Almacenamiento y manipulación de alimentos para campistas y mochileros

  Todo tipo de animales pueden entrar en tu comida dondequiera que acampes. Los ratones y otros roedores, por no hablar de los osos, roerán una tienda de campaña o una mochila para conseguir migajas o cosas que se hayan dejado dentro.

  Es nuestra responsabilidad como campistas evitar que los animales salvajes obtengan cualquier alimento humano. Esto interrumpe su dieta natural y los hace dependientes de las personas, convirtiéndolos en una amenaza para la seguridad. Los osos que se habitúan a los humanos y se convierten en una molestia pueden acabar siendo sacrificados.

  Además de evitar problemas con los animales, su salud y el disfrute de su aventura al aire libre dependen de que siga las técnicas adecuadas de manipulación de alimentos. Si quieres pasar tu tiempo en el sendero, y no en la letrina, asegúrate de seguir las siguientes pautas.

  Consejos generales para el almacenamiento de alimentos

  Mantener la comida humana (y otros artículos aromáticos como los artículos de aseo) lejos de los animales requiere prácticas similares tanto en un camping como en el campo. He aquí algunos consejos generales:

  •   Nunca deje comida, basura u otros productos aromáticos dentro de su tienda.
  •   No deje nunca la comida sin vigilancia. Los arrendajos, las ardillas y las ardillas listadas pueden arrebatar rápidamente la comida a plena luz del día, y otros animales vienen a buscarla por la noche.

  Almacenamiento de alimentos en un camping

  •   Durante el día, mantén toda la comida asegurada en tu nevera o en tu coche, incluso si estás sentado cerca o en una corta excursión al baño, y especialmente si estás de excursión.
  •   Por la noche, coloca toda la comida suelta, además de la nevera si la tienes, dentro de una caja metálica para osos si la hay. Almacenar la comida en el interior de un coche también puede ser una opción en algunas zonas, pero hay que consultar primero con los gestores locales de los terrenos porque en algunas zonas (donde los osos se han convertido en expertos en irrumpir en los vehículos) se prohíbe esta práctica. Los mapaches y los osos son expertos en abrir las neveras que se dejan al aire libre. Algunos fabricantes de neveras afirman que ciertos modelos son a prueba de osos, aunque puede ser necesario ponerles candados. Como último recurso, también puedes colgar una bolsa de comida de la rama de un árbol alto o utilizar un bote para osos, si los osos son una molestia conocida en el camping.

  Almacenamiento de alimentos en el campo

  Si vas a estar en un parque nacional o bosque nacional habitado por osos, o en un sendero nacional escénico como el Sendero de los Apalaches o el Sendero de la Cresta del Pacífico, sigue cuidadosamente sus reglamentos y recomendaciones para el almacenamiento de alimentos.

  Si vas a viajar con mochila a una zona donde no hay normas definidas, puedes elegir entre tres métodos:

  •   Utilizar un depósito metálico de alimentos proporcionado
  •   Utilizar un bote o bolsa para osos
  •   Colgar tu comida en un árbol o poste

  Estos son los pros y los contras de los distintos métodos de almacenamiento de alimentos a prueba de osos en el campo:

  Armarios metálicos para la comida

  Algunos campings, así como los campamentos de montaña designados, proporcionan grandes cajas metálicas a prueba de osos en las que puedes guardar tu comida, basura y artículos de aseo. A veces son comunales, por lo que no hay garantía de que haya espacio para tus cosas. Además, es importante asegurar el cierre correctamente para que los osos no puedan entrar. De lo contrario, puedes apostar que lo harán.

  Cajas para osos

  Estos cilindros de plástico duro tienen tapas que los humanos pueden enroscar y desenroscar (algunos requieren una moneda o un destornillador para bloquear y desbloquear). Están diseñados para caber en la mayoría de las mochilas y vienen en diferentes tamaños, así que si viajas solo, puedes elegir uno más pequeño.

  Si viajas con mochila en zonas donde se requieren botes, asegúrate de usar uno. Si un guardabosques te para en el camino y no tienes uno, te pueden poner una multa importante. En algunos parques nacionales, los guardas prestan o alquilan bidones para osos. Sin embargo, en los fines de semana de verano de mayor demanda, es posible que se agoten antes de que llegues, así que ten un plan de reserva. Los botes también evitan que los mapaches se metan en la comida y la basura, y pueden ser necesarios por ese motivo.

  Ventajas:

  •   Rara vez se sabe que los osos abran un bote.
  •   Puedes dejarlos en el suelo en lugar de colgarlos.
  •   Con la tapa puesta son un buen asiento para el campamento.
  •   Algunos son transparentes para que puedas ver si te has acordado de meter esa chocolatina o no.
  •   Muchos osos han aprendido que los botes no merecen la pena y pueden alejarse de tu campamento en cuanto vean que tienes uno.

  Contras:

  •   Son pesados y voluminosos (la mayoría pesa entre 2 y 3 libras).

  Consejo para usar un bote para osos:

  •   Ponga cinta reflectante en su bidón. Así, si oyes que algo lo perturba por la noche, podrás ver más fácilmente lo que ocurre.

  Bolsas para osos

  Si no necesita específicamente un bote para osos, pero aún así necesita proteger su comida de los osos, entonces una bolsa para osos es una buena opción. Están hechas de polietileno de alta densidad que un oso no puede abrir. Hay un forro de aluminio disponible por separado que encaja dentro del modelo más pequeño para evitar que un oso aplaste o perfore el contenido.

  Hay bolsas de plástico a prueba de olores (que también son resistentes al agua, a diferencia de la propia bolsa para osos) disponibles por separado para meter primero la comida y la basura y añadir así una mayor disuasión para los osos.

  Algunos modelos están diseñados para disuadir a las marmotas, los ratones y otros roedores, pero si está en la zona de los osos, elija un modelo de bolsa que sea específico para los osos y que haya pasado la prueba del Comité Interagencial de Osos Grizzly (IGBC).

  Ventajas:

  •   Son ligeras y compactas.

  Contras:

  •   Algunos parques nacionales no aceptan las bolsas para osos como método de almacenamiento de alimentos a prueba de osos.
  •   Un oso podría aplastarla (sin el forro de aluminio) o incluso llevarse la bolsa, aunque no pueda entrar en ella.

  Consejos para usar las bolsas para osos:

  •   Asegúrese de apretar el cordón y hacer el nudo exactamente como indica el fabricante.
  •   Aunque estas bolsas pueden dejarse en el suelo como un bote, es posible que quieras atar la bolsa a la rama de un árbol o colgarla de un poste para osos (ver más abajo).
  •   Las bolsas para osos suelen ser de color blanco. Para distinguir la tuya de las de los demás, utiliza un rotulador permanente para escribir tu nombre o dibujar un diseño en ella.
  •   Si no estás seguro de si usar un bote o una bolsa, lleva un bote para tu comida más importante y una bolsa para osos para la basura y los objetos menos importantes.

  Cómo colgar los alimentos

  Estos son los principales métodos para colgar los alimentos:

  •   Puedes colgar tu comida de una rama de árbol alta y resistente.
  •   En algunos campamentos de montaña encontrarás postes para osos, una gran mejora respecto a las ramas de los árboles. Con este sistema, encontrarás un poste metálico alto con grandes ganchos en la parte superior del que puedes colgar tu bolsa de comida o toda la mochila. Se proporciona un poste metálico largo para elevar la bolsa de comida a uno de los ganchos.
  •   También puede encontrar un cable metálico horizontal alto colgado entre dos postes, que suele ser más fácil para colgar la bolsa de comida.

  Ventajas:

  •   No necesitas comprar un equipo especializado. Un poco de cuerda y una bolsa resistente es todo lo que necesitarás.

  Contras:

  •   Si estás mochilero por encima de la línea de árboles o en zonas desérticas con arbustos bajos, colgarse de una rama ni siquiera es una opción.
  •   Colgar la comida en un árbol puede ser difícil y llevar mucho tiempo. Tratar de maniobrar una bolsa de comida con una pértiga poco manejable en un gancho en lo alto de un poste alto requiere mucho esfuerzo.
  •   Muchos osos han aprendido a tirar de las cuerdas para llegar a la bolsa.

  Consejos para colgar la comida de un árbol o cable:

  •   Ate una cuerda de 50 a 100 pies a un peso (use una roca del tamaño de una mano o llene su bolsa de estacas para tiendas con rocas locales) y láncela sobre la rama del árbol o el cable. Puede que tengas que hacer varios intentos para conseguirlo.
  •   Una vez que haya pasado por encima y esté en el suelo, desata la roca o la bolsa de la tienda de campaña y coloca la bolsa de comida.
  •   Eleva la bolsa de 10 a 15 pies de altura para que un oso de pie no pueda alcanzarla, y asegúrate de que está al menos a cuatro pies del tronco o del poste.
  •   Ata el otro extremo de la cuerda al tronco o al poste para asegurarla.

  Fundamentos de la manipulación de alimentos

  Lo último que quieres hacer mientras acampas es pasar tiempo corriendo a la letrina. Hay tres formas habituales de enfermar por una higiene y una manipulación de alimentos inadecuadas mientras se acampa:

  •   Transmisión de patógenos a las manos y la boca después de ir al baño (transmisión fecal-oral)
  •   Comer alimentos en mal estado de una nevera
  •   Manipulación inadecuada de la carne cruda

  Cómo evitar la transmisión fecal-oral de gérmenes:

  •   Después de ir al baño, lávate bien las manos con agua tibia y jabón (lejos del campamento y de una fuente de agua dulce).
  •   Sécate las manos con una toalla que no se utilice para secar los platos.
  •   Si no puedes lavarte, utiliza desinfectante de manos o toallitas desinfectantes.
  •   Lávate o desinféctate las manos de nuevo antes de preparar una comida.
  •   Si piensas compartir una bolsa de frutos secos con otras personas, sacude la comida de la bolsa en su mano. No dejes que las manos sin lavar alcancen una bolsa de comida.

  Cómo evitar que la comida de la nevera se estropee: Lo más probable es que tengas una nevera si vas a acampar en coche. En ella querrás mantener los alimentos perecederos, como la carne (especialmente la cruda), el queso, los huevos y la leche, a 40 grados Fahrenheit o más fríos para que no se estropeen.

  •   Enfría la nevera con hielo o bloques de hielo durante una hora antes de meter cualquier alimento.
  •   Llena botellas de agua de policarbonato grandes con agua, zumo o leche y congélalas (deja espacio en la parte superior de la botella para que se expanda). Estas botellas mantienen la nevera más fría que los cubitos de hielo que se derriten rápidamente, y puedes beber el líquido una vez que no necesites el hielo.
  •   Embolsa dos veces la carne cruda para que no se derrame sobre otros alimentos; congela con antelación lo que vayas a comer después del primer día.
  •   Coloca los alimentos que vayas a comer primero cerca de la parte superior. Coloca la carne cruda congelada en el fondo, donde la nevera está más fría.
  •   Utiliza un termómetro en el interior de la nevera para comprobar cómo se mantiene el frío.

  Cómo manipular la carne cruda en el campamento: Es una buena idea cortar la carne cruda en casa en trozos del tamaño de un bocado y colocarla en una bolsa con cierre. Así tendrás menos que lavar en el campamento. Aquí tienes otros consejos:

  •   Al igual que en casa, tenga especial cuidado al manipular la carne cruda. Después de cortar carne cruda en el campamento, coloque los trozos de carne en sus utensilios de cocina y lave inmediatamente la tabla de cortar, el cuchillo y sus manos con jabón y agua caliente (si es posible) antes de tocar cualquier otra cosa.
  •   Nunca cortes verduras o queso en una superficie que tenga restos de carne cruda.
  •   El envoltorio de plástico de la carne cruda debe guardarse en una bolsa de basura o en la nevera hasta que llegue a casa, o bien depositarlo en el contenedor de basura del camping.

  Más consejos para la manipulación de alimentos

  •   Mantén los olores a distancia: Cocina la comida y lava los platos (y las manos) bien lejos de tu tienda para que los olores no atraigan a los animales cerca de donde duermes. Utiliza sólo un poco de jabón líquido sin perfume.
  •   Agua para lavar los platos: Cuela los restos de comida y ponlos en la basura. Dispersa el agua de enjuague sobre una zona rocosa, si es posible, bien alejada de tu campamento.

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