Cómo elegir el calzado para esquiar

  Cuando los paisajes exteriores sucumben por fin a las nieves del invierno, querido excursionista, no hay por qué sentir que el aire libre está cerrado por la temporada. Las raquetas de nieve te permiten desplazarte por el terreno cubierto de nieve sin hundirte ni esforzarte. Para ello, proporcionan flotación, es decir, distribuyen tu peso de manera uniforme sobre una superficie grande y plana.

  Para elegir las raquetas de nieve adecuadas, deberás tener en cuenta tres cosas sencillas:

  •   Ten una idea de dónde piensas ir: Las raquetas de nieve suelen estar diseñadas para terrenos llanos, ondulados o de montaña, por lo que el lugar al que vayas te ayudará a determinar lo que vas a comprar.
  •   Ten una estimación de tu peso (y el de tu equipo): las especificaciones de las raquetas de nieve deben indicar el peso total que pueden soportar.
  •   Intenta anticipar el tipo de nieve por el que te moverás: Si puedes elegir entre varias tallas y vas a pisar nieve seca y esponjosa (polvo), considera una talla más grande; si vas a pisar una pista de nieve dura, puedes optar por una talla más pequeña.

  Sepa dónde piensa ir: tipo de raquetas de nieve según el terreno

  La mayoría de las raquetas de nieve se clasifican en tres categorías: terreno llano, terreno ondulado y terreno de montaña. Algunos modelos están diseñados específicamente para el trail-running, el fitness o la escalada.

  Raquetas de nieve para terreno llano

  Diseñadas para usuarios ocasionales, este tipo de raquetas de nieve suele tener:

  •   Un precio más bajo
  •   Un sistema de fijación sencillo
  •   Características de tracción modestas
  •   No hay elevación del talón (para las pendientes pronunciadas)

  Raquetas de nieve para terrenos ondulados

  Diseñadas para manejar terrenos que van de planos a moderadamente inclinados -pero no empinados o con hielo- este tipo de raquetas de nieve suele tener:

  •   Un precio moderado
  •   Crampones moderadamente agresivos para la tracción
  •   Sistema de fijación robusto y fácil de ajustar
  •   Un elevador de talón (para pendientes pronunciadas) en muchos estilos (pero no en todos)

  Raquetas de nieve para terrenos de montaña

  Diseñadas para terrenos escarpados y/o helados, este tipo de raquetas suele tener:

  •   Un precio elevado
  •   Un sistema agresivo de crampones para la tracción
  •   Un sofisticado sistema de fijación que puede aceptar botas más robustas
  •   Una elevación del talón (para pendientes pronunciadas) en la mayoría de los estilos

  Si eres un esquiador de travesía o un snowboarder que planea utilizar raquetas de nieve para acceder a mayores alturas, busca sistemas de fijación que se plieguen para que puedan guardarse más fácilmente en la mochila.

  Raquetas de nieve para correr

  Esta categoría es, en efecto, para las personas que planean moverse rápidamente y realizar un entrenamiento aeróbico más intenso. Están diseñadas para ser ligeras y permitir que los pies tengan un rango completo de movimiento.

  Tamaño de las raquetas de nieve

  Tamaño de las raquetas de nieve según la carga

  Una persona más pesada (incluyendo el peso de su mochila) requiere una mayor superficie de raquetas de nieve, lo que significa un tamaño más grande (más largo), con el fin de tener la cantidad correcta de flotación.

  Cada raqueta de nieve debe indicar la carga recomendada. Algunos modelos están disponibles en una sola talla, en cuyo caso sólo tienes que comprobar que tu carga máxima es inferior a la de esa talla. Sin embargo, muchos modelos de raquetas de nieve vienen en más de un tamaño para que puedas ajustar mejor la carga máxima a tu situación.

  Tamaño de las raquetas de nieve según las condiciones

  Si su elección de raquetas de nieve es entre diferentes modelos, o entre diferentes tamaños del mismo modelo, considere la posibilidad de elegir la más grande o la más pequeña (mayor o menor carga máxima) en función de los siguientes tipos de condiciones de nieve:

  La nieve en polvo requiere raquetas más grandes (más largas) para mantenerse a flote que las que necesitarías en nieve densa.

  La nieve compacta y húmeda y los senderos compactados pueden recorrerse con raquetas más pequeñas; las raquetas más pequeñas facilitan el recorrido por los senderos con arbustos o estrechos.

  Las pendientes empinadas (pero no en polvo) y el terreno helado son más fáciles de sortear si llevas raquetas más pequeñas.

  En caso de duda, adquiere el tamaño más pequeño que soporte tu peso. Siempre que tengas una flotación adecuada, las raquetas más pequeñas serán mucho más fáciles de manejar.

  Colas para raquetas de nieve: Este innovador accesorio de MSR permite acoplar una extensión de 5 a 6 pulgadas en ciertos modelos de raquetas de nieve de MSR para tener más flotación en condiciones de nieve seca.

  Raquetas de nieve para mujeres, hombres y niños

  Muchas raquetas de nieve, aunque no todas, son unisex. Las raquetas de nieve para mujeres son más estrechas que los modelos unisex o para hombres (según los datos de la población general) y están disponibles en rangos de tallas que incluyen tallas más pequeñas. Las fijaciones también pueden ajustarse a tallas de botas más pequeñas. Por lo demás, no hay diferencias significativas en función del sexo.

  Raquetas de nieve para niños: Los modelos para edades tempranas están pensados para el juego casual en la nieve, mientras que los modelos para niños mayores ofrecen características técnicas similares a las de las raquetas de nieve para adultos. Al igual que las raquetas de nieve para adultos, las de los niños también tienen rangos de peso que te permiten elegir el tamaño correcto para tu hijo.

  Comprender los materiales de las raquetas de nieve

  Las raquetas de nieve con estructura de aluminio son ligeras y resistentes, y normalmente cuentan con un material de apoyo unido a la estructura. La cubierta puede ser de plástico, nylon recubierto, uretano, poliéster recubierto de PVC o caucho sintético.

  Las raquetas de nieve de material compuesto cuentan con una cubierta dura que también forma el armazón exterior. En la nieve dura, son un poco más «ruidosas» que otros materiales.

  Las raquetas de espuma EVA son una innovación reciente. Caminar con ellas es súper silencioso; la espuma ayuda a mantener los pies calientes y se flexiona a medida que se avanza. La zona de agarre integrada en la parte inferior no proporciona tanta tracción como los crampones integrados en otras raquetas de nieve. Sin embargo, si eres dueño de un perro, ten en cuenta que las raquetas de nieve de espuma no suelen provocar un grito si pisas accidentalmente la cola de tu peludo compañero de ruta.

  Cómo entender las fijaciones de las raquetas de nieve

  Las raquetas de nieve para terrenos llanos ofrecen una tracción moderada, mientras que los modelos fabricados para terrenos helados y montañosos tienen crampones y tacos más agresivos. A medida que evolucionan los diseños de las raquetas de nieve, la ubicación y la forma de las características de tracción son cada vez más variadas:

  Los crampones de la punta o del empeine están en la parte inferior de las fijaciones, por lo que pivotan con los pies y se clavan al subir. Esta es la principal fuente de tracción en la mayoría de las raquetas de nieve.

  Los crampones del talón estarían más o menos a la altura del talón de tus botas, situados en la parte inferior de la cubierta.

  Las raquetas de nieve no son una alternativa a los crampones que se colocan en las botas de montaña; los crampones de montaña ofrecen una tracción mucho mayor.

  Los raíles laterales (también llamados barras de tracción) bajo la cubierta proporcionan estabilidad lateral y reducen el deslizamiento lateral al cruzar las pendientes.

  Las barras de frenado situadas bajo las raquetas de nieve de material compuesto ayudan a evitar el deslizamiento hacia atrás en las pendientes.

  Elevadores de talón: También conocidas como barras de escalada (o Televators en algunas marcas), estas abrazaderas de alambre se pueden girar hacia arriba bajo los talones para aliviar la tensión de las pantorrillas y ahorrar energía en los tramos empinados de subida. Se pueden bajar y apartar cuando no se utilizan.

  Calzado para raquetas de nieve

  Las fijaciones para raquetas de nieve aceptan una gran variedad de calzado, desde botas de montaña hasta botas de snowboard. En general, cualquier bota de invierno puede servir, pero la clave es tener una que sea cómoda para caminar, kilómetro tras kilómetro. Las botas impermeables son una elección acertada. Sin embargo, las botas muy cálidas pueden resultar demasiado calientes en una excursión larga y dura con raquetas de nieve.

  Las polainas son un accesorio inteligente porque ayudan a mantener la nieve fuera de la parte superior de las botas. (Incluso las excursiones con raquetas de nieve por un sendero lleno de nieve pueden implicar momentos en los que tengas que salir del sendero).

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