, puede ser más incómoda de poner y quitar que otros estilos.
  •   Las fijaciones New Nordic Norm Backcountry (NNN BC) son similares a las fijaciones NNN de travesía, pero son más anchas, gruesas y duraderas. Las fijaciones NNN BC requieren botas con suela NNN BC.

  Cómo elegir los bastones de esquí de fondo

  Para completar tu configuración de esquí, necesitas un par de bastones de calidad. Mientras compras, ten en cuenta el tipo de esquí que piensas hacer y considera aspectos como los materiales, las cestas, las correas y la longitud.

  Materiales de los bastones de esquí

  Los bastones de esquí de fondo están hechos de aluminio o de material compuesto.

  •   De aluminio: La opción más duradera y económica, los bastones de aluminio suelen ser un poco más pesados que los de material compuesto. Suelen estar diseñados para el turismo de fondo y el turismo de borde metálico.
  •   De material compuesto: Estos bastones tienen varillas fabricadas total o parcialmente con carbono. Son más ligeros y más caros que los de aluminio, y suelen ser los preferidos por los esquiadores comprometidos con los esquís de skate o de competición, y los clásicos de alto rendimiento.

  Cestas para bastones de esquí

  Los bastones que combinan bien con los esquís de patinaje, los esquís de travesía y los esquís clásicos de competición y de rendimiento suelen tener pequeñas cestas semicirculares, que funcionan bien en la nieve compacta, que es donde normalmente se esquía.

  Si tienes esquís de travesía con borde metálico y pretendes explorar la nieve polvo profunda, entonces querrás bastones con cestas más grandes, de unas 3 pulgadas de diámetro.

  Correas de los bastones

  Las correas de los bastones de esquí de fondo van desde los bucles básicos de las correas hasta los sistemas elaborados con cierres de gancho y bucle y mecanismos de liberación rápida.

  Los bastones con lazos sencillos suelen estar pensados para el esquí de fondo o para el de travesía. Estas correas mantienen los bastones contigo y, cuando se usan correctamente, te dan algo con lo que empujar mientras haces poling. Para utilizar correctamente este estilo de correa, introduce la mano por la parte inferior del bucle y luego tira hacia abajo y agarra la empuñadura de los bastones. Esta técnica sirve para sujetar las muñecas y los talones de las manos y te permite mantener las manos relajadas en los puños.

  Los bastones con correas más elegantes suelen estar pensados para los esquiadores que llevan esquís de patín o esquís clásicos de competición y rendimiento. Las correas abrazan las manos con fuerza y mantienen los bastones en una posición perfecta para un manejo eficaz.

  Tamaño de los bastones de esquí

  Para el esquí de fondo, los esquiadores suelen medir los bastones para que lleguen desde el suelo hasta las axilas. Para el esquí clásico de competición y de rendimiento, es posible que quieras medirlos unos centímetros más. Para el esquí de patinaje, se debe ser aún más largo: los bastones deben llegar desde el suelo hasta un punto situado entre la barbilla y los labios. En el caso de las travesías con cantos metálicos, la longitud adecuada de los bastones depende realmente del lugar al que se pretenda llegar. Para un terreno llano o suavemente ondulado y sin preparación, el tamaño de los bastones debe ser el mismo que el de los bastones de travesía. Para un terreno más accidentado, el tamaño debe ser más corto. Los bastones telescópicos son una gran opción para este tipo de esquí, ya que permiten fijar la longitud justo donde la quieres y ajustarla sobre la marcha.

Longitud recomendada de los bastones de esquí según la altura
Altura del esquiadorLongitud recomendada del bastón de esquí -ClásicoLongitud recomendada de los bastones de esquí – Skate
Less than 4’7”110cm120cm
4’8” – 4’9”115cm125cm
4’10” – 4’11”120cm130cm
5’ – 5’1”125cm135cm
5’2” – 5’3”130cm140cm
5’4” – 5’5”135cm145cm
5’6” – 5’7”140cm150cm
5’8” – 5’9”145cm155cm
5-10” – 5’11”150cm160cm
6’ – 6’1”155cm165cm
6’2” – 6’3”160cm170cm
6’4 – 6’5”165cm175cm
6’6” +170cm180cm

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