Cómo elegir cojines para dormir

Las colchonetas cumplen dos funciones muy importantes para dormir bien en la naturaleza: amortiguar y aislar. Aunque pueda parecer que la función más útil de una colchoneta es tener una superficie cómoda para dormir, su capacidad para mantener el calor durante la noche suele ser más importante.

A continuación te explicamos cómo elegir una colchoneta para acampar o ir de mochilero:

  • Tipos de colchonetas: Conozca los tres tipos básicos de colchonetas y su funcionamiento: de aire, autoinflables y de espuma de célula cerrada.
  • Uso previsto: Decide para qué actividad es tu colchoneta: mochilero, acampada en coche, acampada de invierno, etc.
  • Calidez (valor R): La capacidad de un acolchado para resistir la pérdida de calor hacia el suelo se mide como valor R; los valores R más altos son más cálidos.
  • Sistema de descanso: Estar cómodo a una temperatura determinada depende de muchas otras variables, entre ellas el índice de temperatura del saco de dormir. La combinación correcta de la colchoneta y el saco en el sistema de descanso es la clave para mantenerse caliente.
  • Características: Decide qué otras características son más importantes para ti: peso, amortiguación, tamaño, facilidad de inflado y otras.

Pruébalos en persona: Para tomar una decisión definitiva, intenta visitar tu tienda REI más cercana y probar unos cuantos cojines diferentes. Acuéstate en tu posición típica para dormir y muévete como lo harías normalmente. Ver las almohadillas en persona también te permite evaluar fácilmente el peso y el tamaño del paquete.

Tipos de almohadillas para dormir
Almohadillas de aire

Hay una gran variedad de almohadillas de aire, desde las más ligeras, ideales para mochileros, hasta las más gruesas, ideales para acampar. La mayoría de las almohadillas de aire contienen ahora materiales aislantes y/o reflectantes para aumentar el calor. Muchas almohadillas de aire cuentan con métodos de inflado alternativos para que puedas ahorrarte el aliento.

Ventajas: Las almohadillas de aire son increíblemente cómodas y ligeras y el tipo de almohadilla más compacto cuando se empaca. Puedes personalizar la firmeza del colchón liberando o añadiendo aire desde la(s) válvula(s). Los diseños y los usos finales previstos varían mucho. Asegúrese de que el que elija tenga un valor R adecuado para las condiciones que espera.

Contras: las almohadillas de aire suelen ser más caras cuanto más ligeras y compactas son. Pueden pincharse o rasgarse (esto es más común cuando se comparte la tienda con perros), pero es posible repararlas en el campo si se lleva el kit de parches adecuado.

Las almohadillas de aire tienden a sentir que pierden aire si la temperatura exterior fluctúa, así que comprueba y ajusta la firmeza justo antes de irte a dormir. La humedad de la respiración puede quedar atrapada en el interior, lo que a la larga puede provocar una degradación del rendimiento o problemas de bacterias o moho. El uso de una bomba manual ayudará a evitar la acumulación de humedad, al igual que guardar el cojín desenrollado con la(s) válvula(s) abierta(s).

Algunas colchonetas de aire hacen un fuerte sonido de arrugas cuando te mueves, lo que puede ser molesto para ti o para tus compañeros de tienda. Esta es otra buena razón para probar las colchonetas en una tienda.

Almohadillas autoinflables

Los cojines autoinflables ofrecen una combinación de espuma aislante de célula abierta y aire. La apertura de la(s) válvula(s) permite que la espuma se expanda y aporte aire automáticamente. Algunas están diseñadas específicamente para mochileros y pueden doblarse a lo largo y luego enrollarse para que quepan en la mochila. Otras están diseñadas para acampar en el coche y se enrollan sin plegarse. Las almohadillas autoinflables te ofrecen una amplia gama de opciones en cuanto a calor, tamaño y coste.

Ventajas: Son cómodos y razonablemente compactos, ofrecen un excelente aislamiento y puedes ajustar su firmeza añadiendo o soltando aire. Suelen ser más duraderos que los colchones de aire.

Contras: Son más pesados y más caros que los simples cojines de espuma, y no son tan compactos como los cojines de aire. Pueden pincharse o rasgarse, aunque su reparación en el terreno no es difícil.

Alfombras de espuma de célula cerrada para acampar

Estas almohadillas básicas para mochileros y campistas están hechas de espuma densa rellena de pequeñas celdas de aire cerradas. Suelen estar enrollados o doblados en forma de Z.

Ventajas: Son ligeros, baratos, duraderos y ofrecen un aislamiento constante en todas las condiciones. No hay que preocuparse por los pinchazos o las fugas. Funcionan muy bien debajo de otros tipos de almohadillas para mejorar el aislamiento y evitar los pinchazos. Son los únicos acolchados que se pueden llevar en el exterior de la mochila sin temor a que se dañen. También pueden servir como almohadillas para sentarse en el campamento.

Contras: Son menos cómodos. Son relativamente rígidos y firmes, y tienden a ser voluminosos.

Cómo elegir el mejor colchón para dormir
Comparación rápida de los sacos de dormir

ActividadTipo de almohadillaCaracterísticas/beneficios
Acampada en cocheCojín autoinflable o cojín de aire gruesoMucha amortiguación, amplia gama de valores R disponibles
Mochilero/mochilero de bicicleta/
viajes en kayak y canoa
Cojín de aire o cojín autoinflable ligeroCómodos, ligeros, ocupan poco espacio, amplia gama de valores R disponibles
Mochilero minimalistaCojín de aire ultraligeroLigero, se embala en poco espacio, amplia gama de valores R disponibles
SenderismoEstera de espuma de célula cerrada para acamparLigera y duradera
Acampada de inviernoAlmohadilla de aire bien aislada o autoinflableAlto valor R

A la hora de elegir un nuevo colchón para dormir, el factor clave es la calidez de todo el sistema de descanso (que se explica más adelante). También es útil pensar en el uso final que se le va a dar:

Acampada en coche: Cuando no estás limitado por el tamaño y el peso, puedes elegir un colchón más grueso y grande para dormir con comodidad. A menudo son más baratos que sus homólogos ligeros. Los colchones autoinflables suelen ser una buena opción para acampar en el coche.

(Los grandes colchones de aire inflables son otra opción si quieres utilizar sábanas y mantas normales en lugar de un saco de dormir. Sin embargo, estos colchones son relativamente pesados y voluminosos y pueden carecer de aislamiento, así que comprueba las especificaciones del producto. Se necesita una bomba para inflarlos correctamente).

Mochileros: Los que prefieren una buena comodidad para dormir cuando viajan con mochila (o en bicicleta, canoa o kayak) pueden elegir colchones autoinflables o de aire, que ofrecen una variedad de grosores, durabilidad, valor de aislamiento y peso. Los kits de sillas opcionales permiten que la almohadilla autoinflable o de aire haga las veces de un cómodo asiento con respaldo. Esto puede ser un lujo ligero para los mochileros.

Mochilero minimalista: El bajo peso y el reducido tamaño del equipaje priman sobre todos los demás factores. Una almohadilla de aire ultraligera es probablemente su mejor opción. Algunas almohadillas de aire aisladas de cuerpo entero pesan ahora menos de una libra. Asegúrate de mirar el tamaño de las almohadillas cuando estés en la tienda y tenlo en cuenta a la hora de tomar una decisión.

Senderismo: En este caso, el bajo peso es importante, pero la durabilidad a largo plazo también es clave. Las almohadillas de espuma de célula cerrada son la mejor opción. Muchos excursionistas eligen una almohadilla de espuma «corta» o «de 3/4 de longitud» para ahorrar peso (puedes poner tu mochila vacía o ropa extra bajo tus pies para un poco de aislamiento si es necesario).

Acampada de invierno: Una almohadilla aislante de alto valor R funciona bien para las temperaturas de aire frío. Acampar en la nieve también requiere más aislamiento. Dado que el valor R es aditivo, considere la posibilidad de utilizar una almohadilla de espuma de célula cerrada debajo de una almohadilla de aire aislada, de valor R moderado o alto, o una almohadilla autoinflable. La almohadilla de espuma de célula cerrada duradera añade aislamiento y ayuda a proteger la almohadilla inflable de pinchazos u otros daños. También sirve como respaldo si la almohadilla inflable se daña y no se puede reparar.

Calor de la almohadilla para dormir

Aislamiento y valor R

El aislamiento de una colchoneta es fundamental para dormir bien, ya que el calor del cuerpo se pierde en el frío del suelo. Para contrarrestar esto, las almohadillas utilizan una variedad de materiales y técnicas de construcción para evitar la pérdida de calor.

El valor R de una colchoneta mide su capacidad para resistir el flujo de calor a través de ella (de ahí la «R»). Cuanto más alto sea el valor R de una colchoneta, mejor te aislará de las superficies frías. Los valores R de los sacos de dormir oscilan entre menos de 2 (aislamiento mínimo) y 5,5 o más (muy buen aislamiento).

Los fabricantes disponen ahora de una forma uniforme de comprobar los valores R de los sacos de dormir, lo que significa que puedes comparar esta especificación clave entre dos sacos cualquiera, independientemente de la marca, el modelo o el tipo de saco.

Datos clave sobre los valores R de los sacos de dormir:

  • Los números más altos significan más aislamiento.
  • La escala es sencilla: Un colchón con un valor R de 2,0 es el doble de cálido que un colchón con un valor R de 1,0.
  • Para calcular el aislamiento total de las colchonetas apiladas, basta con sumar sus valores R.

Su sistema de descanso
La almohadilla y el saco de dormir trabajan juntos

Siempre ha sido cierto que el calor y el confort en el mundo real pueden variar respecto a los índices de temperatura probados en función de muchas variables, como la humedad, el viento, el tipo de refugio, las condiciones del terreno, la ropa y las preferencias personales. Sin embargo, lo más importante es el sistema de descanso. Un sistema de descanso consta de tres componentes básicos: 1) el saco de dormir, 2) la colchoneta y 3) la ropa del durmiente.

Si utilizas una colchoneta menos aislada a temperaturas más frías, tu saco de dormir podría no estar a la altura de su clasificación de temperatura. Es importante tener en cuenta que la clasificación de la prueba de un saco de dormir se basa en una persona que lleva ropa interior larga y calcetines, y que duerme en una almohadilla aislante con un valor R de aproximadamente 5,5. (Es necesario mantener esas variables constantes en todos los sacos probados para obtener mediciones precisas).

El laboratorio Magnusson de REI Co-op ha realizado extensas pruebas para cuantificar el confort general del sistema de sueño. Los sacos de dormir y las almohadillas, con un rendimiento térmico variable, se midieron solos y en diferentes combinaciones. La sencilla tabla que aparece a continuación muestra las combinaciones de sistemas de dormir recomendadas en función de la temperatura baja nocturna prevista, el valor R de la almohadilla de dormir y el índice de temperatura del saco de dormir.

Sistemas para dormir: ¿Qué tipo de colchoneta y saco de dormir debo comprar?

CONDICIONESCALIENTEFRESCOFRIOEXTREMO
Mínima nocturna prevista50°F32°F20°F0°F
Pad: R-Value RangeMenos de 22 – 3.94 – 5.45.5+
Bolsa: Temperatura30°F o menos20°F o menos15°F o menos0°F o menos

Para la clasificación de temperatura de su saco, utilice su clasificación de «límite inferior» si usted es un durmiente cálido; utilice su clasificación de «confort» si usted es un durmiente frío. Para saber más sobre las clasificaciones de los sacos de dormir y cómo elegir uno, lee Cómo elegir un saco de dormir para mochileros.

Características de la almohadilla para dormir

Peso del colchón de dormir

Los cojines ultraligeros son excelentes para viajar con mochila, pero son más caros. Puedes ahorrar peso eligiendo una forma de momia o cónica que reduce el volumen y hace que se empaque más pequeño. Las almohadillas de espuma de célula cerrada de longitudes cortas también tienen un peso bastante reducido. Si vas a ir de mochilero con tu pareja, un colchón ligero para dos personas puede ahorrarte onzas.

Longitud del colchón de dormir

Como mínimo, los hombros y las caderas deben caber en una almohadilla. Las almohadillas regulares (normalmente de 72 pulgadas de largo) y las largas (normalmente de 78 pulgadas) aíslan las piernas y los pies, una gran ventaja en los viajes de otoño e invierno. Una colchoneta corta o de 3/4 de longitud (normalmente de 47 o 48 pulgadas) pesa menos y se empaqueta más pequeña (puedes poner ropa doblada o tu mochila debajo de tus piernas y pies para aislarlos).

Anchura de la colchoneta

Casi todas las almohadillas ofrecen un ancho estándar de 20 pulgadas. Si eres una persona grande o tiendes a rodar mucho, es posible que quieras un ancho de 25 o 30 pulgadas (pero ten en cuenta el tamaño de tu tienda de campaña para asegurarte de que puedes colocar dos almohadillas más anchas una al lado de la otra). A menudo, la versión «larga» de un acolchado también es más ancha, aunque en algunos estilos se puede conseguir un acolchado ancho que siga siendo de longitud «normal».

Algunos cojines tienen unos deflectores laterales más grandes, a menudo denominados «barandillas», para acunarte y evitar que te desplaces al girar mientras duermes. Son especialmente adecuados para los niños.

Inflado del colchón

Algunos cojines tienen una válvula de inflado de gran volumen y una válvula de desinflado, que puede acelerar el flujo de aire hacia dentro o hacia fuera. Algunas almohadillas nuevas tienen aberturas de «cuello» más grandes que permiten un inflado rápido con menos respiraciones. Las almohadillas con cámaras o capas de inflado separadas pueden darle tranquilidad; si una de las capas falla, la otra seguirá dándole algo de amortiguación.

Superficies de los cojines para dormir

Si eres un durmiente inquieto, busca una almohadilla con una superficie texturizada o de tejido cepillado. Esto ayuda a evitar que usted y su saco de dormir se deslicen durante la noche. También puede ser más silencioso.

Consideraciones adicionales sobre la almohadilla para dormir

Fundas para almohadillas: Algunos sacos de dormir tienen una funda integrada para sujetar una almohadilla. Esto evita que usted y su saco de dormir se deslicen durante la noche. Comprueba la anchura de la funda antes de comprar una almohadilla.

Bombas de mano: Si no te gusta gastar aliento después de un largo día de excursión, busca un cojín con una bomba de mano integrada o compra una bomba de mano tipo bolsa que se enrolla en un tamaño pequeño y pesa sólo un par de onzas (se vende por separado).

Los kits de parches son una buena idea para los mochileros. Averigua si vienen con la almohadilla o se venden por separado. Asegúrate de saber cómo parchear un pinchazo antes de salir de casa, por si tienes que reparar uno en la oscuridad.

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